TenochtitlĂĄn: Geschichte der aztekischen Hauptstadt

Tenochtitlán war eine aztekische Stadt, die zwischen 1325 und 1521 aufblühte. Sie wurde auf einer Insel am Texcoco-See erbaut und verfügte über ein System von Kanälen und Dämmen, die die Hunderttausende von Menschen versorgten.

Nach einer Belagerung im Jahr 1521 wurde es von dem spanischen Konquistador Hernán Cortés weitgehend zerstört. Die heutige Stadt Mexiko liegt heute auf einem großen Teil ihrer Überreste. In einem Brief von 1520 an König Karl I. von Spanien beschrieb Cortés die Stadt, die er bald angreifen würde:

"Die Stadt ist so groß wie Sevilla oder Cordoba. Die Hauptstraßen sind sehr breit und sehr gerade; einige davon sind auf dem Land, aber der Rest und alle kleineren sind halb Land, halb Kanäle, wo sie ihre Kanus paddeln. "(Aus" Age of Voyages: 1350-1600, "von Mary Wiesner-Hanks, Oxford Hochschulpresse, 2005)

Er bemerkte den Reichtum der Stadt und sagte, dass es einen großen Marktplatz habe, wo "sechzigtausend Menschen jeden Tag zum Kaufen und Verkaufen kommen". Seine Waren enthalten "Schmuck aus Gold und Silber, Blei, Messing, Kupfer, Zinn, Steine, Muscheln, Knochen und Federn ... "

Im Juni 2017 gaben Beamte des mexikanischen Nationalen Instituts für Anthropologie und Geschichte (INAH) bekannt, einen uralten zeremoniellen Ballhof und einen aztekischen Tempel für den Windgott Ehécatl entdeckt zu haben, die wahrscheinlich von 1481 bis 1519 in Tenochtitlan in Gebrauch waren , in der heutigen Stadt Mexiko. In der Nähe des Ballplatzes entdeckten Archäologen die Halsknochen von 30 Säuglingen und Kindern. Die Funde waren Teil des Urban Archaeology Program, in dem Archäologen die Überreste des Abrisses aufdecken. Aztekische Hauptstadt.

Ursprünge von Tenochtitlán

Der Sage nach haben die Azteken vor fast 1000 Jahren ihre Heimatstadt Aztlan verlassen. Gelehrte wissen nicht, wo Aztlan war, aber nach alten Berichten gründete eine dieser aztekischen Gruppen, bekannt als die Mexica, Tenochtitlán 1325.

Die Legende besagt, dass Huitzilopochtli, der Gott des Krieges, der Sonne und des Menschenopfers, die Mexica angewiesen hat, sich auf der Insel niederzulassen. Er befahl seinen Priestern, nach dem Kaktusfeigenkaktus zu suchen und zu seinen Ehren einen Tempel zu bauen. Sie folgten dem Befehl und fanden den Ort auf einer Insel mitten im See ... "schreibt der Anthropologe José Luis de Rojas von der Universität Madrid in seinem Buch" Tenochtitlán: Hauptstadt des Aztekenreiches "(University of Florida Press, 2012).

De Rojas stellt fest, dass die "frühen Jahre schwierig waren". Die Menschen lebten in Hütten und der Tempel für Huitzilopochtli "bestand aus verderblichem Material." Auch am Anfang war Tenochtitlán unter der Herrschaft einer anderen Stadt namens Azcapotzalco, zu der sie gehörten Tribut zollen.

Politische Instabilität in Azcapotzalco, verbunden mit einer Allianz mit den Städten Texcoco und Tlacopan, erlaubte dem Tenochtitlán-Herrscher Itzcoatl (Regierungszeit 1428-1440), sich von Azcapotzalcos Kontrolle zu befreien und die Unabhängigkeit der Stadt zu behaupten.

In den nächsten 80 Jahren wuchs das von Tenochtitlán und seinen Verbündeten kontrollierte Gebiet und die Stadt wurde zum Zentrum eines neuen Imperiums. Der Tribut, der hineinfloss, machte die Einwohner (zumindest die Elite) reich. "Die Mexica erlangten Tribut von den unterjochten Gruppen und verteilten die eroberten Länder an die Sieger, und der Reichtum begann nach Tenochtitlán zu fließen", schreibt de Rojas und merkte an, dass dies zu einer schnellen Einwanderung in die Stadt führte.

