Könnte Gott Ihnen helfen, länger zu leben?

Wenn man religiös ist, kann dies mit einer Verlängerung der Lebenserwartung einhergehen, wie eine neue Studie nahelegt.

Die Studie, die die Todesanzeigen von mehr als 1.000 Menschen in den Vereinigten Staaten analysierte, fand heraus, dass Menschen mit einer religiösen Zugehörigkeit im Durchschnitt fast vier Jahre länger lebten als solche ohne Religionszugehörigkeit.

Die Ergebnisse blieben auch nach Berücksichtigung des biologischen Geschlechts und des Familienstandes der beiden Personen erhalten, zwei bekannte Faktoren beeinflussen die Lebenserwartung. In der Tat leben Frauen im Durchschnitt etwa 4,8 Jahre länger als Männer, aber die Wirkung der Religion auf die Lebensspanne kam diesem Ziel nahe, sagten die Forscher.

"Religiöse Zugehörigkeit hatte fast so starke Auswirkungen auf die Langlebigkeit wie das Geschlecht, was eine Frage von Jahren des Lebens ist", sagte Studienautorin Laura Wallace, eine Doktorandin in Psychologie an der Ohio State University, in einer Erklärung.

Die Studie stimmt mit früheren Forschungen überein, die Religion mit gesundheitlichen Vorteilen verbinden. Zum Beispiel haben bestehende Forschungen ergeben, dass die Teilnahme an Gottesdiensten mit einer längeren Lebensdauer verbunden ist. In diesen früheren Studien wurden jedoch oft die Selbstberichte der Teilnehmer über die Teilnahme am Service verwendet, und es ist unklar, wie genau diese Berichte sind. Im Gegensatz dazu wurde in der neuen Studie die Religionszugehörigkeit vom Nachrufschreiber berichtet. [8 Wege, wie Religion dein Leben beeinflusst]

Dennoch stellten die Forscher fest, dass ihre Studie nur eine Assoziation gefunden hat und nicht festgestellt hat, ob Religiosität zu einem Anstieg der Langlebigkeit führt oder ob gesündere Menschen religiöser sind.

Die Studie wurde heute (13. Juni) in der Zeitschrift Social Psychological and Personality Science veröffentlicht.

Für die Studie analysierten die Forscher etwa 1.100 Todesanzeigen aus 42 großen Städten der USA, die zwischen 2010 und 2011 online veröffentlicht wurden. Eine Person war entschlossen, eine religiöse Zugehörigkeit zu haben, wenn der Nachruf religiöse Aktivitäten erwähnte. Die Forscher notierten auch Alter, Geschlecht und Familienstand der Person sowie die Anzahl der aufgeführten sozialen und freiwilligen Aktivitäten.

Die Forscher fanden heraus, dass Personen mit einer Religionszugehörigkeit nach Berücksichtigung von Geschlecht und Familienstand im Durchschnitt 3,8 Jahre länger lebten als Personen ohne Religionszugehörigkeit.

Weitere Analysen ergaben, dass Freiwilligentätigkeit und Beteiligung an sozialen Organisationen einen Teil, aber nicht alle Zusammenhänge zwischen Religion und Langlebigkeit erklärten.

Lifestyle-Faktoren könnten auch dazu beitragen, die Verbindung zu erklären. Viele Religionen haben Regeln, die ungesunde Praktiken wie Alkohol und Drogenkonsum einschränken, die eine Rolle bei der Langlebigkeit spielen könnten, so die Forscher. Darüber hinaus "fördern viele Religionen stressreduzierende Praktiken, die die Gesundheit verbessern können, wie Dankbarkeit, Gebet oder Meditation", sagte der Co-Autor der Studie, Baldwin Way, ein außerordentlicher Professor für Psychologie am Ohio State.

Die Studie war jedoch nicht in der Lage, Lebensstilfaktoren oder stressreduzierende Praktiken basierend auf den Nachrufberichten zu beurteilen. Daher sei mehr Forschung nötig, um die Rolle dieser Faktoren in der Beziehung zwischen Religion und Langlebigkeit zu untersuchen, so die Forscher.

Interessanterweise deutete die Studie auch darauf hin, dass das allgemeine Niveau der Religiosität in einer Stadt und wie viele Bewohner in der Stadt die Konformität mit sozialen Normen schätzen, auch die Verbindung beeinflussen kann.

In hochreligiösen Städten, in denen die Konformität mit sozialen Normen wichtig war, neigten religiöse Menschen dazu, länger zu leben als nichtreligiöse Menschen. Aber in hochreligiösen Städten, wo die Einhaltung sozialer Normen nicht sehr wichtig sei, lebten nichtreligiöse Menschen genauso lange wie religiöse Menschen, sagte Wallace.

Die Forscher nannten dies einen "Spillover" -Effekt, bei dem die positiven gesundheitlichen Vorteile von Religion auf die nichtreligiöse Bevölkerung übergreifen. Mit anderen Worten, in solchen Situationen können nichtreligiöse Menschen positiv beeinflusst werden, wenn sie in einer religiösen Umgebung leben, ohne selbst religiös zu sein, möglicherweise aufgrund von Auswirkungen der Religion auf die geistige und körperliche Gesundheit in der Gemeinschaft.

Dennoch sind diese Ergebnisse vorläufig und müssen in anderen Studien repliziert werden, sagten die Forscher.

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