Great Barrier Reef Coral Bleaching ist "das Schlimmste in seiner Geschichte"

Australiens Great Barrier Reef Korallen sind in Schwierigkeiten.

Der nördliche Teil des größten Korallenriff-Ökosystems der Welt erlebt "das schlimmste Massenbleichungsereignis in seiner Geschichte", heißt es in einer Stellungnahme des Australian Research Council, die am Dienstag (29. März) veröffentlicht wurde.

Von der National Coral Bleaching Taskforce (NCBT) in Luftaufnahmen dokumentiert, zeigten Beobachtungen von mehr als 500 Korallenriffen, die sich über 4.000 Kilometer erstrecken, dass die meisten Riffe intensiv und stark gebleicht waren.

"Fast ausnahmslos zeigte jedes Riff, das wir überflogen, vom Riff bis zur Spitze des Riffs eine hohe Bleichwirkung", sagte Terry Hughes vom NCBT und bezeichnete die Umfragen als "die traurigste Forschungsreise meines Lebens". "

Bleichen kommt vor, wenn Korallen über längere Zeiträume Belastungen ausgesetzt sind, die wärmer als durchschnittlich sind. Die Korallen reagieren auf den Stress, indem sie die Algen, die ihnen ihre Farbe geben, vertreiben, was die Korallen so erscheinen lässt, als wären sie weiß gebleicht. Bleichen kann für Korallen tödlich sein, wenn der Stress zu intensiv ist, oder wenn er zu lange andauert und die Algen nicht in der Lage sind, sie wieder zu kolonisieren.

Ökosystem gefährdet

Das australische Great Barrier Reef (GBR) umfasst 134.364 Quadratmeilen (348.000 Quadratkilometer) und ist damit laut der Great Barrier Reef Marine Park Authority größer als das Vereinigte Königreich, die Schweiz und die Niederlande. Das 1981 als Welterbegebiet anerkannte Riff umfasst 400 Korallenarten und beherbergt 1.500 Fischarten und 4.000 Molluskenarten sowie andere Meereslebewesen wie große grüne Schildkröten und Dugongs ("Seekühe").

Die GBR erlebte Bleichereignisse in den Jahren 1998 und 2002, aber die derzeitige Massenbleiche ist viel stärker, sagen Experten. Rebecca Albright, Meeresbiologin an der Carnegie Institution für Wissenschaft in Washington, DC, hat die GBR seit 2011 untersucht. Albright sagte gegenüber Live Science, dass 95 Prozent der nördlichen Riffe der GBR Anzeichen extremer Bleichung zeigen, verglichen mit 18 Prozent Bleichen im Jahr 2002.

Sogar die robusteren Korallen sind betroffen, sagte Albright, ein weiteres Zeichen, dass dieses Ereignis besonders ernst ist. Sie warnte, dass es noch zu früh ist, um die langfristigen Auswirkungen der Bleiche auf die Korallen zu bewerten, obwohl Schätzungen der Korallensterblichkeit Verluste von etwa 50 Prozent erwarten.

Zwei Faktoren sind für die Betonung der Korallen verantwortlich, sagte Albright: der Klimawandel, der die Meerestemperaturen nach oben treibt, und ein starkes El Niño - ein zyklisches Klimaereignis, das mit wärmeren als durchschnittlichen Meeresoberflächentemperaturen im tropischen Pazifik verbunden ist. Und da sich die Bedingungen für El Niño bis 2016 verlängern werden, ist das für die Erholung der Korallen nicht gut.

"Korallen sind nicht nur empfindlich für die Anomalie der Temperatur - wie hoch sie ist - sondern auch für die Dauer dieser Exposition", sagte Albright gegenüber Live Science. "Diese Art von perfektem Sturm all dieser Faktoren macht dies jetzt zu einem katastrophalen Szenario."

Ein globales Ereignis

Aber was mit der GBR passiert, ist nur ein Teil des Bildes. Ein globales Bleichereignis, das von El Niño verlängert wird, ist derzeit im Gange - "der längste Korallensterben in der Geschichte", heißt es in einer Erklärung der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) vom 23. Februar.

Mark Eakin, Koordinator des NOAA Coral Reef Watch-Programms, sagte gegenüber Live Science, dass die Veranstaltung, die 2014 im Pazifik begann, bis 2017 dauern könnte.

"Wir betrachten es als ein globales Bleichereignis, wenn es in allen drei großen Ozeanbecken - Indien, Atlantik und Pazifik - verbreitet ist", sagte er. Eakin beschrieb aktuelle Berichte über Bleichen, die sich über die Hälfte der südlichen Hemisphäre erstrecken, mit starker Bleichung in Neukaledonien, Fidschi und Südindonesien sowie in der GBR.

Selbst schnell wachsende Korallen brauchen Jahrzehnte, um sich zu entwickeln, so dass beschädigte Riffe Zeit benötigen, bevor sie wieder auf ihr früheres Gesundheitsniveau gebracht werden, sagte Eakin.

Und Recovery-Zeit kann knapp sein. Globale Bleichereignisse haben ihre Reichweite und ihren Schweregrad erweitert, seit das erste Ereignis 1998 dokumentiert wurde, sagte Eakin gegenüber Live Science.

"Wir sehen anhaltend hohe Temperaturen, die dazu führen, dass die Bleiche wiederholt auftritt. Wir sehen Bereiche, in denen zwei bis drei Jahre lang hohe Temperaturen herrschten. Es gibt keine Zeit für Korallen, sich zu erholen", sagte er.

Das globale Bleichereignis von 1998 war mit einem starken El Niño verbunden - dem stärksten seit Urzeiten - aber wenn die Meerestemperaturen steigen, kann selbst ein mildes El Niño einen verheerenden Effekt auf die Korallen der Welt ausüben. Und das globale Bleichereignis, das gerade im Gange ist, begann im Jahr 2014, bevor der aktuelle El Niño aktiv war, sagte Eakin.

Für die GBR kann trotz der extremen Bleichung noch Hoffnung auf eine Erholung bestehen. Der obere Teil des Riffs, der am meisten Schaden anrichtete, war zuvor sehr gut in Form, was laut Albright die Aussichten auf ein "Zurückprallen" verbessern sollte.

"Und die unteren zwei Drittel der GBR sind immer noch in einer sehr guten Verfassung - nicht viel Bleichung in diesen Bereichen. Also halten viele Leute dies als eine weitere Hoffnung fest", sagte Albright.

"Es ist wirklich nur eine Frage, ob wir in den nächsten 10 Jahren ein weiteres Bleichereignis bekommen, das die Genesung behindern würde", fügte sie hinzu.

Lassen Sie Ihren Kommentar