Rip Currents: Der tödlichste Trick des Ozeans

Jedes Jahr ertrinken mehr als 100 Strandgänger aufgrund dieser starken Fluss-ähnlichen Kanäle von Wasser, die Schwimmer von der Küste wegziehen, gemäß der US-Lebensrettungs-Vereinigung (USLA).

Und das ist nur in den Vereinigten Staaten. Fast die Hälfte aller Rettungen, die von Rettungsschwimmern an Meeresstränden gemacht werden, sind laut USLA mit Rissen verbunden. Haie töten in der Regel etwa 6 Menschen pro Jahr weltweit. [Finden Sie Ihre Odds of Dying aus verschiedenen Phänomenen]

Wie sie arbeiten

Eine allgemeine Wahrnehmung ist, dass reißende Strömungen Schwimmer unter Wasser ziehen; in Wirklichkeit sind es starke, schmale Strömungen, die vom Strand wegfließen.

"Im Wesentlichen sind sie Flüsse des Meeres", sagte Wendy Carey, Spezialistin für Küstengefahren mit dem Delaware Sea Grant Advisory Service an der Universität von Delaware.

"Die Leute fangen an, unterzugehen, weil sie in Panik geraten, und sie fühlen sich, als würde die Strömung sie untergehen", sagte Carey. "Es gibt keinen Strom, der dich in den Ozean zieht."

Es gibt viele verschiedene Arten von Reißströmen, und sie bilden sich auf verschiedene Arten. Schnell wechselnde Wellenhöhen, die auftreten, wenn eine große Welle anschwillt, können einen Strom auslösen. Reißlinien können auch an Stellen auftreten, an denen eine Sandbank bricht; Dort wird Wasser ins Meer geleitet. Diese Kanäle in Sandbänken liegen direkt am Strand. Wenn Wasser in den Ozean zurückkehrt, folgt es dem Pfad des geringsten Widerstands, der typischerweise durch diese Kanäle verläuft. Starke Kräuselungsströme erscheinen auch häufig neben Strukturen wie Piers, Landungsbrücken und Leisten, sagte Carey.

Brechende Wellen sind die wichtigsten Zutaten für alle Rip-Ströme. "Wenn es keine brechenden Wellen gibt, wird es keine reißenden Ströme geben", sagte Carey. [Wissenschaft des Sommers: Wie bilden sich Ozeanwellen?]

Das Risiko von reißenden Strömungen wird durch viele Faktoren bestimmt, einschließlich Wetter, Gezeiten, lokale Variationen in der Strandform und wie Wellen in Küstennähe brechen. An manchen Stränden kann es fast immer zu Stromschnellen kommen, während an anderen Stränden die gefährlichen Flüsse fast nie zu sehen sind.

Diese starken und oft sehr lokal begrenzten Strömungen können ahnungslose Schwimmer auf See bringen. Die Ströme bewegen sich normalerweise mit 1 bis 2 Fuß pro Sekunde (0,3 bis 0,6 Meter pro Sekunde), aber stärkere können mit 8 Fuß pro Sekunde (1,6 Meter / Sekunde) ziehen. Das ist die gleiche Geschwindigkeit wie ein Weltrekord-Olympiasieger, sagte Carey. "Selbst ein olympischer Schwimmer würde sich in einem Stromstoß-Puls rückwärts bewegen", sagte sie. (Olympiasieger Michael Phelps kann den Schmetterlingsschlag bei etwa 6,5 ​​Fuß / Sekunde schwimmen.)

Spaltströme können sich in kurzer Zeit dramatisch beschleunigen. Der unstetige Fluss eines reißenden Stromes ist ähnlich dem Stehen in einem Fluss an Land. Der starke Fluss kann dich von deinen Füßen fegen, sagte Carey. "Ein Erwachsener, der in hüfttiefem Wasser in einem reißenden Strom steht, würde es schwer haben, am selben Ort zu bleiben", sagte sie.

Die Flut ist eine falsche Bezeichnung

Schwere, brechende Wellen können einen plötzlichen Stromstoss auslösen, aber bei Ebbe sind Rissen am gefährlichsten, wenn das Wasser bereits vom Strand wegzieht. In der Vergangenheit wurden Rip-Ströme manchmal als Riptide bezeichnet, was ein Fehler war, sagte Carey. "Gezeiten sind wirklich langsame Veränderungen im Wasserstand und führen allein nicht zu einem reißenden Strom", sagte sie. "Ein Strom ist keine Gezeiten."

Wissenschaftler untersuchen seit mehr als 100 Jahren Rip-Strömungen. In den letzten zehn Jahren haben Fortschritte in der Messtechnik viele neue Erkenntnisse darüber geliefert, wie diese komplizierten Ströme funktionieren. Forscher werfen jetzt GPS-ausgerüstete Drifter in die Brandung, um riss gegenwärtige Bewegungen und Geschwindigkeit genau zu verfolgen. Akustische Doppler-Stromprofilierung (ähnlich wie Sonar) hat das Innenleben von Rip-Strömen aufgezeigt. Dieser akustische Doppler-Stromprofilgeber sendet hochfrequente Schallimpulse aus, die Partikel im Wasser treffen und abprallen lassen. Das Instrument misst die Frequenz dieses zurückkehrenden Signals - Wenn sich das Partikel (und das umgebende Wasser) vom Instrument weg bewegt, hat das Signal eine niedrigere Frequenz und wenn es sich in Richtung des Instruments bewegt, wird das Rücksignal eine höhere Frequenz haben, entsprechend nach NOAA.