Die Stadt selbst würde mit einem Aquädukt, der Trinkwasser brachte, und einem großen Tempel, der Huitzilopochtli (dem Gott, der die Mexica zur Insel führte) und Tlaloc, einem Gott des Regens und der Fruchtbarkeit, prahlen.

Aztekische soziale Organisation

Die Menschen von Tenochtitlán waren in zahlreiche Clangruppen unterteilt, die Calpulli (was "großes Haus" bedeutet), und diese wiederum bestanden aus kleineren Nachbarschaften. "Normalerweise, die Calpulli bestand aus einer Gruppe von Macehaultin (bürgerliche) Familien geführt von Pipiltin (Adel) ", schreibt der Professor der California State University Manuel Aguilar-Moreno in seinem Buch" Handbook to Life in der aztekischen Welt "(Oxford University Press, 2006).

Fray Diego Durán, ein Spanier, der einige Jahrzehnte nach Cortés 'Eroberung in Mexiko lebte, schrieb, dass König Motecuhoma (oder Montezuma) I., der von 1440 bis 1469 regierte, ein Bildungssystem schuf, in dem jede Nachbarschaft eine Schule oder einen Tempel haben musste Jugend erziehen.

An diesen Orten "werden sie Religion lernen und Verhalten korrigieren. Sie sollen Buße tun, harte Leben führen, mit strenger Moral leben, Kriegsführung praktizieren, körperliche Arbeit leisten, schnell disziplinarische Maßnahmen ertragen, Blut aus verschiedenen Teilen des Körpers ziehen und nachts wachen ... "(Übersetzung von Doris Heyden )

Ein weiteres Merkmal von Tenochtitláns Gesellschaft war, dass es ein strenges Klassensystem hatte, das die Kleidung, die die Leute trugen, und sogar die Größe der Häuser, die sie bauen durften, beeinflusste. "Nur die großen Adligen und tapferen Krieger erhalten die Erlaubnis, ein Haus mit einer zweiten Geschichte zu bauen; wenn man dieses Gesetz missachtet, erhält man die Todesstrafe ... ", schrieb Fray Durán.

Unter den Leuten, die in den unteren Klassen waren, befanden sich die Träger, auf die sich die Stadt verließ. Der Mangel an Radfahrzeugen und Lasttieren bedeutete, dass die Waren der Stadt per Kanu oder menschliches Heben gebracht werden mussten. Überlebende Darstellungen zeigen Träger, die Lasten auf dem Rücken tragen, wobei ein Riemen an ihrer Stirn befestigt ist.

Handel und Währung

Als Tenochtitláns Imperium wuchs, wuchs auch sein Handel.Aguilar-Moreno schreibt, dass ein entscheidender Moment in der Wirtschaftsgeschichte der Stadt die Eroberung der nahe gelegenen Stadt Tlatelolco im Jahre 1474 war. Er stellt fest, dass Tlatelolco eine "Handelsstadt" war und dass die "Vereinigung dieser beiden Städte den Ort von Tenochtitlan machte." Tlatelolco das wirtschaftliche und politische Zentrum des Tals von Mexiko. "[Verwandt: Aztekische Eroberer umgestalteten genetischen Landschaft von Mexiko]

Anstelle der geprägten Währung tauschten die Menschen ihre Waren gegen "Kakaobohnen für kleine Transaktionen, Baumwolldecken für mittelgroße und mit Goldstaub gefüllte Pinolen für große Geschäfte", schreibt die Forscherin Carroll Riley in ihrem Buch "Rio del Norte: Menschen von der obere Rio Grande von den frühesten Zeiten bis zum Pueblo-Aufstand "(University of Utah Press, 1995).

