Mini Longneck Dino in S√ľdamerika entdeckt

Ein langhalsiger Verwandter von Apatosaurus und Diplodocus wurde in Südamerika entdeckt und ist die erste ihrer Art, die jemals auf diesem Kontinent gefunden wurde.

Der vor ca. 140 Millionen Jahren in Gestein aus der frühen Kreidezeit entdeckte neue Dinosaurier lebte später als seine Verwandten aus Afrika, Europa und Nordamerika, die aus dem Jura, der Zeit vor der Kreide, stammen. Mit einer Länge von etwa 30 Fuß (9 Meter) ist der neue Langhals auch ein relativer Pipsqueak. Andere Dinosaurier in dieser Gruppe - die Diplodociden - sind mehr als 20 Meter lang, sagte der Forscher Pablo Gallina, Paläontologe an der Universidad Maimonides in Buenos Aires.

"Dies könnte die kleinste der Diplomodozids sein", sagte Gallina gegenüber Live Science.

Letzter der Diplodocids

Gallina und seine Kollegen haben das Fossil während drei Reisen nach Patagonien in den Jahren 2010, 2012 und 2013 ausgegraben. Das Fossil befindet sich in der argentinischen Provinz Neuque'n, wo die Landschaft trocken und struppig ist, mit rötlichen Hügeln. In der frühen Kreidezeit wäre die Umgebung halbtrocken gewesen und hätte eine große Wüste auf dem Superkontinent von Gondwana erreicht, sagte Gallina.

Das Skelett ist fragmentarisch, aber die Forscher konnten anhand der Form der Wirbel des Tieres feststellen, dass es sich um eine neue Art handelt. Sie tauften den Dinosaurier Leinkupal Laticauda. In der Sprache der Ureinwohner der Mapuche in Patagonien bedeutet "lein" "verschwinden" und "kupal" bedeutet "Familie". Die Forscher wählten diesen Namen, weil vorher entdeckte Diplodocid-Verwandte aus dem Jura stammen, was bedeutet L. laticauda vielleicht zu den letzten seiner Linie gewesen sein.

Der zweite Teil des Namens des Dinosauriers hat ebenfalls Bedeutung. "Lati" kommt aus dem Lateinischen für "wide" und "cauda" aus dem Lateinischen für "tail". Die Wirbel deuten darauf hin L. laticauda hatte einen sehr breiten, muskulösen Schwanz, der ihm "bemerkenswerte Kontrolle und Stärke" erlaubt hat, sagte Gallina.

Einzigartige Entdeckung

Diplodocids sind berühmt für ihre langen Hälse und langen Schwänze; Die frühesten entdeckten Exemplare stammten aus den reichen Jura-Fossilien in Colorado. Sie waren auch in Afrika entdeckt worden, was Paläontologen vermuten ließ, dass sie auch in Südamerika lebten. Zu der Zeit, als diese Gruppe von Dinosauriern lebte, wurden die zwei Kontinente zu einem vereinigt, Gondwana genannt.

Frühere patagonische Fossilfunde stammten aus der oberen oder späten Kreidezeit vor etwa 100 Millionen bis 66 Millionen Jahren. L. laticauda ist der erste Dinosaurier, der jemals in der Region von der frühen Kreide gefunden wurde, sagte Gallina.

Als die Knochen im Jahr 2010 erstmals entdeckt wurden, sahen sie wenig aussichtsreich aus und wurden durch Erosion beschädigt. Aber die Paläontologen konnten keine anderen Knochen zum Ausgraben finden, und so begannen sie mit dem Ausgraben der Skelettfragmente. Erst als die Knochen aus dem Boden waren, begannen die Forscher zu erkennen, dass sie etwas Einzigartiges an ihren Händen hatten, sagte Gallina.

Die Forscher berichten heute (14. Mai) in der Open-Access-Zeitschrift PLOS ONE.

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