Wie die Öffentlichkeit die Wissenschaft wahrnimmt

Dieser Artikel von ScienceLives wurde in Zusammenarbeit mit der National Science Foundation an LiveScience übergeben.

Dan Kahan von der Yale Law School ist Mitglied des Cultural Cognition Project, einem interdisziplinären Team von Wissenschaftlern, die untersuchen, wie Gruppenwerte die Wahrnehmung von Risiken und damit verbundenen Faktoren beeinflussen. Er und seine Mitarbeiter haben Überzeugungen über den Klimawandel, Einschätzungen der Risiken und Vorteile der universellen Impfung von Schulmädchen gegen Infektionen durch das humane Papillomavirus-Virus (HPV) und die Bildung von Überzeugungen und Einstellungen zur Nanotechnologie untersucht. Das Cultural Cognition Project führt derzeit ein von der NSF unterstütztes Programm durch, um herauszufinden, wie sich die öffentliche Wahrnehmung der Risiken und Vorteile der synthetischen Biologie entwickeln wird, wenn die synthetische Biologie ein höheres öffentliches Profil annimmt. Kahans Forschung hat auch untersucht, wie kulturelle Kognition die Wahrnehmungen der Tatsachenfindung im Gesetz beeinflussen kann, ein Hauptschwerpunkt seiner Lehre über Beweise und andere Themen an der Yale Law School. Lesen Sie mehr über Kahan und seine Arbeit in Wer hat Angst vor dem HPV-Impfstoff ?, und sehen Sie den zugehörigen Webcast. Unten beantwortet Kahan die 10 Fragen von ScienceLives.

Name: Dan Kahan
Alter:
46
Institution:
Yale-Rechtsschule
Forschungsbereich:
Risikowahrnehmung und Wissenschaftskommunikation

Was hat Sie dazu inspiriert, sich für dieses Studienfach zu entscheiden?
Ein Paradoxon: Zu keiner Zeit in der Geschichte der Menschheit hatten wir mehr wissenschaftliches Wissen, das für die öffentliche Politik relevant ist (zum Schutz der Umwelt; zur Förderung der öffentlichen Gesundheit; zur Sicherheit; auf unseren Straßen und an unseren Grenzen), aber zu keiner Zeit. zumindest soweit ich das beurteilen kann - hatten wir mehr öffentliche Meinungsverschiedenheiten über die Bedrohungen und Gefahren, denen wir gegenüberstehen, und welche Schritte am wirksamsten sein werden, um sie abzuwehren? Das fasziniert mich als Gelehrter. Es betrifft mich als Bürger. Meine Forschung zielt darauf ab, zu verstehen, warum es so viele Konflikte in der politikrelevanten Wissenschaft gibt, und, wenn ich kann, dazu beizutragen, solche Meinungsverschiedenheiten zu zerstreuen.

Was ist der beste Rat, den Sie jemals erhalten haben?
Von einem Grundschullehrer (der es so formulierte, dass ich es verstehen konnte): Vermeide nicht Unsicherheit, Zweideutigkeit oder Komplexität; umarme sie, denn sie sind die Gelegenheit, etwas zu lernen.

Was war dein erstes wissenschaftliches Experiment als Kind?
Ich erinnere mich nicht an alle Details - ich habe sie wahrscheinlich unterdrückt -, aber ich bin mir sicher, dass es sich um meinen jüngeren Bruder handelte und dass es von keinem Untersuchungsausschuss für menschliche Subjekte genehmigt worden wäre.

Was ist deine Lieblingsbeschäftigung als Wissenschaftler oder Forscher?
Wissenschaftliche Freizeitgestaltung: Ich bin erlaubt und großzügig von anderen befähigt, meine Neugier als Lebensaufgabe zu befriedigen. Ich beschreibe gerne meinen Beruf als "Student fürs Leben". Tatsächlich ist meine Arbeit sogar noch besser, weil ich alle Vorteile habe, ein Student zu sein - frei zu sein, meine Energie zu investieren, um neue und interessante Dinge zu lernen - und doch muss ich nie alle Unannehmlichkeiten der Abschlussprüfungen ertragen!

