Schwarzes Tod-Paar? 2 männliche Skelette gefunden mit den Fingern entwirrt

Ein 600 Jahre altes Mysterium ist aus den Tunneln des neuen Crossrail-Netzwerks in London aufgetaucht, als Archäologen die Skelette von zwei Männern ausgruben, die scheinbar Hand in Hand begraben wurden.

In einem Doppelgrab, beide Köpfe nach rechts gewendet und die Finger ineinander verschränkt, heben sich die beiden Männer von den ungewöhnlichen Funden ab, die seit dem Start des Crossrail-Projekts im Jahr 2009 zum Bau einer 42 Kilometer langen Bahnlinie aus der Nähe gefunden wurden West nach Ost-London. [Die 25 geheimnisvollsten archäologischen Funde auf der Erde]

Warum hielten die Männer Händchen?

Die Entdeckung, die bei einer neuen Ausstellung über die Crossrail-Funde enthüllt wurde, hat Archäologen des Museums of London Archaeology, die die Ausgrabungen durchgeführt haben, in der Tat verwirrt. Sie haben angedeutet, dass die Männer irgendwie verwandt gewesen sein könnten, durch Blut oder Romantik.

Beulenpest?

Von einem Friedhof in der Nähe des Londoner Smithfield-Fleischmarkts, der mehr als 50.000 Leichen beherbergte, ausgegraben, ruhte das Paar in der dritten und letzten Gräberschicht aus dem frühen 15. Jahrhundert.

Eine Untersuchung der Knochen ergab, dass ein Mann bei seinem Tod zwischen 36 und 45 Jahre alt war und der andere bei seinem Tod mindestens 46 Jahre alt war.

DNA-Tests an 12 der 25 vom Friedhof ausgegrabenen Skelette ergaben, dass vier Bakterien positiv waren Yersinia pestis, die die Pest verursacht. Die männlichen Handhalter müssen noch DNA-Tests für die Bakterien unterzogen werden.

"Dies bestätigte, dass der Friedhof für die Beerdigung von Black-Death-Opfern genutzt wurde", sagte Don Walker, leitender menschlicher Osteologe im Museum of London Archaeology, zu Live Science.

Er stellte fest, dass die Wahrscheinlichkeit, ein positives Ergebnis von einem infizierten Individuum zu erhalten, nur bei etwa 30 Prozent liegt, was bedeutet, dass es schwierig ist, die Bakterien selbst bei infizierten Individuen zu isolieren.

"Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass ein großer Teil der Bestattungen Pest gehabt haben könnte", sagte Walker.

Walker glaubt, dass beide Männer tatsächlich Opfer des Schwarzen Todes waren. [In Fotos: 'Black Death' Grab des 14. Jahrhunderts entdeckt]

Sie wären während einer der Epidemien der Beulenpest infiziert worden, die London in den Jahren nach dem ersten und tödlichsten Ausbruch im Jahr 1348 überflogen hatten, bei dem mehr als die Hälfte der Einwohner der Stadt ums Leben gekommen war.

Die Untersuchung der Knochen ergab, dass beide Personen eine Zahnkrankheit hatten, die wahrscheinlich teilweise durch schlechte Zahnhygiene verursacht wurde, und Arthritis der Wirbelsäule, die oft durch schweres Heben oder Wehen verursacht wurde.

"Man hatte auch eine ausgeprägte" parry "-Fraktur des Unterarms. Dies war die häufigste Fraktur des langen Knochens im mittelalterlichen London und kann durch übermäßigen Stress durch Aktivität oder durch die Abwehr eines parierenden Schlags auf den Kopf verursacht werden", Walker sagte.

Wer waren diese Männer?

Warum die Männer seit Jahrhunderten Händchen halten, bleibt ein Geheimnis.

"Es war ziemlich üblich, dass Familienmitglieder zusammen begraben wurden, wenn sie um oder zur selben Zeit starben", sagte Walker. "Sie waren vielleicht Brüder oder hatten eine andere Verbindung. Bis die DNA-Tests abgeschlossen sind, können wir nicht sicher sein."

Ein anderes, weniger romantisches Szenario ist, dass sich die Hände während des Verfalls der Körper bewegten.

"Da die Leichen Seite an Seite lagen, könnten die Hände schon nahe gewesen sein", sagte Walker.

Er stellte fest, dass die Männer in Leichentüchern begraben worden waren, und der Verschleiß des Stoffes, der die Gliedmaßen dicht am Körper hielt, hätte den Armen erlauben können, sich zu bewegen.

"Zum Beispiel könnten die Arme von der Hüfte auf den Grabboden gefallen sein", sagte Walker.

Im Rahmen des Crossrail-Projekts gelang es mehr als 200 Archäologen, eine beispiellose Scheibe durch London zu ziehen und mehr als 10.000 Objekte aus 40 Orten zu finden.

Zu den Funden gehören neben menschlichen Überresten ein 55.000 Jahre altes, 68.000 Jahre altes Stück Amber, Bison und Mammutknochen, römische Artefakte, mittelalterliche Schlittschuhe, eine Tudor-Bowlingkugel, Espadrilles-ähnliche Lederschuhe aus dem 16. Jahrhundert und ein unterirdisches Gewölbe gefüllt mit viktorianischen Ketchup- und Gewürzflaschen.

Eine große Auswahl der ausgegrabenen Artefakte und Fossilien wird bis September 2017 in einer neuen Ausstellung im Museum of London Docklands ausgestellt.

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