Die Evolution der Angst

Ich stehe erschrocken am Eingang eines Vergnügungsparks, halte die Hand eines aufgeregten Kindes und denke: "Nein. Nein, Nein. Ich kann hier nicht reingehen. "
Mein Kind löst ihre Hand, wischt sich den Schweiß vom Rock und sagt süß: "Es wird alles gut, Mama. Du kannst die erste Fahrt nehmen, weil du so verängstigt bist. "
Alarmiert als Hase in einem Jägerfeld, scanne ich ein paar Fahrten und wähle eine, die entworfen wurde, um einen 5-Jährigen zu erfreuen. Es heißt Starship America, ein Ring aus winzigen Raketen, gebaut für zwei. Es geht herum und herum und dann geht jede Rakete auf und ab.
Stück Kuchen, denke ich.
Aber als wir an Bord einer dieser Raketen steigen, steigt meine Angst wie sprudelndes Magma auf und übernimmt meinen Körper. Mein Herz rast, meine Atmung wird flach, und ich möchte aus diesem Stahl-Luft-Sarg springen und wegrennen.
Ich schäme mich meiner Angst, bis ich an die Arbeit von Randolph Nesse, einem Psychiater an der Universität von Michigan, denke.
Nesse ist eine darwinistische Psychiaterin, die daran interessiert ist, die Evolutionstheorie auf traditionelle Ansichten von Geisteskrankheiten anzuwenden. Anstatt Stimmungsstörungen wie Angst oder Depression als "Krankheiten" zu bezeichnen, glaubt er, dass es gute evolutionäre Gründe dafür geben könnte, sich blau oder ängstlich zu fühlen; diese Gefühle sind nicht unbedingt Krankheiten oder Störungen, sondern Anpassungen.
Zum Beispiel sind erfolgreiche, kompetente Menschen mit scheinbar großartigem Leben in der Klinik von Nesse deprimiert, aber sie wissen nicht warum. Nesse stellt die üblichen psychiatrischen Fragen, aber er stellt auch umfassendere Fragen zu ihrem Leben. Wurde ein Ziel nicht erreicht? Was ist mit dem Weg ihres Lebens los? Eingebettet in diese Fragen können wichtige Fragen sein, die erklären, warum jemand die Hoffnung verloren hat, trotz der Insignien eines "perfekten Lebens".
Der Rückzug in die Depression angesichts des vermeintlichen Versagens macht evolutionär Sinn, betont Nesse, und seine Aufgabe ist es, den Patienten zu helfen, wieder Hoffnung zu finden.
Angst in einem Raumschiff hat auch evolutionäre Wurzeln. Angst ist eine erweiterte Version der Kampf-oder-Flucht-Reaktion, die entwickelt wurde, um uns am Leben zu erhalten; ein Tier ohne Angst ist ein totes Tier. Aber die Menschen haben eine Vorliebe dafür, die Kampf-oder-Flucht-Reaktion in jede Situation zu ziehen und sie festzuhalten, bis wir krank sind.
Was hilft, Nesse behauptet, dass Angst zu erkennen ist nicht unbedingt eine schlechte Sache, aber eine gute Sache, weil Angstattacken hält oft uns aus bestimmten unangenehmen Situationen.
Ich könnte mir vorstellen, dass Nesse in der nächsten Rakete sitzt und mit mir über den fröhlichen Schreien meiner Umgebung spricht.
"Sieh mal", könnte er sagen, "Du fliegst in einer Kapsel in der Luft herum und die Menschen entwickelten sich nicht, um in dieser Situation zu sein. Es ist in der Tat unheimlich. Sie haben Ihr Kind in dieser Rakete und Sie sind entsprechend erschrocken, dass sie herausfallen wird. Es macht Sinn, und es wird bald vorbei sein. "
Ich versuche, diese Gedanken festzuhalten, als unsere Rakete landet und mein Kind sagt: "War das nicht lustig? Wie wäre es mit einer Achterbahn? "
Meredith F. Small ist Anthropologin an der Cornell University. Sie ist auch die Autorin von "Unsere Babys, uns selbst; Wie Biologie und Kultur unseren Weg gestalten" (link) und "Die Kultur unserer Unzufriedenheit; über das medizinische Modell psychischer Krankheit hinaus" (link).

Schau das Video: Teaserclip: Angst. Erbe der Evolution.

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