Unglaublich! Am besten erhaltene Panzerdinosaurier war ein "Spiky Tank"

Ein stacheliger, tankartiger Dinosaurier, der in einer kanadischen Mine entdeckt wurde, ist so gut erhalten, es sieht so aus, als ob die versteinerte Kreatur für 110 Millionen Jahre in der Zeit eingefroren wäre.

Bergleute entdeckten das 18 Fuß lange (5,5 Meter) Tier - ein Nodosaurus, ein Cousin von Ankylosauriern, der auch Körperpanzer hatte, aber keine Clubschwänze trug - im Jahr 2011 während Routinearbeiten in der Suncor Millennium Mine in Alberta.

Shawn Funk, ein Betreiber von Schwermaschinen, bemerkte das Fossil, weil die Textur und die Farbe anders aussahen als der umgebende Fels, laut National Geographic, was die Geschichte am Freitag (12. Mai) brach. Bald darauf nahm die Firma Suncor Energy Kontakt mit dem Royal Tyrrell Museum für Paläontologie in Alberta auf, wo das Exemplar seit sechs Jahren aufbewahrt wird und mühsam Zentimeter für Zentimeter ausgemeißelt wird. [Fotos: Seht den gepanzerten Dinosaurier, der von 'Ghostbusters' nach Zuul benannt wurde]

"Es war eine sehr langsame Enthüllung, aber es war trotzdem eine sehr aufregende", sagte Caleb Brown, ein Postdoktorand im Museum, und ein Co-Autor einer Studie, die die neue Art beschreibt, von der er erwartet, in einem veröffentlicht zu werden Peer-Review-Journal diesen Sommer.

Mysteriöser Tod

Als der Dinosaurier starb, war Alberta so warm wie heute South Carolina und saß an der Küste eines flachen Binnenschifffahrtsweges, der sich vom Golf von Mexiko bis zum Arktischen Ozean erstreckte. Es ist unklar, ob der Dinosaurier im Seeweg ertrunken ist oder an Land gestorben ist und dann aufs Meer hinausgefegt wurde, sagte Brown. In beiden Fällen hätte der Kadaver ein Phänomen erfahren, das "Aufblasen und Aufschwimmen" genannt wird, wenn der Körper zersetzt und mit Gasen gefüllt wird.

Nach schwerer Blähung wäre der Kadaver explodiert und auf den Meeresgrund gesunken. "Es muss eine sehr ruhige, sehr schlammige, feinkörnige und sauerstoffarme Umgebung gewesen sein, in der es sich niedergelassen hat, weil das Tier nicht aufräumt", sagte Brown.

Der Nodosaurier landete auch nicht mit einem zaghaften Schlag.

"Es muss ziemlich schnell gefallen sein, weil wir tatsächlich einen kleinen Einschlagkrater von dort haben, wo er den Boden traf", sagte Brown. "Es hat den Boden ziemlich hart getroffen."

Da das Exemplar mit marinem Sediment bedeckt war, wussten Museumsforscher nicht, dass es sich bei dem Exemplar um einen Dinosaurier handelte. Zuerst dachten sie, dass die Fossilien einer prähistorischen Meereslebewesen, wie einem Ichthyosaurier oder Plesiosaurier, gehörten, weil "wir Meeresreptilien von einer anderen Mine etwa 20 Kilometer entfernt erhielten", sagte Donald Henderson, der Kurator von Dinosaurier im Museum und Co-Autor der bevorstehenden Studie.

Aber nachdem der Museumstechniker Darren Tanke einen Teil des Exemplars genau betrachtet hatte, gab er den richtigen Ruf: Das Tier war ein Dinosaurier, kein Zweifel, sagte Henderson.

Die Ausgrabung

Insgesamt verbrachte Henderson 2011 17 Tage in der Millennium Mine und nahm Sicherheitsunterricht bei Tanke, damit sie in die Mine gehen konnten, um beim Ausgraben der Probe zu helfen. Der Dinosaurier war in einem Block aus extrem hartem Gestein eingeschlossen, das als Konkretion bekannt ist, aber das fossile Innere war so weich wie Talkumpuder, sagte Henderson.

