Ist das Bermuda-Dreieck wirklich gef├Ąhrlich?

Eine vage definierte Ausdehnung des Atlantischen Ozeans zwischen Puerto Rico, Florida und Bermuda hat seit Jahrzehnten einen eher unheimlichen - wenn auch vielleicht weitgehend unverdienten - Ruf genossen.

Das Bermuda-Dreieck wurde mit einer Reihe von mysteriösen Verschwundenen aus dem Jahr 1945 in Verbindung gebracht, als eine Staffel von fünf US-Navy-Flugzeugen bei einer Trainingsmission spurlos verschwand.

Was genau mit diesen Flugzeugen geschah - und mit den Schiffen und Flugzeugen, die seither im Dreieck vermisst wurden -, ist eine Frage vieler Spekulationen, mit populären Theorien, die vom übernatürlichen bis zum Science-Fiction reichen. [Galerie: Verloren im Bermuda-Dreieck]

Aufzeichnungen des Aviation Safety Network und der US-Küstenwache (USCG) zeigen jedoch, dass viele dieser Fälle von Verschwinden mit Sturmaktivitäten in der Region oder unsicheren Bedingungen an den Fahrzeugen selbst zusammenhängen können.

Auf der USCG-Website die Antwort auf die häufig gestellte Frage: "Gibt es das Bermuda-Dreieck wirklich?" ist die Aussage, "In einer Überprüfung der vielen Flugzeuge und Schiff Verluste in der Gegend im Laufe der Jahre, wurde nichts entdeckt, das darauf hindeuten würde, dass Opfer das Ergebnis von etwas anderem als physischen Ursachen waren."

Mit anderen Worten, normale Ozeanprozesse und einfache menschliche Fehler sind die wahrscheinlichen Täter, und das Bermuda-Dreieck ist nicht mysteriöser, verdächtiger oder gefährlicher als irgendein anderer Abschnitt des offenen Ozeans.

In die Tiefe

Die Meere der Erde bedecken etwa 70 Prozent des Planeten und erreichen im Durchschnitt eine Tiefe von etwa 3.700 Metern und an der tiefsten Stelle eine Tiefe von bis zu 11.200 Metern, so der National Ocean Service.

Die Meere enthalten etwa 323 Millionen Kubikkilometer Wasser. Kein Wunder, dass Boote und Flugzeuge scheinbar in ihnen verschwinden und keine Spuren hinterlassen.

Im Jahr 1964 nannte ein Reporter namens Vincent Gaddis die rund 500.000 Quadratmeilen (1,3 Millionen Quadratkilometer) Zone vor der südöstlichen US-Atlantikküste "Bermuda-Dreieck". Gaddis brachte den Titel für eine Geschichte, die in der Pulp-Zeitschrift Argosy erschien und das unerklärte Verschwinden von Flug 19 - 1945 - fünf Marineflugzeuge mit 14 Besatzungsmitgliedern an Bord beschreibt.

Ein anderes Marineflugzeug mit einer 13-köpfigen Mannschaft, die geschickt wurde, um den vermissten Flug 19 zu suchen, kehrte auch nie zurück, nach dem Reporter und US Navy Veteran Howard L. Rosenberg, der in einem Artikel für die Marinegeschichte und Erbe über das Bermuda-Dreieck schrieb Befehl (NHHC).

Rosenberg sagte, dass die Piloten des Fluges 19 wahrscheinlich verloren gingen und dann kein Benzin mehr hatte. Wenn sie zusammenstürzten, wären die schweren Flugzeuge wahrscheinlich beim Aufprall zerbrochen und gesunken, und das Wasser wäre zu kalt gewesen, als dass die Besatzung sehr lange halten könnte, selbst wenn sie den Unfall überlebt hätten.

Und das Rettungsflugzeug war ein PBM Mariner, ein Flugzeugmodell, das gemeinhin als "fliegender Gastank" bezeichnet wird, weil es so leicht entflammbar war. Die Möglichkeit, dass die Retter einen Feuerunfall hatten, ist hoch, schlug Rosenberg vor.

Seither sind die Gerüchte über das Dreieck deutlich gewachsen, aber die Zahl der Verschwundenen in der stark frequentierten Gegend ist nicht merklich höher als in anderen weitgereisten Teilen des Ozeans.

