Eine der abgelegensten Inseln der Welt ist auch am stÀrksten verschmutzt

Ein kleines, unbewohntes Stück Land im Südpazifik, Henderson Island genannt, gilt als eine der entlegensten Inseln der Welt. Aber jetzt sagen Forscher, dass es einen besorgniserregenderen neuen Titel verdient hat: die am stärksten verschmutzte Insel der Welt.

Henderson Island ist so abgelegen, dass es nur alle fünf bis zehn Jahre zu Forschungszwecken besucht wird und von der Organisation der Vereinten Nationen für Erziehung, Wissenschaft und Kultur (UNESCO) als Weltkulturerbe gelistet ist. Aber diese Isolation von der Menschheit hat nicht verhindert, dass die Strände der Insel mit Müll gefüllt werden. In einer neuen Studie schätzen Forscher, dass 37,7 Millionen Plastikstücke - das entspricht 17 Tonnen Plastikmüll - an den Stränden von Henderson Island liegen.

Mit bis zu 671 Trümmerstücken pro Quadratmeter (etwa 62 Stück pro Quadratfuß) hat Henderson Island die dichteste Plastikverschmutzung, die je auf der Erde verzeichnet wurde, so die Forscher. [In Fotos: Die 10 am stärksten verschmutzten Orte der Welt]

Die Insel liegt in der Nähe der Mitte des Südpazifischen Gyre-Meeresstroms, was bedeutet, dass Abfälle aus Südamerika oder von Fischerbooten hinterlassene Trümmer auf der Insel kulminieren.

"Weit davon entfernt, die unberührte, einsame Insel zu sein, die man sich von einem so abgelegenen Ort vorstellen kann, ist Henderson Island ein schockierendes, aber typisches Beispiel dafür, wie Plastikabfälle die Umwelt auf globaler Ebene beeinflussen", analysiert die leitende Autorin Jennifer Lavers am Institut für Meeres- und Antarktisforschung der Universität von Tasmanien (IMAS), sagte in einer Aussage.

Lavers war Teil der jüngsten wissenschaftlichen Expedition auf die Insel. Sie sagte, dass nur ein Strand auf Henderson Island mehr als 3.750 neue Stücke Abwasch täglich haben wird.

Die tatsächliche totale Menge an Trümmern auf Henderson Island ist wahrscheinlich viel größer, sagte Lavers, weil die neue Studie auf Trümmerproben beschränkt war, die beide größer als 0,08 Zoll (2 Millimeter) und bis zu 4 Zoll (10 Zentimeter) tief in der sandige Strände. Auch die Verschmutzung entlang der Felsküste und der Klippen der Insel sei noch nicht gemessen worden, so die Forscher.

Henderson Islands verschmutzte Strände zeigen, dass es keine plastische Verschmutzung gibt, sagte Lavers. Mehr als 300 Millionen Tonnen Plastik werden pro Jahr produziert, und die meisten werden laut Lavers nicht recycelt. Die Dauerhaftigkeit und der Auftrieb von Plastik machen sich auf den Ozean und die Bewohner des Ozeans als langfristiges Problem bemerkbar.

"Plastiktrümmer sind für viele Arten eine Verwicklungs- und Verschluckungsgefahr, schaffen an Stränden eine physische Barriere für Tiere wie Meeresschildkröten und verringern die Vielfalt von Küsteninvertebraten", sagte Lavers in der Erklärung. "Forschungen haben ergeben, dass mehr als 200 Arten von Plastikmangel bedroht sind, und 55 Prozent der Seevögel der Welt, darunter zwei Arten, die auf Henderson Island gefunden werden, sind von Meeresmüll bedroht."

Als Weltkulturerbe hat Henderson Island einen Schutz- und Managementplan, der laut der UNESCO die Verhütung von Meeresverschmutzung beinhaltet. In der UNESCO-Liste werden jedoch keine Umweltbemühungen aufgeführt, die derzeit unternommen werden, um den Kunststoffabfall zu beseitigen.

Die Studie von Henderson Islands Weltrekordtrümmern ist in einem heute online veröffentlichten Dokument (15. Mai) in der Zeitschrift Proceedings of the National Academy of Sciences beschrieben.

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