Bison vs Buffalo: Was ist der Unterschied?

Stämmiger, zottiger Bison (Bison Bison), die nordamerikanischen Hufsäugetiere, die für viele Menschen den amerikanischen Westen verkörpern, werden oft als Büffel bezeichnet.

Aber obwohl sie in der gleichen Familie wie Büffel-Spezies der Alten Welt sind - der asiatische Wasserbüffel (Bubalus bubalis) und der afrikanische Kapbüffel (Syncerus caffer) - Bisons sind mit diesen Arten nicht eng verwandt, so dass der gebräuchliche Name "Büffel" irreführend ist.

Als die ersten europäischen Siedler in Nordamerika ankamen, bewohnten bis zu 60 Millionen Bisons das Grasland des Kontinents, so der US-amerikanische Fish and Wildlife Service (USFWS). Diese frühen Siedler sahen wahrscheinlich Ähnlichkeiten zwischen Bison, dem größten Landtier des Kontinents, und bekannten Büffelarten, erklärte der National Park Service (NPS) auf seiner Website. Die Siedler bezeichneten die großen Biester als "Bison" und "Büffel" synonym, und der Name "Büffel", obwohl wissenschaftlich ungenau, blieb stecken.

Der Fehler ist einigermaßen verständlich. Bison und Büffel gehören zur Familie der Bovidae, die aus mehr als 100 Huftierarten besteht, die als Huftiere bezeichnet werden, darunter Büffel, Bisons, Antilopen, Gazellen, Rinder, Schafe und Ziegen. Die amerikanische Bisonart kommt nur in Nordamerika vor, und ihr nächster Verwandter, der Europäische Bison (Bison Bonasus), sind in Belarus, Litauen, Polen, Rumänien, der Russischen Föderation, der Slowakei, der Ukraine und Kirgisistan zu finden, wo derzeit schätzungsweise 1.800 freilebende einzelne Bisons vorkommen, so die Internationale Naturschutzunion.

Bison ist vermutlich vor rund 400.000 Jahren in Nordamerika angekommen und ist laut dem Innenministerium (DOI) über eine alte Landbrücke aus Asien gereist.

Aber obwohl Bison und Büffel ähnlich große, rinderähnliche Tiere sind, gibt es auffallende physische Unterschiede, die sie auszeichnen.

Der amerikanische Bison - der bis zu 2.000 Pfund wiegen kann. (900 Kilogramm) - Sport einen ungewöhnlich massiven Kopf und einen beträchtlichen Schulterhöcker, die beide mit dickem, wolligem Pelz bedeckt sind. Die enormen, schweren Muskeln im Buckel ermöglichen es den Bisons, ihre Köpfe im Winter als mächtige Schneepflüge zu benutzen und Schneemengen beiseite zu schieben, indem sie ihre Köpfe von einer Seite zur anderen schwingen, berichtete der NPS.

Bison-Köpfe können auch als Rammböcke verwendet werden, um Räuber zu vertreiben oder um Frauen zu konkurrieren, nach dem NPS.

Im Vergleich dazu haben die Büffel Afrikas und Asiens keinerlei Höcker und ihre Schädel sind kleiner als die der Bisons. Aber während sie ihre Kopfgröße nicht erreichen können, machen dies beide Büffelarten in der Breite ihrer beeindruckenden Hörner mehr als wett.

Asiatische Büffel haben große, sichelförmige Hörner, die sich nach oben krümmen und laut der Encyclopedia of Life (EOL) über 2 Meter lang sein können. Wilde Männchen können über 2.600 lbs wiegen. (1.200 kg), obwohl domestizierte asiatische Büffel, die in ganz Asien verbreitet sind, typischerweise etwa die Hälfte wiegen - etwa 1.200 Pfund. (550 kg), erklärt EOL.

Afrikanische Kapbüffel sind in den Savannen und Grasländern Süd-, West-, Ost- und Zentralafrikas beheimatet, und die Tiere versammeln sich normalerweise in der Nähe von Wasser, so die African Wildlife Foundation (AWF). Männer sind mit einem Kopfschild ausgestattet, aus dem die Hörner sprießen, nach unten kehrend, bevor sie sich wieder aufrollen und bis zu 1.500 Pfund wiegen können. (680 kg), berichtete die AWF.

Derzeit wandern noch etwa 10.000 Wildbisons in Nordamerika in zwölf Bundesstaaten, in denen die Tiere laut DOI täglich durchschnittlich 9 bis 12 Stunden nach Unkraut, Gräsern und Blattpflanzen suchen.

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