Was ist das wichtigste Merkmal, das ein Wissenschaftler nachweisen muss, um ein effektiver Wissenschaftler zu sein?
Ich möchte nicht sagen, was das wichtigste Merkmal ist; sicherlich ein gewisses Maß an Bescheidenheit und Widerwillen, Behauptungen darüber zu äußern, worüber man Meinungen hat, aber feststellt, dass man dafür keine starken Beweise hat, gehören zu den wichtigen Merkmalen! Zu dieser Neugier und Leidenschaft für das Lernen hinzufügen - einschließlich der Wertschätzung der Erfahrung von Überraschung, um zu entdecken, dass die eigenen Meinungen falsch waren und überarbeitet werden müssen - und man hat zumindest die Fähigkeit, ein effektiver Wissenschaftler zu sein.

Was sind die gesellschaftlichen Vorteile Ihrer Forschung?
Ich denke, es ist ein Vorteil an sich zu verstehen, wer was und warum auf Fakten, die für die Politik relevant sind und die für wissenschaftliche Untersuchungen zugänglich sind, nicht stimmt. Aber ich hoffe auch, dass ich, indem ich zum Verständnis dieser Dinge beitrage, auch zur Bildung von Verfahren und Institutionen beitragen kann, die es verschiedenen Bürgern ermöglichen, die besten verfügbaren wissenschaftlichen Erkenntnisse zu erkennen, wie sie ihre gemeinsamen Ziele erreichen und erreichen können nutze dieses Wissen effektiv, wenn es um echte Selbstverwaltung geht.

Wer hat am meisten Einfluss auf Ihr Denken als Forscher gehabt?
Sicherlich meine Mitarbeiter in der Erforschung der kulturellen Wahrnehmung von Risiken. Ich habe nicht nur die Anzahl der Ideen und die Anzahl der Konzepte und Techniken verloren, die für ihre Untersuchung nützlich sind, die sie mir vermittelt haben; An dieser Stelle kann ich Ihnen nicht sagen, was ich weiß oder was ich weiß, was nicht ihren Ideen und Fähigkeiten zuzuschreiben ist.

Was ist mit deinem Feld oder Wissenschaftler? Denkst du, würde die Menschen am meisten überraschen?
Das Erstaunlichste ist, wie weit unsere Wissenschaft (oder Wissenschaften) der Politikgestaltung von unserer Wissenschaft entfernt ist kommunizieren Wissenschaft für Bürger einer Demokratie. Bemerkenswerterweise scheint es den meisten Menschen (einschließlich der meisten Wissenschaftler) nicht zu passieren, dass die Kommunikation von Wissenschaft in einer vielfältigen, selbstverwalteten Gesellschaft ein Problem ist, dessen Lösung selbst wissenschaftliche Erkenntnisse zulässt und tatsächlich erfordert.

Wenn du nur eine Sache von deinem brennenden Büro oder Labor retten könntest, was? wäre es?
Meine Katze. Meine Daten werden gesichert. sie ist nicht.

Welche Musik spielst du am häufigsten in deinem Labor oder Auto?
Eine Vielzahl von Dingen - aber immer auf meinem "iPod nano", dessen Wertschätzung durch die Arbeit, die ich mit meinen Mitarbeitern zur Bildung von Risikowahrnehmungen in der Nanotechnologie geleistet habe, deutlich zugenommen hat.

Anmerkung der Redaktion: Diese Forschung wurde von der National Science Foundation (NSF) unterstützt, der Bundesbehörde zur Finanzierung von Grundlagenforschung und Bildung in allen Bereichen der Wissenschaft und Technik. Alle in diesem Material geäußerten Meinungen, Erkenntnisse, Schlussfolgerungen oder Empfehlungen sind die des Autors und spiegeln nicht notwendigerweise die Ansichten der National Science Foundation wider. Siehe die Archiv von ScienceLives.

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