"Das Dreiecksgebiet ist eine der am stärksten befahrenen Regionen der Welt, und je größer die Anzahl der Schiffe oder Flugzeuge ist, desto größer ist die Wahrscheinlichkeit, dass einigen etwas passiert", schrieb Rosenberg. [5 reale Gefahren der Flugreise]

Stürmisches Wetter

Tropische Stürme und Hurrikane sind auch in dieser Region des Atlantiks verbreitet, was für viele der gemeldeten Verschwundenen im Bermuda-Dreieck verantwortlich sein könnte, wie die National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) berichtet.

Schiffe, die in der Vergangenheit durch das Gebiet fuhren, wären anfälliger für plötzliche und extreme Wetteränderungen gewesen als Schiffe, die Zugang zu genaueren Vorhersagen haben, erklärten NOAA-Beamte in einer Erklärung.

Kurze, aber heftige Gewitter, so genannte mesometeorologische Stürme, die auch ohne Vorwarnung auf See aufbrechen könnten, hätten ebenfalls eine Rolle gespielt und die Schiffskommunikation gestört und gewaltige Wellen aufgewühlt, sagte Rosenberg.

Die Anwesenheit von vielen Inseln, die das karibische Meer punktieren, schafft seichte Wasserflächen, die auch für große Schiffe Probleme bereiten könnten, fügte die NOAA-Erklärung hinzu. Und wenn es zu einem Unfall kommen sollte, würden Haie und Barrakudas im Wasser eine kurze Arbeit verrichten, während der schnell fließende Golfstrom alle Anzeichen von Trümmern von der Stelle eines Unfalls oder einer Explosion schnell zerstreuen würde.

"Der Ozean war für die Menschen immer ein geheimnisvoller Ort, und wenn schlechtes Wetter oder schlechte Navigation beteiligt ist, kann es ein sehr tödlicher Ort sein", sagten NOAA-Beamte in einer Erklärung. "Es gibt keine Beweise dafür, dass mysteriöse Fälle im Bermuda-Dreieck häufiger auftreten als in anderen großen, weit gereisten Gebieten des Ozeans."

Vielleicht Methan?

Aber der Aberglaube über die "Mächte" des Dreiecks hat sich als bemerkenswert widerstandsfähig erwiesen und drängt immer noch in der öffentlichen Vorstellung. Einige Aberglauben haben in letzter Zeit aufgrund neuer geologischer Entdeckungen sogar Wurzeln geschlagen.

Im März 2015 wurde eine Sammlung von Kratern in der Barentssee vor der Küste Norwegens untersucht. Die Autoren der Studie vermuten, dass diese Krater durch uralte Methanexplosionen verursacht wurden, die nach dem Ende der letzten Eiszeit vor 11.700 Jahren freigesetzt wurden. Diese "Blowouts" passierten, als die Erwärmung der Ozeane dazu führte, dass sich Druck aufbaute und Methan aus den Gashydraten freigesetzt wurde, der festen, eisartigen Substanz, die durch Gase in Kombination mit gefrorenem Wasser gebildet wird.

Einige Medienberichte über die Forschung deuteten auf eine Verbindung zum Bermuda-Dreieck hin und schlugen vor, dass plötzliche und heftige Methanausbrüche zu Dolinen oder Gasblasen führen könnten, die Schiffe schnell zum Erliegen bringen und versenken würden. Laut Carolyn Ruppel, Forschungsgeophysikerin und Leiterin des Gashydrate-Projekts des US-amerikanischen geologischen Dienstes, ist diese Erklärung jedoch höchst unwahrscheinlich.

"Wir wissen, dass Methan vom Meeresboden kommt, jetzt, wo es ziemlich weit verbreitet ist", sagte Ruppel gegenüber Live Science. Aber während langsames Methanleck im Ozean häufig ist, sind große Ausbrüche wie jene, die möglicherweise stattgefunden haben, als die Eiszeit zu einem Ende kam, seitdem nicht registriert worden, sagte sie.

Wenn Gashydrate abbauen, fügt Ruppel hinzu, brechen sie nicht explosionsartig zusammen, es sei denn, es kommt zu extremem Druckaufbau - der Art, der durch den dramatischen Klimawandel entstehen kann, und dann nur in Teilen des Ozeans, wo das Wasser ist so flach, dass die Gashydrate von Veränderungen der Wassertemperatur beeinflusst würden, wie zum Beispiel das Gebiet in der Barentssee, in dem die Krater gefunden wurden.

Tatsächlich wird der größte Teil des Methans, das heute in den Ozean eindringt, von Mikroben in Kohlendioxid umgewandelt, lange bevor es die Oberfläche erreicht. "Also erwarte keine großen Katastrophen in den nächsten Jahrhunderten", sagte Ruppel.

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