Das Ausschalten der Niagarafälle könnte geologische Geheimnisse offenbaren

Zum ersten Mal seit fast 50 Jahren debattieren die Beamten darüber, den Wasserhahn für einen Teil der Niagarafälle zu schließen.

Beamte haben vorgeschlagen, zwei der drei Wasserfälle, die die Niagarafälle ausmachen - American Falls und Bridal Veil Falls - auszutrocknen, damit die Arbeiter die alternden Fußgängerbrücken reparieren können, die die Stromschnellen entlang des Flusses, der die Wasserfälle speist, spannen. (Horseshoe Falls ist der dritte Wasserfall, aus dem Niagara besteht.) Die vorgeschlagene "Entwässerung" würde mehr tun, als den Neugierigen eine seltene Chance zu geben, die Landschaft zu verändern. Es könnte auch beispiellose Einblicke in den Gesteinsabbauprozess geben, der unter dem Fluss von Millionen Litern Wasser verborgen ist.

Niagarafälle sind "sehr ästhetisch, aber sie werden nicht viel geologisch untersucht", sagte Marcus Bursik, ein Geologe der Universität von Buffalo, der vorschlägt, einige der Veränderungen in den Fällen zu messen, wenn das Wasser abgeschnitten wird. Der neue Plan könnte eine einmalige Chance bieten, etwas von dieser geologischen Forschung zu tun, fügte er hinzu.

Alte Brücken reparieren

Der vorgeschlagene Trockenbau würde es den Arbeitnehmern ermöglichen, zwei 115 Jahre alte Fußgängerbrücken zu reparieren, die einen atemberaubenden Blick auf die Wasserfälle bieten. Die beiden Brücken wurden als zu gefährlich für die Menschen angesehen und wurden seit 2004 geschlossen, berichtete CBC News.

Das Austrocknen würde die Tatsache ausnutzen, dass ein schmaler Kanal sowohl Bridal Veil Falls als auch die American Falls speist, die nur 10 bis 15 Prozent der gesamten Strömung über den Niagarafällen halten. (Der Rest von Niagaras Wasser fließt über Kanadas Horseshoe Falls.) Diese Funktion würde es den Arbeitern ermöglichen, diesen Kanal vorübergehend mit einem so genannten Kofferdamm zu verstopfen, einem Gehäuse, das verhindern würde, dass Wasser in diesen Teil der Fälle eindringt.

"Das konnte man den kanadischen Fällen nicht antun, es ist nicht klein genug", sagte Bursik zu Live Science.

Die Strömung von den zwei Fällen würde einfach auf die viel mächtigeren Fälle auf der kanadischen Seite umgeleitet werden, fügte er hinzu.

Beispiellose Einblicke

Das neue Projekt könnte Geologen eine seltene Chance geben, zu verstehen, wie das Gestein durch die Strömung des Wassers geschnitten wird. Im Jahr 1969 taten Ingenieure dasselbe und machten detaillierte Aufnahmen von der trockenen Felswand. Der zu dieser Zeit errichtete Kofferdamm umfasste 183 Meter (600 Fuß) und verwendete 28.000 Tonnen Gestein, so CBC.

Um detaillierte Karten des zugrunde liegenden Gesteins zu erstellen, verwendet das Team Stereofotografie, die ein 3D-Foto erstellt; Laser-Entfernungsmessung, die misst, wie lange das Licht von den Stürzen dauert, um mehrere Satelliten auf der ganzen Welt zu pingen; oder sogar Overhead-Drohnen mit montierten Kameras, sagte Bursik. Der ganze Prozess würde höchstens einige Wochen dauern, während die Fälle für Monate trocken sein sollen, fügte er hinzu.

Diese Bilder würden dann mit den 1969er Bildern derselben Fälle verglichen (die auch stereophotographiert wurden), um zu sehen, wie das Wasser den darunter liegenden Felsen in den dazwischenliegenden Jahren geschnitzt hat. Außerdem hatten die Ingenieure einige Felswände unter den Wasserfällen verschraubt, um ein Umkippen zu verhindern. Die neuen Bilder könnten zeigen, wie gut diese Korrekturen waren.

Zum Beispiel, stürzen Stücke des Felsens an der Spitze der Fälle gelegentlich ab und fallen in die Lachen unter. Sobald die Wasserfälle ausgetrocknet sind, kann das Team die Platzierung von großen Felsbrocken und anderen Trümmern betrachten, um diesen Umsturzprozess wiederherzustellen, sagte Bursik. Es könnte auch genau aufzeigen, welchen Weg das Wasser nimmt, wenn es über das Land fließt, fügte er hinzu.

Die Karte der Wasserfälle könnte auch verallgemeinerbare Prinzipien dafür liefern, wie Wasserfälle ihre Pfade über das Land ausschneiden.

"Es ist absolut übersetzbar zu anderen Wasserfällen und anderen Beispielen, also ist es ziemlich wichtig", sagte Bursik.

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