Die Mannschaft erfuhr das auf die harte Tour, als sie versuchten, die gesamten 35.000 lbs. (15.800 Kilogramm) Konkretion sofort. Die Innenseiten waren so weich, dass der Block in zwei Teile zerbrach, als sie versuchten, ihn aus der Mine zu entfernen, sagte Henderson. Danach entschieden die Paläontologen, die Fossilien in mehreren tausend Pfund Brocken zu entfernen, die dann zum Schutz mit Sackleinen und Gips bedeckt wurden. [Fotos: älteste bekannte Gehörnte Dinosaurier in Nordamerika]

Nach einer 12-stündigen LKW-Fahrt erreichten die Fossilien das Museum. Aber sie waren immer noch in Stein gehüllt. Der Museumstechniker Mark Mitchell verbrachte fast sechs Jahre damit, das spektakuläre Exemplar zu enthüllen, und weil es so zerbrechlich war, "hat er einen Tropfen Klebstoff oder mehr auf jeden Quadratmillimeter aufgetragen, den man sieht", sagte Henderson.

Statuesque Nodosaur

Die 3.000 lbs. (1,360 kg) Nodosaur ist so vollständig, es sieht aus wie eine Statue, deren Künstler jeden stacheligen Aspekt auf ihrem Körper erfasst hat.

"Es war sehr tief auf dem Boden, sehr hocken auf sehr kurzen Beinen", sagte Brown Live Science. "Der gesamte Rücken, die Seiten, der Hals und der Schwanz waren mit großen Osteodermen bedeckt - Knochenplatten, die in die Haut eingebettet sind."

Normalerweise fallen Osteoderme ab und werden verdrängt, wenn ein Dinosaurier stirbt. "In diesem Fall sind diese Osteoderme noch in der Haut erhalten", sagte Brown. "Nicht nur das, die Osteoderme sind mit Schichten von Keratin bedeckt, das gleiche Zeug, aus dem Ihre Fingernägel bestehen. Normalerweise verfestigt es sich nicht."

Der Pflanzenfresser aß wahrscheinlich Nadelbäume, Palmfarne (Gehölze) und Farne. "Sie hatten sehr wimpy Zähne", sagte Henderson. "Sie hatten einen Schnabel wie eine Schildkröte, und sie würden nur das Essen sammeln. [Es gab] sehr wenig Kauen." Vielmehr hätte ein System von Mägen die faserige Nahrung verarbeitet, sagte er.

"Einige Leute haben sogar vorgeschlagen, dass, wenn Sie neben ihnen stehen würden, Sie das ganze Rumoren von ihren Eingeweiden hören würden," sagte Henderson, sich auf nodosaurs beziehend. Die Forscher fanden eine fußballgroße Masse versteinerter Nahrung im Magen des Exemplars, die er bald analysieren möchte, fügte Henderson hinzu.

Die frühesten Nodosaurier sind aus dem Jura bekannt (eine Periode von 199,6 Millionen bis 145,5 Millionen Jahren), aber die meisten, einschließlich der neuentdeckten Tiere, lebten während der Kreidezeit (145,5 Millionen vor 65,5 Millionen Jahren), sagte Brown.

Nodosaurier wurden auf allen Kontinenten außer der Antarktis gefunden, sagte Henderson. Das neue Tier ist jetzt im Museum in einer Ausstellung mit dem Titel "Gründe für die Entdeckung" ausgestellt, die versteinerte Kreaturen hervorhebt, die von der Industrie in Alberta gefunden wurden.

Vollständigstes Fossil?

Obwohl das Nodosaurus-Exemplar in ausgezeichnetem Zustand ist, ist es nicht der am besten erhaltene Dinosaurier.Diese Ehre geht wahrscheinlich an einen der vogelähnlichen Dinosaurier mit versteinerten Federn, die Bauern und Forscher in der chinesischen Provinz Liaoning entdeckt haben, sagte Henderson. [In Fotos: Verrückte Fossilien aus dem Jura China]

Der Schwanz und die Hinterbeine des Nodosaurus fehlen, sagte Henderson. Das liegt daran, dass das Bergbauunternehmen sie wegfegte, bevor er bemerkte, dass es ein Fossil auf seinen Händen hatte.

Stattdessen ist der Nodosaurier der am besten erhaltene gepanzerte Dinosaurier in der Aufzeichnung, ein Titel, der immer noch viel Prahlerei hat, sagte Henderson.

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