Tauben fliegen schneller nach Hause in verschmutzter Luft, finden Wissenschaftler

China hat derzeit ein Luftverschmutzungsproblem, das so stark ist, dass Smog gelegentlich dicht genug ist, um aus dem Weltraum sichtbar zu sein. Aber der häufig erstickende Dunst bringt den Tauben in einer der am stärksten verschmutzten Regionen in China einen unerwarteten Vorteil und hilft den Vögeln, schneller nach Hause zu gelangen, haben Forscher herausgefunden.

Unter Verwendung öffentlich verfügbarer Daten von Umwelt- und Taubensport-Agenturen analysierten Wissenschaftler die Taubenleistung bei 415 Rennen, die in der Nordchinesischen Ebene stattfanden, wo die Luftverschmutzung dort höher ist als anderswo im Land, berichteten die Wissenschaftler. Durch den Vergleich der Rennzeiten der Tauben mit Aufzeichnungen von Verschmutzungsraten an Renntagen hofften die Forscher zu erfahren, ob die Luftverschmutzung Einfluss darauf haben könnte, wie gut die Tauben während der Rennen waren, so die Wissenschaftler.

Brieftauben, auch bekannt als "Brieftauben" für ihre Fähigkeit, zu einem Heimatstützpunkt zurückzufinden, sind spezialisierte Vögel, die gezüchtet und trainiert werden, um in Tests von Navigation und Geschwindigkeit zu konkurrieren, durchschnittlich ungefähr 60 km / h (37 mph). sagten die Forscher.

Homing Tauben gelten als so schnell und zuverlässig in ihrer Navigation, dass während des Zweiten Weltkriegs Hunderttausende von britischen Brieftauben von der Armee, der Royal Air Force und dem Civil Defence Services verwendet wurden, laut der Royal Pigeon Racing Association (RPRA) . Die Vögel trugen Nachrichten in winzigen Rucksäcken oder in Containern, die an ihren Beinen festgeschnallt waren, und wanden ihren Weg "nach Hause", wo die Nachrichten an die Empfänger übermittelt wurden.

Obwohl diese leistungsfähigen Brieftauben die gleichen Arten wie die wilden Tauben sind, die Sie in städtischen Parks und Straßen auf Müll picken sehen können, sind sie "eine Welt weg" von ihren guttersnipe Cousins, die RPRA sagte auf seiner Website. Mit der richtigen Sorgfalt können Brieftauben für mehr als 20 Jahre leben, während ihre städtischen Verwandten in der Regel nur 3 bis 4 Jahre leben, sagte die Website.

Eine mutige Anstrengung

Die Forscher werteten Renndaten aus den Jahren 2013 und 2014 aus, speziell aus den Herbstmonaten, in denen die Luftqualität in der Nordchinesischen Tiefebene typischerweise am schlechtesten ist. Da sich Tauben darauf verlassen, dass sich Geruch und Sehkraft während des Fluges orientieren, hätten die Wissenschaftler in der Studie erwartet, dass hohe Belastungen die Tauben langsamer fliegen lassen würden und dass eine geringe Sichtweite die Fähigkeit der Vögel beeinträchtigen würde, eine genaue Darstellung zu liefern Kurs.

Die Forscher berücksichtigten auch andere Variablen, die beeinflussen könnten, wie gut die Tauben waren: Renndistanz, Windrichtung und -geschwindigkeit und andere Wetterbedingungen.

Aber die Ergebnisse der Wissenschaftleranalyse überraschten sie: Als die Luftqualität schlechter wurde, flogen Tauben "deutlich schneller" nach Hause, aber die Gründe, warum die Vögel unter schlechteren Bedingungen besser abschnitten, waren unklar.

Die Wissenschaftler schlugen vor, dass visuelle Hinweise für die Navigation der Vögel möglicherweise nicht so wichtig waren wie erwartet, so dass eine reduzierte Sichtweite ihre Fluggeschwindigkeit nicht beeinflussen würde. In der Tat zeigten frühere Studien, dass Tauben auch ohne vertraute Orientierungspunkte nach Hause fahren konnten, oder wenn sie mit gefrosteten Linsen, die ihre Sicht trübten, geflogen waren.

Aber das würde immer noch nicht erklären, warum Tauben tatsächlich schneller fliegen würden, wenn die Luftverschmutzung hoch wäre.

Die Wissenschaftler wiesen darauf hin, dass Geruchssignale für alle Vögel wichtig sind und besonders wichtig für das Zielverhalten bei Tauben sein können. Die Forscher sagten, dass sie vermuteten, dass die Dunstverschmutzung, die reich an organischen und anorganischen Verbindungen ist, sich für die Vögel als nützlich erweisen könnte, indem sie stärkere Signale liefert, die die Tauben verwenden, um einen Heimkurs zu kartieren.

Eine andere Möglichkeit, so die Forscher, beruhte auf dem Selbsterhaltungsgefühl der Tauben. Vielleicht erkannten die Vögel die schlechte Luftqualität und versuchten einfach, schneller nach Hause zu kommen, um so schnell wie möglich aus der verschmutzten Luft zu kommen, sagten die Forscher. Dichter Dunst würde auch potentielle Räuber vor der Vogelperspektive verbergen und den Tauben eine weitere Motivation geben, nach Hause zu eilen.

Während diese Studie zeigt, dass einige Rennvögel vorübergehend von schlechter Luftqualität profitieren können, wird es keine Gewinner geben, wenn das Problem der Luftverschmutzung in China weiter eskaliert. In den letzten Jahren haben Experten ihre Besorgnis über rekordverdächtige Smoggehalte zum Ausdruck gebracht und Live Science mitgeteilt, dass "jeder bei dieser Verschmutzung gefährdet ist" und dass die Exposition gegenüber stark verschmutzter Luft im Laufe der Zeit zu ernsthaften gesundheitlichen Problemen für Chinas Bewohner führen könnte in der Zukunft.

Die Ergebnisse wurden online am 5. Januar in der Zeitschrift Scientific Reports veröffentlicht.

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