Sie stellt fest, dass die Metallurgie in Tenochtitláns Wirtschaft und Gesellschaft eine wichtige Rolle spielte. "Die Metallurgie war für Kupfer, Silber und Gold gut etabliert; es gab sogar genug Metall, um Kupfer für landwirtschaftliche und industrielle Werkzeuge sowie für Rüstung und Schmuck zu verwenden. "

Aztekisches Schreiben

Die Schrift, die von den Leuten aus Tenochtitlán und anderen aztekischen Gruppen verwendet wurde, bezeichneten die Forscher als "bildhaft". Dies bedeutet, dass "sie überwiegend aus figuralen Bildern besteht, die eine gewisse Ähnlichkeit mit den Ideen, Dingen, oder Handlungen, die sie repräsentieren ", schreibt Elizabeth Boone in ihrem Buch" Geschichten in Rot und Schwarz: Bildgeschichten der Azteken und Mixteken "(University of Texas Press, 2000). Sie stellt jedoch fest, dass dieses System des Schreibens "auch Abstraktionen und andere Markierungen enthält, die willkürlich bestimmten Bedeutungen zugewiesen wurden, Bedeutungen, die nicht mit ihrer Ähnlichkeit zusammenhängen." [Verwandt: Erstaunliche Azteken waren auch Mathe-Witze]

Die Azteken verwendeten dieses Schriftsystem, um "Codices" aus der Rinde von Feigenbäumen zu erstellen. "Zur Zeit der Azteken gab es Hunderte von Manuskripten. Alle bis auf elf verschwanden mit der Ankunft der Europäer. Die meisten wurden bei einem Freudenfeuer zerstört, das von [Fray] Juan de Zumarraga 1535 bestellt wurde ", schreibt Kurator Dirk Van Tuerenhout vom Museum of Natural Science in Houston in seinem Buch" Die Azteken: Neue Perspektiven "(ABC-CLIO, 2005). Er stellt fest, dass die spanischen Priester gegen den religiösen Inhalt der Azteken in den Kodizes protestierten.

Templo Bürgermeister

Im Herzen der Stadt befand sich ein heiliger Bereich, der von einer Mauer umgeben war. "Innerhalb der Umzäunung befanden sich mehr als siebzig Gebäude, und diese waren von einer Mauer umgeben, die mit Schlangenbildern geschmückt war Coatepantli", Schreibt de Rojas.

Archäologen versuchen immer noch genau zu bestimmen, wie dieses heilige Gebiet aussah und wie es sich im Laufe der Zeit änderte, aber Gelehrte wissen sicher, dass die größte Struktur ein Ort war, den die Spanier den "Templo Mayor" (Haupttempel) nannten. Wie bereits erwähnt, war es den Göttern Huitzilopochtli und Tlaloc gewidmet.

"Die majestätische Struktur, die etwa 27 Meter hoch stand, bestand aus zwei Stufenpyramiden, die nebeneinander auf einer riesigen Plattform aufragten. Es beherrschte sowohl den Heiligen Bezirk als auch die gesamte Stadt ", schreibt die Kuratorin des Metropolitan Museum of Art, Heidi King, in einem Online-Artikel.

Zwei lange, breite Treppen führten zur Spitze des Denkmals, wo zwei Tempel standen. "Die Tempelkonstruktionen auf jeder Pyramide waren den Bildern der beiden wichtigen Gottheiten gewidmet", schreibt King.

Es war ein Ort, an dem große und grausame Rituale durchgeführt wurden. "Wir wissen von Menschenopfer an der Spitze des Templo Mayor, aber es war auch die Szene von Athleten und Tänzern, die sich anmutig in Plattformen und Kohlebecken bewegten", schreibt Professor Antonio Serrato-Combe von der University of Utah in seinem Buch "The Aztec Templo Bürgermeister: Eine Visualisierung "(The University of Utah Press, 2001).

Das Element des menschlichen Opfers sollte jedoch nicht unterschätzt werden. Serrato-Combe weist darauf hin, dass es in der Nähe des Templo Mayor zwei Tzompantli (Schädelständer) gab, einen größeren im Westen und einen kleineren im Norden.