Hoch detaillierte Lasermessungen der Strandumgebung zeigen, wie Wasser und Topographie Rips auslösen.

"Es gibt ein neues Verständnis von Stromfluss und Verhalten von Strom", sagte Carey.

Wie man einen Reißfaden entdeckt

Ein Strom zu überleben beginnt bevor du überhaupt ins Wasser kommst, sagte Carey. "Vermeidung ist das Wichtigste. Schwimmen Sie an einem Strand, der von einem Rettungsschwimmer geschützt wird, und sprechen Sie mit dem diensthabenden Rettungsschwimmer über die Tagesbedingungen des Ozeans", sagte sie. "Es ist auch wichtig zu wissen, wie man schwimmt und wie man schwimmt, bevor man knöcheltief in den Ozean vordringt."

Wenn man lernt, wie man einen Rip-Strom erkennt, kann man vermeiden, erwischt zu werden, fügte Carey hinzu. Zum Beispiel sehen reißende Strömungen über tiefen Sandbankkanälen wie ruhige Wasserstellen aus. Diese ruhigeren Gewässer liegen oft zwischen turbulenten Wellen und bieten unerfahrenen Strandgängern einen einladenden Weg. "Manchmal kommen Menschen versehentlich an einer der gefährlichsten Stellen ins Wasser, nur weil es ruhig aussieht", sagte Carey. [Verwandte: 50 Wissenswertes über die Erde]

Die folgenden Merkmale könnten auch signalisieren, dass ein Wasserstrom im Wasser ist, laut der USLA:

  • Ein Kanal von kabbeligem Wasser
  • Ein Bereich mit einer anderen Farbe als der Rest des Wassers
  • Eine Linie aus Schaum, Seetang oder Schutt, die auf das Meer hinauszieht
  • Eine Pause in den ankommenden Wellen

Selbst wenn Sie keine dieser Zeichen entdecken, könnte ein Strombruch noch immer im Gange sein. Die USLA empfiehlt polarisierte Sonnenbrillen zu tragen, um diese Ozeanmerkmale deutlicher zu sehen.

Wie man einen Rip-Strom überlebt

Es ist leicht, in einer Stromschnelle gefangen zu sein. Meistens passiert es in hüfttiefem Wasser, sagen Experten.Eine Person wird unter einer Welle tauchen, aber wenn sie wieder auftauchen, finden sie, dass sie viel weiter vom Strand entfernt sind und immer noch weggezogen werden.

Was sie als nächstes tun, kann über ihr Schicksal entscheiden.

Diejenigen, die die Dynamik von Rissen verstehen, raten zu Ruhe. Energie sparen. Ein Rip-Strom ist wie ein riesiges Wasserlaufband, das man nicht abstellen kann, daher ist es nicht gut zu versuchen, dagegen zu schwimmen.

"Sogar kleine Risse können schneller fließen als eine Person schwimmen kann. Sie sollten nicht versuchen, gegen den Riss zu schwimmen", sagte Carey.

Die Flussströme sind oft eng, und die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) und die USLA schlagen vor, zu versuchen, parallel zum Ufer und aus dem Strom zu schwimmen. Sobald Sie die Strömung verlassen haben, können Sie anfangen, zurück an Land zu schwimmen.

"Vielleicht willst du in Richtung Whitewater schwimmen, wo die Wellen brechen", sagte Carey. "Das könnte dir helfen, dich aus dem Riss zu führen."

Wenn es jedoch zu schwierig ist, seitlich aus der Strömung zu schwimmen, versuchen Sie, Wasser zu treiben oder zu treten, und lassen Sie die Natur ihre Sache machen. Sie werden sich irgendwann aus der Strömung waschen und können dann zurück zur Küste gehen. Die neuesten Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass viele Rip-Ströme zurück zum Ufer zirkulieren, und würden gestrandete Schwimmer zusammen mit dem Strom tragen, aber nicht alle Rip-Ströme drehen sich auf diese Weise, sagte Carey.

"Es gibt immer noch Gelegenheiten, wo die Drifter nicht zurückgebracht werden", sagte sie.

Wenn das Schwimmen nicht für dich zu funktionieren scheint, schütze deine Energie, indem du schwimmst oder Wasser triffst und versuche, die Aufmerksamkeit von jemandem an Land zu bekommen, hoffentlich ein Rettungsschwimmer.

Und wenn Sie jemanden sehen, der sich in einem reißenden Strom verfängt, werden Sie selbst kein Opfer, warnt die USLA.

Die USLA schlägt vor, dass Sie:

  • Holen Sie sich Hilfe von einem Rettungsschwimmer.
  • Wenn kein Rettungsschwimmer verfügbar ist, rufen Sie 911 an.
  • Versuchen Sie nicht, die Person selbst zu retten, es sei denn, es ist der letzte Ausweg, und Sie haben ein Floß, Bodyboard oder Rettungsring mit Ihnen.
  • Wenn Sie nahe genug zum Opfer gehen, werfen Sie der Person ein schwimmfähiges Gerät wie eine Rettungsweste oder ein aufblasbares Rohr.
  • Sie können auch Anweisungen aufrufen, wie Sie einen Stromausfall der gestrandeten Person entziehen können.

"Es gibt viele tragische Geschichten, in denen jemand in einen Strom geraten ist, um jemanden zu retten und er selbst zu ertrinken", sagte Carey.

Zusätzliche Ressourcen

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