Das aufwändige Begräbnis des 12.000-jährigen Schamanen hatte 6 Stufen

Eine winzige Frau, die vor 12.000 Jahren in einer Höhle in Israel begraben wurde, war wahrscheinlich eine wichtige Person und wurde mit großen Zeremonien begraben, darunter ein Fest von 86 Schildkröten, wie archäologische Beweise belegen.

Nach Jahren der Analyse haben die Experten die Phasen eines Bestattungsrituals rekonstruiert, das bei der Vertuschung des Körpers durchgeführt wurde, und die Kette der Ereignisse mit Hilfe ungewöhnlicher Objekte, die an der Grabstätte gefunden wurden, zusammengefügt.

Die Forscher beschrieben einen sechsstufigen Prozess, der die respektierte Position, die die Frau im Leben innehatte, anerkennt und auf die Komplexität von Bestattungsritualen hinweist, die in der Region in der Vergangenheit in Tausenden von Jahren praktiziert wurden.

Geheimnisvolle Beerdigung

Die Studienautorin Leore Grosman, Professorin am Archäologischen Institut der Hebräischen Universität von Jerusalem, entdeckte das Grab 2005 in einer Höhle namens Hilazon Tachtit, die im westlichen Galiläa im Norden Israels liegt.

Die Höhle diente als Begräbnisstätte für mindestens 28 Menschen in der letzten Phase der Natufian Periode (15.000 - 11.500 v. Chr.), Nach einer Studie, die Grosman im Jahr 2008 mitverfasst, veröffentlicht in den Proceedings der National Academy of Sciences.

Und ein Grab hob sich von anderen Gräbern durch einen Steinteiler ab, und mit dem Körper und den Gegenständen um ihn herum arrangierte es sich mit besonderer Sorgfalt und Absicht.

Das Skelett einer ungefähr 1,5 Meter großen Frau, ungefähr 45 Jahre alt, war sorgfältig in eine Grabgrube gelegt worden, die mit Sedimenten, Muscheln, Schildkrötenpanzern, Kreide und knochigen Hornkernen aus Gazellen bedeckt war. Um ihren Körper herum waren Knochen angeordnet, die eine Anzahl von Tieren darstellten: Marderschädel, einen wilden Kuhschwanz, einen Unterarm eines Ebers, ein Leopardenbecken, einen Adlerflügel und einen menschlichen Fuß.

In einer Aussage beschrieb Grosman den Bewohner des Grabes als "wahrscheinlich ein Schamane", basierend auf der Vielfalt der Tierknochen, die sie umgeben, weil man glaubte, dass die Schamanen der Zeit mit tierischen Geistern kommunizierten.

Beerdigung eines Schamanen, in 6 Schritten

Grosman und Co-Autorin Natalie Munro, Professorin in der Abteilung für Anthropologie an der Universität von Connecticut, analysierten den Inhalt des Grabes und bestimmten die Ritualsequenz - sechs Stufen -, die wahrscheinlich das Begräbnis der Frau begleitete.

Für die erste Stufe - Vorbereitung der Grabgrube - markierten die Begleiter eine symmetrische ovale Form im Grundgestein des Höhlenbodens und brachen dann das Grundgestein in großen Brocken mit einer Art Bohrer auf. Als nächstes bedeckten sie den Boden und die Wände der Grube mit Schlamm und fügten Schichten aus Kalkstein und anderen Sedimenten hinzu.

Die zweite und dritte Phase beinhaltete das Auskleiden der Grube mit Kalksteinblöcken und "einzigartigen Artefakten", wie Muscheln, Gazellenhornkernen und Schildkrötenpanzern, und dann Bedecken der Artefakte mit einer Schicht aus Asche und Trümmern von abgebrochenen Steinwerkzeugen.

Während der vierten Stufe wurde die Leiche der Frau in einer Hockposition in die Grube gelegt, wobei Schildkrötenpanzer unter den Kopf und das Becken eingeführt wurden, wo sie an den Wänden des Grabes ruhten. Tierknochen und mehr Schildkrötenpanzer wurden auf und um den Körper positioniert, gekrönt von mehreren Kalksteinblöcken.

Dutzende von Schildkrötenpanzern, die in dieser Schicht enthalten sind, stellen Tiere dar, die während einer rituellen Mahlzeit gegessen wurden, während derer die Autoren schätzten, dass die Bestattungsbeamten ungefähr 55 Pfund (25 Pfund) Fleisch verzehrten.

Für die fünfte Etappe füllten die Wärter das Grab mit Müll vom Begräbnisfest, so die Forscher. Und schließlich, für Stufe sechs, wurde ein großer dreieckiger Block aus Kalkstein an der Spitze des Grabes positioniert.

"Die signifikante Vorausplanung impliziert, dass es eine definierte" To-Do-Liste "und einen Arbeitsplan für rituelle Handlungen und deren Reihenfolge gibt", sagte Grosman in einer Erklärung.

Laut den Autoren wird die Natuf-Zeit als eine Zeit anerkannt, in der sich menschliche Bestattungen als eine wichtige kulturelle Praxis innerhalb der Gemeinschaft herausstellten. Beweise aus dieser Studie legen nahe, dass Rituale sorgfältig geplant und hochgradig organisiert wurden, was auf die Komplexität alter Rollen und Gesellschaften hinweist.

Die Ergebnisse wurden am 26. April in der Zeitschrift Current Anthropology veröffentlicht.

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