Auf der Brink: Klimawandel gefährdet gemeinsame Arten

Eine Vielzahl von Pflanzen und Tieren wird wahrscheinlich weniger verbreitet, wenn nicht etwas unternommen wird, um die schlimmsten Auswirkungen eines sich erwärmenden Klimas abzuwenden.

In einem "Business-as-usual" -Szenario, in dem die Treibhausgasemissionen nicht signifikant reduziert werden, werden wahrscheinlich 50 Prozent der Pflanzen und ein Drittel der Tiere bis 2080 von der Hälfte der Orte verschwinden, an denen sie sich jetzt befinden. ein Forscher an der Universität von East Anglia in England. Diese Verluste könnten zu lokalen Artensterben führen.

In der Studie, die heute (12. Mai) in der Fachzeitschrift "Nature Climate Change" veröffentlicht wurde, untersuchten Forscher die wahrscheinlichen Auswirkungen der globalen Erwärmung auf 50.000 verschiedene Arten auf der ganzen Welt. Die Studie verwendete ein Computermodell, das die gewünschte Klimazone, in der diese Pflanzen und Tiere leben, berechnete und analysierte, wie diese Zonen und die begleitenden Bereiche der Organismen sich in der Zukunft wahrscheinlich verschieben werden, Warren erzählte OurAmazingPlanet.

In vielen Fällen verursachen diese Verschiebungen wahrscheinlich Aussterben, da warme Temperaturen Tiere und Pflanzen dazu zwingen, sich zu Punkten zu bewegen, über die sie nicht hinausgehen können, wie zum Beispiel Berggipfel und Küstenlinien in den Ozean, sagte Warren.

Pflanzen und Tiere mit begrenzter Reichweite wurden jedoch absichtlich von dieser Studie ausgeschlossen, da das Ziel darin bestand, die Auswirkungen des Klimawandels auf häufige Arten abzuschätzen, sagte Warren. Mit anderen Worten, wenn man das totale Aussterben einbezieht - was diese Studie nicht getan hat -, sind die Auswirkungen des Klimawandels auf die globale Biodiversität noch schlimmer.

Nicht zu spät

Es ist jedoch nicht zu spät, etwas gegen den weit verbreiteten Artenverlust zu unternehmen. Die Studie fand heraus, dass, wenn die Emissionen verlangsamt werden und schließlich bis 2017 reduziert werden, etwa 60 Prozent der Verluste vermieden werden können, sagte Warren. Wenn die Emissionen im Jahr 2030 ihren Höchststand erreichen und danach reduziert werden, könnten etwa 40 Prozent der Verluste vermieden werden.

Die Verluste dürften in Zentral- und Südamerika, Australien, Nordafrika und Südostasien besonders hoch sein, sagte Warren. Diese Gebiete sind anfällig für Rückgänge der Niederschläge und steigende Temperaturen, so die Studie.

Ein Rückgang von Pflanzen und Tieren bedeutet einen Rückgang der Dienstleistungen, die diese Organismen bieten, wie das Recycling von Nährstoffen, die Reinigung von Luft und Wasser, die Bestäubung, sowie Anreize für Ökotourismus und Erholung, fügte sie hinzu.

Einige Arten sind wahrscheinlich toleranter als andere, aber der Punkt dieser Studie ist, dass es sich nicht auf irgendeine Pflanze oder Tier, oder spezifische hochkarätige Kreaturen wie Eisbären, Warren besagte, sagte. "Die wichtige Botschaft, die ich vermitteln möchte, ist, dass es große Auswirkungen auf einen großen Teil der Arten gibt", sagte sie.

Warren sagte, sie hält die Schätzungen für konservativ, da die Studie die Wechselwirkungen zwischen Tieren und Pflanzen nicht berücksichtigt, was den Rückgang noch verstärken könnte. Wenn das bevorzugte Pflanzenfutter eines Tieres verschwindet, kann es ebenfalls in den Staub beißen. Die Forschung berücksichtigte auch nicht die Auswirkungen extremen Wetters, die viele Modelle projizieren, würde sich mit der globalen Erwärmung verschlimmern, sagte sie.

"Es wird Gewinner und Verlierer in der natürlichen Welt geben, wenn Arten auf den Klimawandel reagieren", sagte Lee Hannah, ein Senior Fellow in der Klimawandel-Biologie bei Conservation International, der nicht an der Forschung beteiligt war. "Diese Studie zeigt, dass wir die Verlierer unter den allgemein bekannten Arten erheblich reduzieren können, indem wir Maßnahmen zur Reduzierung des Klimawandels ergreifen."

Diese "phänomenale" Studie "erschreckte mich zu Tode", sagte Terry Root, ein Wissenschaftler an der Stanford University, der nicht in die Forschung involviert war. "Was es zeigt ist, wie viele Arten wir tatsächlich beeinflussen, indem wir Kohlendioxid in die Atmosphäre bringen", sagte sie OurAmazingPlanet.

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