The Fiercer Sex: Warum weibliche Scorpions schneller stechen

Weibliche Skorpione können schneller Stachel für ihre langsameren Laufgeschwindigkeit, neue Forschungsergebnisse zeigen zu kompensieren.

Und das träge Lauf und zusätzliche weibliche Wildheit, können ein Ergebnis des zusätzlichen Gewichts seien sie von der Schwangerschaft tragen, sagte der Forscher.

‚ÄěDie Weibchen sind schwerer, und sie können nicht so schnell sprinten‚Äú, sagte Studie Co-Autor Bradley Carlson, ein Ökologe an der Pennsylvania State University. "Schwerere müssen das kompensieren, indem sie mehr stechen." [In Fotos: Die 10 tödlichsten Tiere]

Der härtere Sex

Frühere Studien hatten vorgeschlagen, dass weibliche Skorpione dazu neigten, besonders aggressiv zu sein, ihre giftgeladenen Stachel im Vergleich zu Männern schneller ausübend.

Carlson und seine Kollegen vermuteten, dass diese Aggression ein Ergebnis von Unterschieden in ihren Schwänzen war, wobei männliche, längere, dünnere, vielleicht schwieriger zu handhaben sind. (Ein Skorpion "Schwanz" ist in der Tat nur eine Verlängerung des Bauches, mit einem Stachel am Ende.)

Also wagten sich die Forscher in die New Mexican Wüste, um Rindenskorpione zu fangen. Diese besondere Skorpionart, Centruroides vittatus, kann von Arkansas nach New Mexico gefunden werden und wird ungefähr 3 Zoll (7,6 Zentimeter) lang.

Im Gegensatz zu den tödlicheren Rindenskorpionen, die weiter westlich gefunden wurden, C. Vittatus hat einen Stich, der nicht viel schlimmer ist als ein böser Bienenstich, sagte Carlson.

Weil die nachtaktiven Kreaturen eine Chemikalie enthalten, die unter ultraviolettem Licht leuchtet, brechen die Forscher mitten in der Nacht auf, schwarze Taschenlampen leuchten auf der Wüstenlandschaft.

"Wenn das Licht auf eins trifft, wirst du plötzlich diese hellgrüne leuchtende Form im Gras oder den Felsen sehen", sagte Carlson zu Live Science.

Sie schaufelten schließlich am langen Schwanz 30 weibliche und 31 männliche Tiere mit langen Pinzetten in eine Plastiktüte.

Die Forscher wogen die Skorpione, legten dann ein 1 Zoll langes (2,5 cm) Pappziel auf ihren Rücken und verfolgten, wie oft sie stachen. In einem anderen Versuch maßen sie, wie schnell die Insekten über eine Spur liefen.

Schnell und milde

Unabhängig vom Geschlecht waren schwerere Tiere aggressiver.

Aber im Durchschnitt waren die Weibchen schwerer, wahrscheinlich, weil sie acht Monate im Jahr schwanger sind und zusätzlich zu ihrem eigenen Körpergewicht einen Bauch voller Babyskorpione herumschleppen müssen.

Die Weibchen stachen das Ziel ungefähr viermal pro Sekunde, verglichen mit ungefähr dreimal pro Sekunde für die Männchen.

Die Männer waren die schnelleren Sprinter und liefen etwa 30 Prozent schneller als die Weibchen. Die Weibchen schienen dem Sprint abgeneigt zu sein, sagte Carlson.

"Frauen würden manchmal nur ein paar Wege laufen und dann aufgeben", fügte Carlson hinzu.

So sind die Frauen vielleicht einfach zu schwer, um schnell wegzuhuschen, und würden lieber ihre Stacheln zur Verteidigung einsetzen, vermutet Carlson.

Als Follow-up möchte das Team herausfinden, warum männliche Skorpione längere, dünnere Schwänze haben als Frauen.

Die Ergebnisse wurden heute (28. Mai) in der Zeitschrift PLOS ONE veröffentlicht.

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