Wer wird den kosmischen Absturz zwischen unserer Galaxie und ihrem Nachbarn ĂŒberleben?

Unsere Galaxie, die Milchstraße, befindet sich auf Kollisionskurs mit ihrer Nachbarin Andromeda. Obwohl die Kollision in etwa 4 Milliarden Jahren stattfinden wird, haben Astronomen schon lange darauf gesetzt, welches der beiden Sternsysteme den Megakollaps überlebt.

Bis vor kurzem war Andromeda, derzeit etwa 2,5 Millionen Lichtjahre von der Milchstraße entfernt, der klare Favorit. Aber eine neue Studie legt nahe, dass das Ergebnis des kosmischen Zusammenbruchs näher an einem Band liegen könnte.

In einem Artikel, der online am 10. Januar in der Zeitschrift Monthly Notices der Royal Astronomical Society veröffentlicht wurde, schätzt ein Team von Astronomen, angeführt von Prajwal Kafle von der University of Western Australia, dass die Masse von Andromeda, auch bekannt als M31, viel leichter ist als zuvor habe gedacht. Dies, sagte Kafle, stellt Andromedas Masse auf Augenhöhe mit der der Milchstraße, was bedeutet, dass es bei der zukünftigen intergalaktischen Kollision keinen klaren Sieger geben wird.

"Ich habe gemessen, dass die Masse der M31 800 Milliarden Mal schwerer ist als die Sonne, was fast einem Drittel der von Wissenschaftlern seit einigen Jahrzehnten behaupteten Masse entspricht", sagte Kafle in einer E-Mail an Live Science. [Atemberaubende Fotos unserer Milchstraße]

Fehlende Sache

Aber wie ist es möglich, dass Kafles Messung so signifikant anders sein könnte? Der Forscher sagte, dass er eine andere Technik verwendet, die auf der Fluchtgeschwindigkeit oder der Geschwindigkeit beruht, die ein Körper wie ein Stern benötigt, um der Anziehungskraft eines anderen Körpers - zum Beispiel einer Galaxie - zu entkommen. Eine höhere erforderliche Fluchtgeschwindigkeit bedeutet, dass ein Objekt eine höhere Anziehungskraft und daher eine größere Masse hat.

"Aus dem Maß der Geschwindigkeit, mit der wir unsere Rakete in den Weltraum treiben, kann eine Person, die auf dem Mars oder auf einem entfernten Planeten steht, herausfinden, welche Stärke die Schwerkraft der Erde hat", sagte Kafle. "Ich habe eine ähnliche Logik benutzt, um Hochgeschwindigkeits-Sterne in M31 zu konvertieren, um die Stärke der M31-Gravitationskraft zu berechnen - oder einfacher gesagt, ihre Masse."

Um die Masse einer Galaxie abzuschätzen, müssen die Forscher nicht nur die in Teleskopen sichtbare Materie, sondern auch die schwer fassbare Dunkle Materie berücksichtigen. Dies ist eine Form von Materie, die eine Gravitationskraft ausübt, aber überhaupt nicht mit gewöhnlichem Licht interagiert. Dunkle Materie wurde nie direkt beobachtet, aber ihre Existenz wurde in den 1960er Jahren abgeleitet, als Wissenschaftler erkannten, dass sich Sterne in Galaxien bewegen, als ob es viel mehr Materie gäbe, als beobachtet wurde.

Eine einflussreiche Arbeit von Astronom Vera Rubin aus dem Jahr 1980 postulierte, dass Galaxien sechsmal so viel dunkle Materie wie sichtbare Masse enthalten müssen. Da es viel mehr dunkle Materie als die sichtbare Masse im Universum gibt, sind es vor allem die Gravitationskräfte dieser dunklen Materie, die Kafle studiert, um die "fliegenden Sterne" zu überwinden. Und es scheint, dass die früheren Methoden die Menge an Dunkler Materie in Andromeda überschätzt haben, sagten die Forscher.

Frühere Methoden zur Modellierung der Masse einer Galaxie erforderten die Kenntnis der Radialgeschwindigkeit oder der Geschwindigkeit, mit der sich Sterne in der Galaxie auf einen Beobachter auf der Erde zu oder von ihm weg bewegten, und der Bewegung der Sterne über dem Himmel relativ zur Sonne. Eigentliche Bewegung genannt.

"Unsere Teleskope sind nicht empfindlich genug, um die richtige Bewegung von Sternen in der M31-Galaxie zu erkennen", sagte Kafle. Als ein Ergebnis müssen "andere Methoden, die Informationen über die richtige Bewegung benötigen, einige Annahmen über die Bewegung machen".

Die von Kafle verwendete Methode erfordert dagegen nicht, die richtige Bewegung zu kennen.

Was genau wird also passieren, wenn die beiden Spiralgalaxien, die jetzt überraschend ähnlich aussehen, kollidieren?

Kafle sagte, dass niemand wirklich weiß. "Es bleibt zu simulieren, wie genau zwei Galaxien interagieren werden", sagte er. "Das wollen wir in Zukunft tun."

Eines ist sicher: Das Ereignis wird apokalyptische Konsequenzen haben und unser Sonnensystem wird wahrscheinlich nicht unversehrt überleben. Die einzige Hoffnung der Menschheit ist es, intergalaktische Reisen zu lösen, bis dann.

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