Sonderbare alte Wildebeest sportete Ente-berechnete Dinosaurier-Nase

Duck-billed Dinosaurier und ein altes Gnu-ähnliches Tier lebten Zehn Millionen von Jahren auseinander, aber sie haben auffallend ähnliche, eigenartige Nasen, eine neue Studie findet.

Beide Kreaturen hatten eine trompetenähnliche Nasenpassage, die sich bis zu den Oberseiten der Köpfe der Tiere erstreckte und möglicherweise als Resonanzkammern diente, um ihnen zu helfen, zu kommunizieren, fanden die Forscher.

Die Nase-y-Ähnlichkeit ist "ein spektakuläres Beispiel" der konvergenten Evolution, ein Prozess, bei dem nicht verwandte Tiere die gleichen Merkmale entwickeln, weil diese Merkmale evolutionär vorteilhaft sind, so die Forscher.

"Die Nasenkuppel ist eine völlig neue Struktur für Säugetiere - sie sieht nicht so aus, wie man es bei einem heute lebenden Tier sehen kann", sagte Haley O'Brien, Doktorandin der Paläophysiologie an der Universität Ohio in Athen . "Das nächste Beispiel wären Hadrosaur-Dinosaurier mit halbkreisförmigen Kämmen, die die Nasengänge selbst umschließen."

Die Idee zu dieser Studie kam 2009 auf, als der Koautor der Studie, J. Tyler Faith, ein Dozent für Archäologie an der Universität von Queensland in Australien, und seine Kollegen eine Fossillagerstätte in Bovid Hill nahe dem Viktoriasee in Kenia untersuchten. Der Ort ist bekannt für seine unzähligen Rinderfossilien, einschließlich der ungewöhnlichen Arten Rususoryx atopocranion, ein gehuftes Säugetier, das während des späten Pleistozäns (eine Periode, die vor 2,6 Millionen bis 11.700 Jahren dauerte) lebte.

Wenig ist bekannt R. Atopokranion, die 1983 an der gleichen Stelle als neue Art identifiziert wurde. Nachdem sie jedoch mehrere Jahre nach Bovid Hill zurückgekehrt waren, erkannten die Forscher, dass sie wahrscheinlich "mit einer ganzen Herde, die irgendwie ausgelöscht und begraben wurde, zu tun hatten". Glaube sagte.

Mehrere Hinweise erklärten die große Anzahl von Körpern. Die Forscher fanden Steinwerkzeuge und geschlagene Knochen an der Stelle, was darauf hindeutet, dass die frühen modernen Menschen die Säugetiere gejagt hatten. Die Wissenschaftler durchsuchten den Hügel nach Skeletten und fanden mehrere intakte Schädel der Tiere, bevor sie 2010 die Forschungsergebnisse veröffentlichten.

"Ich war erstaunt zu sehen, dass es anders aussah als jede Antilope, die ich je gesehen hatte - das einzige, was noch überraschender wäre, wären fossile Zebras mit Hörnern, die aus ihren Köpfen wachsen." Glaube sagte. "Die Anatomie war deutlich bemerkenswert."

Später haben Faith und O'Brien die jugendlichen und erwachsenen fossilen Schädel genauer untersucht. Computertomographie (CT) Scans enthüllten die innere Struktur der Knochen und die Forscher sagten, dass sie sofort erkannten, dass die großen, hohlen Nasenwurzeln der Tiere mit den langen Kämmen des Hadrosauren vergleichbar waren.

"Wir hatten erwartet, dass das Innere der Kuppel etwas näher an der normalen Säugetieranatomie hätte, aber sobald wir uns die CT-Scans angeschaut hatten, waren wir ziemlich geschockt", sagte O'Brien.

Vielleicht nutzten beide Tiere ihre hohlen Nasenwurzeln, um ihre Stimmrufe zu vertiefen, sagten die Forscher. Das Team entwickelte ein akustisches Modell von R. Atopokranionund schlug vor, dass das Tier in der Lage gewesen wäre, Geräusche sehr nahe am niederfrequenten Infraschall zu machen. Diese Art der Lautäußerung hätte es den Tieren ermöglicht, mit der Herde zu kommunizieren, ohne andere Tiere in der Nähe, wie zum Beispiel Raubtiere, zu warnen, sagten die Forscher.

In der Tat, beides R. Atopokranion und hadrosaurs waren höchst sozial, und haben mit ihren Herden über ziemlich große Entfernungen kommuniziert, die Forscher sagten.

"Vocalizations können Räuber alarmieren, und ihre Anrufe auf eine neue Frequenz zu verschieben, hätte die Kommunikation sicherer gemacht", sagte O'Brien.

"Darüber hinaus wissen wir das Rusingoryx und Hadrosaurier waren vollendete Pflanzenfresser, jeder mit seinen eigenen hochspezialisierten Zähnen ", fügte sie hinzu." Ihre jeweiligen, bemerkenswerten dentalen Spezialisierungen haben möglicherweise Veränderungen im Unterkiefer und in den Wangenknochen eingeleitet, die schließlich zu der Art der Veränderung führten, die wir in der abgeleiteten Krone sehen tragende Formen. "

Die Forscher sagten, sie planen zu prüfen, wie R. AtopokranionSein Körper veränderte sich, als das Tier erwachsen wurde. Sie hoffen auch zu erfahren, warum das einst blühende Tier ausgestorben ist, sagten sie.

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