Haben Wanzen Frühmenschen beißen? Älteste Verwandte der Plage gefunden in Oregon

Forscher, die eine Höhle im südlichen Oregon untersuchen, haben die ältesten Verwandten der gewöhnlichen Wanze gefunden, was darauf hindeutet, dass vor etwa 11.000 Jahren Menschen mit den Parasiten in Kontakt gekommen sein könnten.

Die versteinerten Überreste, die zur Familie der Cimiciden gehören (eine Gruppe, die heutige gewöhnliche Wanzen beinhaltet), wurden bei archäologischen Untersuchungen der Paisley Five Mile Point Höhle gefunden, so die Forscher in einer neuen Studie, die die Funde detailliert beschreibt. Insbesondere Höhle 2, von den acht Felsunterständen auf dem Gelände, hat Tausende von Insektenresten sowie einige der ältesten erhaltenen Beweise für menschliche Aktivität in Nordamerika ergeben.

"Insgesamt habe ich die Überreste von 14 einzelnen Cimiciden gefunden, aber sie waren nicht die Wanze, die wir alle aus Hotelzimmern kennen und lieben", sagt der Forscher Martin Adams, ein Zooarchäologe, der die Beratungsfirma Paleoinsect Research gegründet hat. [Up Close & Personal: Siehe Cool Bilder von Bettwanzen]

Menschliche Parasiten

Heute gibt es drei Arten von Wanzen, die sich an den Lebensstil des Menschen angepasst haben: Cimex lectularius, die gewöhnliche und kosmopolitische Wanze; Cimex Hemipterusmit einer weltweiten Verbreitung, aber viel mehr tropisch; und Leptocimex bueti, eine afrikanische Spezies.

Von den 14 in Oregon gewonnenen Individuen wurden fünf als identifiziert C. pilosellus, drei als C. latipennisund eins wie C. antennatus, Adams und Co-Autor Dennis Jenkins, des Museums für Natur- und Kulturgeschichte an der Universität von Oregon, schrieb im Journal of Medical Entomology. Weitere fünf wurden als zur Gattung gehörend identifiziert Cimex, aber waren zu fragmentiert, um ihre Spezies identifizieren zu können.

Drei der 14 waren von unbestimmtem Geschlecht; die anderen 11 waren alle weiblich. Das C. antennatus das Exemplar ist ungefähr 5.100 Jahre alt, während die anderen zwischen 9.400 und fast 11.000 Jahre alt sind. [Bettwanzen: Das Leben eines Mini-Monster (Infografik)]

"Alle drei Arten, und vermutlich auch die nicht identifizierten, sind einheimische Arten und alle sind Parasiten von Fledermäusen, die auch in Höhle 2 vorkamen", sagte Adams gegenüber Live Science.

Wenn sich die Gelegenheit ergab ...

Allerdings könnten Cimicide in ihren Wirtsvorlieben nicht so starr sein, wie angenommen wurde, sagte Adams. "Ich glaube, die Fledermaus-Parasiten Cimiciden hätten sich von Menschen ernährt, wenn sich die Gelegenheit bot", sagte er.

Adams vermutet, dass sich in der Paisley Cave, die saisonal von Jägern und Sammlern besetzt war, eine Gelegenheit bot. Er beschrieb ein Szenario, bei dem ein Käfer, der sich an einer Fledermaus festklammerte, gerade auf den Boden der Höhle fiel, als die Fledermaus davonflog.

"Da die Käfer selbst nicht fliegen, müssten sie sich bald darauf ernähren, was am nächsten ist, und das wären die Menschen gewesen, die dort leben", sagte Adams.

Nicht überraschend, beides C. lectularius und C. Hemipterus Sie wurden vor tausenden von Jahren in den Höhlen der Alten Welt zu menschlichen Parasiten, als Menschen Höhlen mit Fledermäusen teilten, wie andere Forschungen gezeigt haben.

"Als die Menschen die Höhlenumwelt verließen, gingen die Käfer mit ihnen und passten sich den kosmopolitischen menschlichen Schädlingen an, mit denen wir jetzt vertraut sind", sagte Adams.

Aber während es in den Paisley Caves anscheinend ein ähnliches Szenario gab, folgten diese lokalen Spezies den Menschen nicht aus der Höhlenumgebung.

"Warum nicht? Waren die imprimierten Populationen zu klein, um sich außerhalb der Höhlen zu etablieren, oder waren die Wirtspopulationen zu klein?" Sagte Adam. "Da die Paisley Caves nur ein saisonales Besatzungsgebiet für menschliche Jäger und Sammler waren, bewegten sich die Menschen zu sehr, oder waren die Käfer nicht lange in der Lage, der Umwelt außerhalb der Höhlen standzuhalten? Oder gab es andere Einschränkungen? " er hat gefragt.

Selbst wenn kein Schnittpunkt zwischen Mensch und Käfer auftrat, ist der Befund wichtig, da er den frühesten Nachweis der Gattung liefert Cimexsagten die Forscher.

Zuvor stammten die ältesten Überreste von Cimiciden vor 3550 Jahren. Sie wurden 1999 in Tell el-Amarna in Ägypten gefunden C. lectulariusund stellt damit die älteste bekannte Assoziation zwischen Menschen und Wanzen dar.

"Unsere Ergebnisse helfen zu unterstreichen, dass es mehr Cimiciden gibt und wir wenig über sie wissen", sagte Adams.

"Obwohl ich nicht leugnen kann, dass menschliche [-parasitisierende] Wanzen unerträglich sein können und dass es wichtig ist, dass wir sie kontrollieren können, kann die Forschung der Paisley Caves dazu beitragen, einige der anderen Cimiciden und ihre nicht-invasiven menschliche Gastgeber ", fügte er hinzu.

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