Behauptungen von fehlerhaften Wetterdaten verändern die globale Erwärmung nicht: Wissenschaftler

Die Stationen, die über die kontinentalen Vereinigten Staaten verteilt sind, um Temperaturdaten zu sammeln, sind zum Brennpunkt des jüngsten Klimagipfels geworden.

Eine neue Analyse, die von dem ehemaligen Fernseh-Meteorologen und Klimagigisten und Blogger Anthony Watts online veröffentlicht wurde, legt nahe, dass viele dieser Sender unkorrekte Aufzeichnungen sammeln. Füge statistisches Fiedeln durch Klimatologen hinzu, und das Ergebnis ist eine künstliche Verdoppelung der Rate der Erwärmung für die unteren 48 US-Staaten in den letzten 30 Jahren, schreiben er und seine Kollegen.

Watts geht sogar noch weiter und sagt, dass die Rate der Erwärmung noch weiter abnimmt, wenn andere Faktoren wie Urbanisierung berücksichtigt werden.

"Der Trendwert ist nicht viel größer als Null. Einige Regionen der USA kühlen tatsächlich", sagte Watts in einer E-Mail an LiveScience, in der er sich auf die Veränderung des US-Klimas bezieht.

Die Klimaforschung hat jedoch gezeigt, dass sich der Planet, einschließlich der Vereinigten Staaten, erheblich erwärmt. Daten der US-amerikanischen National Oceanographic and Atmospheric Administration (NOAA) zeigen, dass die unteren 48 zwischen 1979 und 2008 um 0,58 Grad Fahrenheit (0,32 Grad Celsius) pro Jahrzehnt aufgewärmt sind. Ein Vertreter der NOAA räumte ein, dass es Herausforderungen für das Sammeln historischer Wetterdaten gebe diese verfälschen nicht die Temperaturänderungen im Laufe der Zeit. Andere Klimaforscher wiesen darauf hin, dass die Studie von anderen Wissenschaftlern nicht überprüft wurde und dass sie unangemessene Aufmerksamkeit erhielten.

Eine unbequeme Wahrheit

Watts 'Forschung wurde Anfang dieser Woche veröffentlicht, ebenso wie eine weitere Analyse, die von der University of California bei Berkeley-Physiker Richard Muller geleitet wurde, die zum gegenteiligen Schluss kam. Mullers Gruppe verfolgte die Erwärmung auf 1753 zurück und stellte fest, dass sie eng mit Kohlendioxid, dem Haupttreibhausgas, korrelierte, was darauf hindeutet, dass Menschen die Hauptursache sind.

Es ist wichtig zu beachten, dass weder das Peer-Review-Verfahren, noch das Verfahren zur Überprüfung wissenschaftlicher Publikationen zur Veröffentlichung durchgeführt wurde. "Sie sollten überhaupt nicht über sie schreiben", sagte Kevin Trenberth, ein leitender Wissenschaftler des Nationalen Zentrums für atmosphärische Forschung in Boulder, Colorado, gegenüber LiveScience in einer E-Mail.

Dennoch, indem er die Erwärmungsrate der NOAA herausfordert, berührt Watts einige wichtige und bekannte Probleme für Temperaturdaten, sagte Thomas Peterson, leitender Wissenschaftler am National Climatic Data Center (NCDC) von NOAA. Das heißt, die US-Wetterberichte erfassen ein Bild von Temperaturtrends, das "ziemlich genau ist", sagte Peterson.

An diesem Punkt sind Temperaturmessungen allein nicht notwendig, um den Klimawandel zu bestätigen, da saisonale Ereignisse wie Blumenblüten und Vogelwanderungen sich verschieben, sagte Peterson. "Wenn wir hier auf dem Planeten keine Thermometer hätten, wüssten wir verdammt gut, dass es wegen all dieser anderen Indikatoren eine Erwärmung ist. "

Die Geschichte des Wetters

Die von den Wetterstationen gesammelten Daten sind nur das "Wetter", das Dinge wie einen Sturm oder Temperaturen in diesem Sommer beschreibt; Jahrelanges Wetter macht Klima, und um das Klima besser kennen zu lernen, brauchen Forscher viele Jahre. Ein Netzwerk langjähriger Wetterstationen, genannt das U.S. Historical Climatology Network, erlaubt Klimaforschern, die für die NOAA und anderswo arbeiten, dies zu tun. Dieses Netzwerk enthält etwa 1.200 Stationen mit Thermometer im ganzen Land mit Aufzeichnungen, die aus dem späten 19. Jahrhundert stammen können.

Während die Forscher ein großflächiges Bild des Klimas wünschen, variiert die Temperatur je nach der unmittelbaren Umgebung - eine nahe gelegene gepflasterte Fläche oder Schatten von einem Baum können die Messwerte beeinflussen - und der Zeitpunkt einer Messung - 17 Uhr. ist typischerweise wärmer als 9 Uhr morgens. Daher ist es eine Herausforderung, Messungen über Jahrzehnte hinweg konstant zu halten.

In einer früheren Umfrage fand Watts zahlreiche Probleme mit der Platzierung der Überwachungsstationen, und ein vor einem Jahr veröffentlichter Bericht der US Government Accountability ergab, dass 42 Prozent der Stationen nicht mindestens einen Standard bezüglich ihres Standorts erfüllten, wie etwa zu nahe beieinander auf ausgedehnte befestigte Flächen oder Hindernisse wie Gebäude oder Bäume.

Eine Studie, die 2010 von NCDC-Forschern als Reaktion auf diese Bedenken veröffentlicht wurde, fand jedoch keinen Beweis dafür, dass der Temperaturtrend infolgedessen aufgebläht wurde, und andere Arbeiten kamen zu ähnlichen Ergebnissen, so Gavin Schmidt, Klimaforscher am Goddard-Institut der NASA Space Studies, sagte LiveScience in einer E-Mail.

"Das ist natürlich nicht die Antwort, die Watts und andere hören wollen, und so reden sie weiter darüber, als ob dieses Werk nicht existiere", schrieb Schmidt.

Die Kontroverse erstreckt sich auf einen statistischen Prozess, der als Homogenisierung bezeichnet wird und von Klimaforschern verwendet wird, um Verzerrungen in den Daten zu korrigieren, die nach Watts Analyse den Erwärmungstrend weiter aufblähen. Die von NCDC verwendeten Homogenisierungsmethoden wurden jedoch stark überprüft und gehören laut Peterson international zu den besten.

"Es gibt kein Netzwerk in der Welt, das dieses Problem nicht hat, also arbeiten Wissenschaftler auf der ganzen Welt daran", sagte Peterson.

Widersprüchliche Ergebnisse

Watts 'Arbeit widerspricht der unveröffentlichten Forschung von Muller, einem ehemaligen Klimaskeptiker, der kürzlich eine "totale Umkehr" des vom Menschen verursachten Klimawandels vollzogen hat. Er und seine Kollegen verwendeten historische Temperaturaufzeichnungen, die bis 1753 zurückreichen, sowie moderne Aufzeichnungen, um die globale und regionale Erwärmung über Land zu rekonstruieren.

Weltweit ist die Durchschnittstemperatur in dieser Zeit um 1,5 Grad Celsius gestiegen, und er und seine Kollegen fanden, dass der Temperaturanstieg nach oben mit dem Anstieg des Kohlendioxids in der Atmosphäre übereinstimmt.Wenn schlechte Stationsdaten, nicht Kohlendioxid, für den Erwärmungstrend verantwortlich wären, der "ein wahrhaft bemerkenswerter Zufall" wäre, sagte Muller.

Die Arbeiten von Watts und Muller sind online verfügbar.

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