Selbstfahrendes Auto tötet Fußgänger in Arizona. Menschliche Treiber töten 6.000 in diesem Jahr.

Als sie am Sonntagabend (18. März) die Straße überquerten, wurde eine 49-jährige Frau in Tempe, Arizona, von einem selbstfahrenden Auto von Uber getroffen und getötet.

Obwohl das autonome Auto einen Fahrer hinter dem Lenkrad hatte, der theoretisch die Kontrolle hätte übernehmen können, erkannten weder Auto noch Fahrer den Fußgänger - der mit dem Fahrrad über eine Kreuzung fuhr - bevor das Fahrzeug sie mit etwa 40 Meilen pro Stunde traf. Die Frau, Elaine Herzberg, starb an ihren Verletzungen in dem, was angenommen wird, der erste Fußgänger tödlich zu sein, der durch ein selbstfahrendes Fahrzeug auf einer öffentlichen Straße verursacht wird, berichtete die New York Times.

Die lokalen Behörden und Uber untersuchen den Unfall, der bereits begonnen hat, die Öffentlichkeit auf die Risiken und Vorteile von selbstfahrenden Autos aufmerksam zu machen. Der Unfall kann zu sichereren autonomen Fahrzeugen führen, die durch strengere Aufsicht reguliert werden. Dennoch glauben viele Forscher, dass mehr selbstfahrende Autos letztendlich sicherer sein werden als ihre menschlichen Gegenstücke - und sie könnten Recht haben. [Selbstfahrende Autos: 5 Probleme, die angesprochen werden müssen]

"Bei mehr als 90 Prozent der Autounfälle in den USA wird angenommen, dass sie eine Art Treiberfehler beinhalten", schrieb Peter Hancock, Professor für Psychologie und Bauingenieurwesen an der University of Central Florida, in The Conversation. "Die Beseitigung dieses Fehlers würde in zwei Jahren so viele Menschen retten, wie das Land im gesamten Vietnamkrieg verloren hat." (Mit anderen Worten, etwa 58.000 Menschen).

Der Straßenverkehr ist die fünfthäufigste Todesursache in der Welt, und die Vereinigten Staaten gehören zu den tödlichsten Ländern mit hohem Einkommen, wenn es um die Sicherheit auf Autobahnen geht. Laut einem kürzlich veröffentlichten Bericht der US-Verkehrsbehörde für Verkehrssicherheitsdienste starben 2016 bei Verkehrsunfällen 37.461 Menschen. Ungefähr 5.987 dieser Todesfälle waren Fußgängerunfälle - etwa 16 täglich. Im Vergleich zu 2015 sind die Todesfälle von Fußgängern um 9 Prozent gestiegen, was zu der höchsten Zahl von Verkehrstoten seit 1990 geführt hat.

Dieser Aufwärtstrend bei Fußgängertoten ist leider nicht neu; Die Zahl der Todesopfer in den Fußgängerzonen ist in 6 von 7 Jahren zwischen 2009 und 2016 stetig gestiegen, was laut der Governor's Highway Safety Association (GHSA), die sich mit verhaltensbezogenen Sicherheitsfragen befasst, im Jahr 2016 zu weiteren 2.000 Todesfällen pro Jahr führte unter den Fahrern. Viele Faktoren dürften zu diesem beunruhigenden Trend beitragen, schrieb die GHSA, unter anderem die wirtschaftlichen Bedingungen, die Treibstoffpreise, die landesweite Zunahme der Fahrzeugmeilen und die Herausforderung, die Smartphone-Nutzung schnell zu erhöhen und Fahrer und Fußgänger abzulenken.

Selbst bei Unfällen mit selbstfahrenden Fahrzeugen kann unvorhersehbares oder abgelenktes menschliches Verhalten oft ein Fehler sein. Eine Studie des Verkehrsforschungsinstituts der University of Michigan aus dem Jahr 2015 ergab, dass autonome Autos pro Millionen gefahrener Kilometer eine höhere Unfallrate aufwiesen als von Menschen gesteuerte Autos - jedoch waren keine selbstfahrenden Autos an den Abstürzen schuld Selbstfahrende Autos zu unterrichten, um auf unvorhersehbares menschliches Verhalten zu reagieren, könnte die größte Herausforderung für die Zukunft sein.

Bisher ist nur ein weiterer menschlicher Todesfall bei einem Unfall mit einem autonomen Fahrzeug aufgetreten. Im Jahr 2016 schaltete ein Autofahrer, der einen Traktoranhänger fuhr, vor einem Tesla Model S, der im Selbstfahrmodus fuhr. Der Tesla konnte nicht rechtzeitig bremsen, prallte gegen den Anhänger und tötete den menschlichen Sicherheitstreiber des Tesla.

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