Ein spanischer Bericht über ein Opfer liest, dass "der Hohepriester, der das Opfermesser führte, die Schläge traf, die durch die Truhe durchbrachen. Dann stieß er seine Hand in die Höhle, die er geöffnet hatte, um das noch schlagende Herz herauszureißen. Dies hielt er hoch als ein Angebot an die Sonne ... "(Konto von Fray Toribio de Benavente Motolinia, aus dem Buch" Der Aztekische Templo Mayor: Eine Visualisierung ")

Der Fall von Tenochtitlán

Michael Smith, Professor an der Staatlichen Universität von New York in Albany, bemerkt, dass Cortés, als er 1519 in Mexiko landete, zunächst mit Goldgaben von Tenochtitláns Herrscher Motecuhzoma (oder Montezuma) II begrüßt wurde. Der König hat vielleicht gehofft, dass die Geschenke die Spanier beschwichtigen und sie dazu bringen würden, wegzugehen, aber es hatte den gegenteiligen Effekt.

"Das Gold machte natürlich die Spanier noch besorgter als je zuvor, die Stadt zu sehen. Gold war das, was sie suchten ", schreibt Smith in seinem Buch" The Aztecs "(Blackwell Publishing, 2003).

Cortés zog weiter nach Tenochtitlán, wo Motecuhzoma II dem Conquistador wieder einen herzlichen Empfang gab. Cortes zahlte dann den Herrscher zurück, indem er ihn gefangen nahm und versuchte, die Stadt in seinem Namen zu regieren. Dieses Arrangement wurde schnell von regierungstreuen Gruppen zerstört, die Cuitlahuac, den Bruder des Königs, ernennen, um das baldige Motecuhzoma abzulösen.

Cortés floh am 30. Juni 1520 aus der Stadt, aber innerhalb weniger Monate begann er mit einer großen Armee zurück zu marschieren, um sie zu erobern.Smith bemerkt, dass diese Truppe aus 700 Spaniern und 70.000 einheimischen Truppen bestand, die sich mit den Spaniern verbündet hatten.

"Ein Großteil des spanischen Erfolges war der politischen Scharfsinnigkeit von Hernando Cortés zu verdanken, der schnell die Abneigung gegen die Mexica, die im östlichen Imperium herrschten, erkannte."

Diese Armee belagerte Tenochtitlán, zerstörte das Aquädukt und versuchte, den Hunderttausenden von Menschen in der Stadt Nahrungsmittelvorräte abzuschneiden. Erschwerend kommt hinzu, dass die Bewohner der Stadt kürzlich durch eine Pockenpest dezimiert wurden, gegen die sie keine Immunität hatten.

"Die Krankheit war so schrecklich, dass niemand gehen oder sich bewegen konnte. Die Kranken waren so völlig hilflos, dass sie nur wie Leichen auf den Betten liegen konnten ... "schrieb Bruder Bernardino de Sahagún (aus dem Buch" Die Azteken ").

Die schiere Größe der Cortés-Truppe, ihre Feuerkraft und die Pest, die Tenochtitlán verwüstete, machten den Spaniern den Sieg unausweichlich. Die Stadt gehörte ihnen im August 1521. Smith stellt fest, dass die tlaxcallanischen Soldaten, die in Cortés Streitkräfte waren, "viele der verbliebenen Bewohner von Tenochtitlán massakrierten".

Smith bemerkt, dass später eine Elegie für die Stadt geschrieben wurde:

Gebrochene Speere liegen in den Straßen;
Wir haben unsere Haare in Trauer zerrissen.
Die Häuser sind jetzt dachlos und ihre Wände
sind rot mit Blut.
Wir haben unsere Hände verzweifelt geschlagen
gegen die Lehmwände,
Unser Erbe, unsere Stadt, ist verloren und tot.
Die Schilde unserer Krieger waren seine Verteidigung,
aber sie konnten es nicht retten.

(Übersetzt aus der Nahuatl-Sprache von Miguel León-Portilla)

Die antike Stadt war gefallen, und eine neue spanische Kolonialstadt würde auf seinen Ruinen errichtet werden.

- Owen Jarus, LiveScience-Mitarbeiter

Anmerkung der Redaktion: Dieser Referenzartikel wurde erstmals am 23. Mai 2013 veröffentlicht. Er wurde am 15. Juni 2017 mit neuen Entdeckungen aktualisiert.

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