Pot-Bellied Dinosaurier-Skelett in Utah gefunden

Das vollständigste Skelett einer Art von dickbäuchigen Dinosauriern, ein Therizinosaurier, wurde im südlichen Utah entdeckt.

Solche Beobachtungen geben Aufschluss über die Entwicklung von Blätterteig - und Fleischdiäten in Paläo - Zeiten, was darauf hindeutet, dass ikonische Raubtiere wie Velociraptor möglicherweise aus weniger furchterregenden pflanzenfressenden Vorfahren hervorgegangen.

Der neu entdeckte Dinosaurier, synchronisiert Nothronychus Graffami, lebte vor etwa 93 Millionen Jahren. Bei lebendigem Leibe hätte das Tier vier Meter hoch gestanden und einen Schnabelmund und Vordergliedmaßen mit 22 cm langen Sichelklauen bekrönt.

Seine stämmigen Beine, der große Darm und andere Merkmale deuten eher auf die schwerfälligen riesigen geschälten Pflanzen als auf die Jagd nach fleischigen Beutetieren hin.

"Es braucht viel Darmzeit, um Pflanzen zu verdauen", sagte die leitende Forscherin Lindsay Zanno vom Field Museum in Chicago. "Pflanzenfresser müssen lange Verdauungswege entwickeln, um die Energie zu bekommen, die sie zum Überleben brauchen."

Diät-Entdeckung

Die physischen Eigenschaften des Dinosauriers passen zu anderen sogenannten Therizinosauriern, einer mysteriösen Gruppe von Dinosauriern, die jetzt als eine Art maniraptoranischer Dinosaurier angesehen werden, die einen gemeinsamen Vorfahren mit Vögeln teilen (obwohl sich die beiden Gruppen vor etwa 150 Millionen Jahren während des Jura trennten) Zeitraum).

Während die meisten Theropoden, wie z Tyrannosaurus rex und Velociraptor, waren Fleischesser, die Therizinosaurier wahrscheinlich Pflanzen verbraucht.

Um herauszufinden, wie sich sowohl fleischfressende als auch pflanzenfressende Diäten in Theropoden entwickelten, verglichen Zanno und ihre Kollegen die Anatomie des neu entdeckten Dinosauriers mit Exemplaren von 75 anderen Theropodenarten. Dabei fand das Team, dass pflanzenfressende Therizinosaurier mögen N. Graffami sind die älteste Gruppe der Maniraptorane.

Das bedeutete Pflanzenfressen war früh in der Evolution der Maniraptorans.

Frühes Pflanzenessen

Mehrere Maniraptoran-Linien zeigen Anpassungen für Pflanzenfressende, einschließlich der Schnabel-Ornithomimosaurier (Straußen-Dinosaurier) und Oviraptorosaurier (Ei-Diebe). Das Team untersuchte also pflanzenfressende und fleischfressende Eigenschaften in einer Auswahl von Maniraptoranen, wobei zu beobachten war, dass die früheste Spezies bereits mindestens mit der Idee des Pflanzenfressens geflirtet hatte.

"Vorher dachten wir, dass pflanzenfressende Theropoden wie Therizinosaurier selten waren", erzählte Zanno LiveScience. "Wir wussten, dass sie sich von Fleischfressern irgendwo in ihren Vorfahren entwickelt haben müssen, aber vor unserem Studium schien es, dass Pflanzenfressen die Ausnahme war, nicht die Norm für maniraptoranische Theropoden."

Zanno und ihre Kollegen entdeckten eher als eine Seltenheit, dass der Verzehr von Pflanzen ausschließlich oder in Kombination mit Fleisch auf die Ursprünge der gesamten Maniraptoran-Gruppe zurückzuführen ist.

"Viele Linien von Maniraptoran-Dinosauriern fressen wahrscheinlich eine gewisse Menge an Pflanzen als Teil ihrer Ernährung, und wahrscheinlich haben sie diese Fähigkeit vom gemeinsamen Vorfahren der ganzen Gruppe geerbt", sagte Zanno. "So räuberische Maniraptoran Dinosaurier mögen Velociraptor muss exklusives Fleischessen neu entwickelt haben. "

Die Forscher spekulieren, dass diese Fähigkeit, Gemüse anzubauen, Maniraptoranern ermöglicht haben könnte, sich in neue Nischen zu bewegen und auf eine Art und Weise zu diversifizieren, die ihnen nicht möglich war, wenn nur Fleisch auf der Speisekarte stand.

"Etwas geschah früh in der Evolution der Maniraptorane, die mit ihrer unglaublichen Vielfalt verbunden ist", sagte Zanno. "Die Fähigkeit, sich von viel mehr als nur Fleisch zu ernähren, war vielleicht eine von mehreren Schlüsselinnovationen, die zu ihrem endgültigen Erfolg beigetragen haben."

Die Entdeckung wird online 15. Juli in der Zeitschrift berichtet Proceedings der Royal Society B: Biologische Wissenschaften.

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