Ein massives elektrisches Feld richtete alle Schneeflocken in der Nor'easter dieser Woche aus

Meilen hinter den höchsten Kirchtürmen von New York City hat sich das Eis gedreht. Unzählige Milliarden Eiskristalle, von denen jeder nur etwa einen Millimeter lang ist, haben sich spontan organisiert. Alle zusammen auf einmal, als würden sie eine ungehörte Anweisung hören (oder liefern), zeigen sie. Dieser Weg. Dieser Weg. Dieser Weg.

Folgen Sie den Linien ihrer kalten Tipps und Sie werden ein unsichtbares Ding von enormer Macht finden: ein gewaltiges Feld von elektrischer Kraft, das sich über einen Großteil der Länge des Sturms erstreckt. Dieses Feld ist die Quelle der Blitze und Gewitter (laute Klatschen, die einige Schneestürme begleiten), die heute in Manhattan zu hören sind.

Es ist der 7. März, der Tag eines mächtigen Nor'easters, der sich von Maryland nach Boston erstreckt, und Joey Picca, Storm Prediction Center Storm Prediction Center, sagte, dass diese seltsame Ausrichtung - die in Wolken geschieht - nicht unglaublich selten oder überraschend ist. Aber es ist ungewöhnlich genug, dass die Meteorologen anfangen, sich zu vergnügen. [7 verrückte Dinge, die nur passieren, wenn es wirklich kalt ist]

"Die Leute werden wirklich aufgeregt, wenn sie von Donnerwolken [dem offensichtlichsten Zeichen des sich drehenden Eises] hören, weil es außerhalb der Norm ist", sagte Picca Live Science. "Wir erleben es nicht jeden Tag oder jeden Monat, auch nicht. Aber mit unseren Beobachtungsfähigkeiten sehen wir von Zeit zu Zeit einige Gewitter mit den stärkeren Sturmsystemen."

Diese Beobachtungsmöglichkeiten sind ziemlich neu. Wissenschaftler konnten die Eiskristalle erst seit sechs oder sieben Jahren auf dem Radar beobachten, sagte Picca dank der Fortschritte in der Sensortechnologie. Und mit dem modernen Radar können wir sehen, dass der Effekt dramatisch ist.

"Es gibt Eiskristalle in der Wolke, besonders in höheren Lagen", sagte Picca.

Und während eines heftigen Sturms bewegen sich diese Kristalle schnell und folgen den inneren Winden des Systems. Oben. Nieder. Oben. Nieder. Aneinander reiben, die Elektronen des Unwetters vorbeiziehen und sich durch elektrische Ladung sortieren. Der Effekt ist ein bisschen wie der, den Sie bekommen, wenn Sie Ihre Socken über den Teppich schieben oder einen Ballon gegen Ihr Haar reiben, außer dass es auf der Skala von Wolken liegt, die ganze Städte und Staaten bedecken.

"Diese kleinen, winzigen Eiskristalle sind trägheitsarm, also passen sie einfach in das Verstärkungsfeld, wenn es sich ändert", sagte Picca. (Trägheit zeigt an, ob ein Klecks der Materie Veränderungen seiner Bewegung widerstehen kann.)

Ein verstärkendes elektrisches Feld bewirkt, dass sich immer mehr Kristalle ausrichten, bis sie Muster bilden, die Sie mit bloßem Auge erkennen können, wenn Sie an der rechten Seite der Wolke vorbeifliegen. [Weirdo Wetter: 7 seltene Wetterereignisse]

Depolarisation

Dieser massive Akt der Ausrichtung ist für moderne Radarsysteme sichtbar und sieht seltsam aus.

Für einen Großteil des letzten Jahrzehnts, so Picca, haben Radarsysteme zweidimensionale Energiepulse ausgesandt. Ihre pulsierenden Wellen bewegen sich in horizontaler und vertikaler Richtung. Unter normalen Umständen können Meteorologen, wenn die Impulse von Wolkenpartikeln abprallen, messen, wie viel vertikale und horizontale Energie zurückgekommen ist, um die durchschnittliche Form der einzelnen Partikel zu bestimmen, die sie betrachten.

Wenn diese Impulse durch die langen Felder von elektrisch ausgerichteten Kristallen fließen, die jetzt über New York schweben, verändern sie die Form des Radarstrahls. Die Ergebnisse werden merkwürdig und ergeben ein unmöglich erscheinendes Datenmuster, das von den Meteorologen als Depolarisierung bezeichnet wird.

"Es sieht so aus, als ob unser Radar einen ganzen Haufen vertikaler Energie und nicht viel horizontaler Energie, oder umgekehrt, einen Haufen horizontaler Energie und nicht viel vertikale", sagte Picca.

Die Kristalle leiten die Wellen von einer Ebene zur anderen, so dass es aussieht, als ob die meiste oder die gesamte Energie entlang nur einer ihrer zweidimensionalen Wellenachsen wäre. Weil die Strahlen von zwei Polen zu einem gehen, nennen Meteorologen die Wirkung Depolarisation. Gerade jetzt - oder zumindest um 11:48 Uhr - tauchte ein massiver Streifen davon auf Wetterradars über Nord-New Jersey und New York City auf.

Und das, sagte Picca, ist ein Zeichen eines bevorstehenden Blitzschlags - die Zehntausende von Volt pro Meter, die Picca sagte, sind über diese Stürme gespannt und lösen sich in einem einzigen Zapp gegen den Boden aus.

Lassen Sie Ihren Kommentar