Korallen bewegen sich nach Norden, um Wärme zu entkommen

Korallen können in tropischen Gebieten sterben, aber jetzt scheint es, dass sie ihre Reichweite polwärts erweitern, finden Wissenschaftler.

Korallen sind entscheidend für das Leben im Ozean und bilden Riffe, in denen eine schillernde Artenvielfalt zu Hause ist. Obwohl sie weniger als 1 Prozent des Meeresbodens einnehmen - ein Gebiet, das ungefähr halb so groß ist wie Frankreich -, beherbergen die gemäßigten und tropischen Riffe bis zu 25 Prozent der Meereslebewesen der Welt. Nur tropische Regenwälder können mit der schiere Konzentration der Artenvielfalt in Korallenriffen konkurrieren.

Leider sind Korallen besonders anfällig für Temperaturschwankungen. Während sich die Ozeane aufgrund des sich verändernden Klimas der Erde erwärmen, sterben Korallen in tropischen Gebieten, wo das warme Wasser sie dazu bringt, die symbiotischen Algen, die sie mit Nährstoffen versorgen, zu vertreiben - ein Prozess, der Bleichen genannt wird.

Diese Erwärmung könnte jedoch auch Korallen Chancen geben. Wissenschaftler stellen fest, dass die Temperaturen der Korallen in den höheren Breiten steigen.

Der Geograph Hiroya Yamano vom National Institute for Environmental Studies in Tsukuba, Japan, und seine Kollegen untersuchten 80 Jahre nationale Aufzeichnungen aus gemäßigten Gebieten in Japan. Während dieser Zeit stieg die Temperatur der Seeoberfläche im Winter um 2,4 Grad Celsius.

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass vier der neun Korallenarten, die sie in diesen Gebieten in der nördlichen Hemisphäre untersuchten, ihre Reichweite seit den 1930er Jahren nach Norden auf 14,7 Kilometer pro Jahr erweiterten. Keine der Korallenarten ging nach Süden in die Tropen.

"Ich finde die Geschwindigkeit - 14 Kilometer pro Jahr - ist atemberaubend", sagte Yamano OurAmazingPlanet.

Diese Ergebnisse könnten gute Nachrichten für Korallen sein, "aber nur für Korallen", sagte Yamano. Andere Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass wärmere Gewässer exotische Arten dazu veranlassen könnten, in neue Gebiete einzudringen, was sich negativ auf die einheimischen Meeresarten auswirken könnte.

"Auch wenn es zu einer Ausdehnung der Korallen kommt, kann die Menge der absterbenden Korallen in tropischen Gebieten viel größer sein als die der neuen Siedlungen in den gemäßigten Regionen", fügte Yamano hinzu.

Yamano fügte hinzu, dass diese Forschung nur das Vorkommen von Korallen untersuchte, nicht ihre Häufigkeit. Das Team werde ein Überwachungsprogramm starten, um die Ansiedlung und das Wachstum von Korallen an verschiedenen Standorten zu untersuchen, um ein besseres Bild davon zu bekommen, wie sich Korallen bewegen, sagte er.

Yamano und seine Kollegen Kaoru Sugihara und Keiichi Nomura haben ihre Ergebnisse am 17. Februar in der Fachzeitschrift Geophysical Review Letters detailliert.

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