Hypophyse: Fakten, Funktion und Krankheit

Die Hypophyse wird als Hauptdrüse des endokrinen Systems bezeichnet. Dies liegt daran, dass es viele andere Hormondrüsen im Körper steuert. Laut der Hypophysen-Stiftung würde der Körper ohne ihn nicht fortpflanzen, würde nicht richtig wachsen und viele andere Körperfunktionen würden einfach nicht funktionieren.

Größe und Standort

Die Hypophyse befindet sich im Gehirn, zwischen Hypothalamus und Zirbeldrüse, direkt hinter dem Nasenrücken. Es hat ungefähr die Größe einer Erbse und ist durch einen dünnen Stamm von Blutgefäßen und Nervenzellenvorsprüngen mit dem Gehirn verbunden. Der Frontallappen ist der größte Teil der Hypophyse. Es macht 80 Prozent des Gesamtgewichts der Drüse aus, laut dem Handbuch von Merck.

Funktion

Die Master Drüse steuert die Schilddrüse, Nebenniere, Eierstöcke und Hoden. Während es für diese Drüsen verantwortlich sein mag, bekommt es Befehle von seinem Nachbarn, dem Hypothalamus.

Grundsätzlich sind Drüsen und Hormone eine lange Kommunikationskette im Körper. Der Hypothalamus sendet Signale in Form von Hormonen an die Hirnanhangsdrüse und teilt ihm mit, wie viel Hormone benötigt werden, um zu den anderen Drüsen zu gelangen. Dann sondert die Hypophyse Hormone ab, die den Drüsen signalisieren, wie viel Hormone es gibt Sie muss absondern.

Die Hypophyse produziert auch Hormone für Organe im Körper. Es erstellt:

  • Oxytocin für die Gebärmutter und die Milchdrüsen, um Kontraktionen zu stimulieren, die bei der Geburt und Milchproduktion helfen
  • Vasopressin, ein antidiuretisches Hormon, für die Nieren
  • Beta-Melanozyten-stimulierendes Hormon, das die Haut verdunkelt
  • Endorphine für das Gehirn und das Immunsystem helfen, Schmerzempfindungen zu hemmen und das Immunsystem zu regulieren
  • Wachstumshormone für Muskeln und Knochen
  • Enkephaline, die helfen, Schmerzempfindungen im Gehirn zu hemmen
  • Prolaktin, das die Milchproduktion in den Milchdrüsen stimuliert

Die meisten Hormone werden alle ein bis drei Stunden freigesetzt und laufen in Verbindung mit dem zirkadianen Rhythmus des Körpers. Dies bedeutet, dass die Hormonproduktion während der Tagesstunden ihren Höhepunkt erreicht und sich bei Nacht abschwächt. Andere Hormone beruhen auf bestimmten Faktoren wie dem Menstruationszyklus, um das Produktionsniveau zu bestimmen.

Krankheiten und Bedingungen

Die meisten Zustände der Hypophyse werden durch kanzeröse oder gutartige Tumoren und Zysten verursacht. Diese Zuwächse sind ziemlich häufig. "Ein Sechstel der Menschen hat einen Tumor oder eine Zyste der Hypophyse", sagte Dr. Melanie Goldfarb, eine endokrine Chirurgin und Direktorin des endokrinen Tumorprogramms am Providence Saint John's Health Center und Assistenzprofessorin für Chirurgie am John Wayne Cancer Institute in London Santa Monica, Kalifornien.

Die meisten dieser Tumoren sind gutartig und verbreiten sich laut Mayo Clinic nicht. Ein Tumor kann dazu führen, dass die Hirnanhangdrüse nicht genügend Hormone produziert, ein Zustand, der Hypopituitarismus genannt wird, oder zu viele Hormone oder beides gleichzeitig produziert. Wenn die Hormonproduktion abgesetzt wird, können andere Drüsen Fehlfunktionen haben und zu viel oder zu wenig davon produzieren ihr Hormone. Organe, die auf Hypophysenhormone angewiesen sind, können ebenfalls betroffen sein. Dies kann eine breite Palette von Erkrankungen wie Gigantismus, Galaktorrhoe, erektile Dysfunktion und zentralen Diabetes insipidus verursachen.

Computertomographie (CT) oder Magnetresonanztomographie (MRT) kann verwendet werden, um das Wachstum eines Tumors zu verfolgen, und einfache Bluttests können verwendet werden, um ein Hypophysenproblem zu diagnostizieren.

In einigen Fällen müssen ein Tumor und einige der umgebenden Drüsen chirurgisch entfernt werden. Glücklicherweise ist dies normalerweise kein großes Problem. "Sie können bis zu 95 Prozent [der Hirnanhangsdrüse] entfernen und haben trotzdem volle Funktion", sagte Goldfarb.

Außer einer Operation kann ein Arzt Tumore mit Hormonregulation durch Medikamente behandeln. Manchmal muss dem Wachstum nichts getan werden, weil es dem Patienten nicht schadet. In diesen Fällen warten medizinische Fachkräfte oft und überwachen die Situation, bevor sie Maßnahmen ergreifen.

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