Warum haben HĂ€hne Wattles?

Je größer der Zweig eines Hahns ist, desto mehr wird er die Aufmerksamkeit der Weibchen auf sich ziehen. Aber es sind nicht die fleischigen Hautlappen, die am Hals des Hahns hängen, die die Hühner wirklich interessieren. Stattdessen helfen die Flapples den Weibchen zu erkennen, dass ein Hahn Werbung für Lebensmittel macht, die er teilen möchte.

"Jeder glaubte, dass Hähne Kehllappen hatten, weil die Weibchen sie mochten", sagte Carolynn Smith, Verhaltensbiologe an der Macquarie Universität in Sydney, Australien.

Frauen sollten größere, rötere bevorzugen, weil sie zeigen, dass das Männchen bei guter Gesundheit ist. Dies gilt auch für den Kamm des Hahnenkamms auf seinem Kopf, aber niemand fand jemals weibliche Vorliebe für irgendeine Eigenschaft des Flechtwerks.

Zusammen mit ihrem Kollegen Chris Evans entschied sich Smith, einen anderen Blick darauf zu werfen, was Wattlaken tun. Eines Tages beobachtete Smith einen Mann, der gerade ein Essen gefunden hatte.

"Anstatt es zu essen, hob er es immer wieder auf und ließ es fallen und ließ seinen Kopf ständig auf und ab schwanken und schwang es Seite an Seite, bis das Weibchen kam und das Essen nahm", sagte Smith.

Wissenschaftler kennen dieses pingelige Essverhalten, sogar Darwin hat es beschrieben.

Aber Smith und Evans bemerkten auch, dass die Keulen wild umherwedelten, manchmal schmatzten sie das Männchen an der Seite seines Kopfes.

"Vielleicht haben die Männchen Kehllappen, weil es diese Nahrung auffälliger macht", sagte Smith.

Um die Theorie zu testen, erstellten die Forscher eine virtuelle Umgebung, in der sie den Weibchen einen animierten 3D-Avatar eines Hahns mit verschiedenen Keulen zeigten. Die Flechten helfen den Weibchen, schnell zu erkennen, dass das Männchen Nahrung anbietet.

"Unsere Forschung legt nahe, dass größer ist besser, weil es das Männchen auffälliger macht, wenn er mit Essen anzeigt", sagte Smith, die ihre Ergebnisse in einer Ausgabe 2009 der Zeitschrift Animal Behavior veröffentlicht. "Die Flechten erhöhen die Fläche um den Kopf herum und machen ein größeres Ziel, das die Henne leichter sehen kann."

Also, warum haben Frauen auch Watteln? Die Jury ist immer noch draußen, sagte Smith. "Interessanterweise bevorzugen Männchen tatsächlich Weibchen mit roten Kämmen, da dies ein Indikator für eine gute Gesundheit ist."

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