Marihuana kann die Entwicklung des Gehirns stören

Aktualisiert um 11:09 Uhr ET

Der Begriff "Kopf" bekommt eine neue Bedeutung mit einer Studie, die nahelegt, dass Jugendliche und junge Erwachsene, die viel Marihuana geraucht haben, häufiger eine Gehirnentwicklung gestört haben als Nicht-Anwender.

Mithilfe von Gehirnscans fanden die Forscher Abnormalitäten in Gehirnregionen, die Hirnregionen miteinander verbinden, die an Gedächtnis, Aufmerksamkeit, Entscheidungsfindung, Sprache und exekutiven Fähigkeiten beteiligt sind.

Die Ergebnisse sind besonders besorgniserregend, da die Adoleszenz eine entscheidende Phase für die Entwicklung und Reifung des Gehirns darstellt.

"Studien der normalen Gehirnentwicklung zeigen kritische Bereiche des Gehirns, die sich in der späten Jugend entwickeln, und unsere Studie zeigt, dass starker Cannabiskonsum mit Schäden in diesen Hirnregionen verbunden ist", sagte Studienleiter Manzar Ashtari vom Kinderkrankenhaus von Philadelphia.

Die Ergebnisse werden jedoch als vorläufig betrachtet, und weitere Untersuchungen sind erforderlich, um die Arbeit zu bestätigen. Die heute bekannt gegebenen Ergebnisse wurden in der Zeitschrift für psychiatrische Forschung Im vergangenen Monat.

Die Studium

Dies ist nicht die erste Forschung, die vorschlägt, dass Marihuana das Gehirn schädigt. Bei früheren Recherchen, bei denen es um Speichertechniken ging, waren Probanden, die zu viel geraucht hatten, schlecht. Aber die Bildgebung im Gehirn kann Besonderheiten aufdecken.

In einer zugegebenermaßen kleinen Studie führten Ashtari und Kollegen Bildgebungsuntersuchungen an 14 jungen Männern (Durchschnittsalter 19 Jahre) von einem stationären Drogenbehandlungszentrum im Bundesstaat New York sowie an 14 gesunden Männern desselben Alters durch.

Die 14 Probanden aus dem Drogenbehandlungszentrum hatten alle in der Pubertät einen starken Cannabiskonsum. Im Durchschnitt hatten sie Marihuana im Alter von 13 bis 18 oder 19 Jahren geraucht und berichteten, dass sie im letzten Jahr täglich fast 6 Marihuana-Gelenke rauchten, bevor sie die Droge absetzten.

Das Gehirn scannt die Wasserbewegung durch das Gehirngewebe.

"Die abnormalen Muster der Wasserdiffusion, die wir bei den jungen Männern mit Marihuana-Geschichten gefunden haben, deuten auf eine Schädigung oder einen Stillstand bei der Entwicklung der Myelinscheide hin, die Gehirnzellen umgibt", sagte Ashtari.

Myelin bietet eine Beschichtung um die Gehirnzellen herum, ähnlich der Isolierung, die einen elektrischen Draht bedeckt. Wenn Myelin nicht richtig funktioniert, kann die Signalweiterleitung im Gehirn langsamer sein. Myelin gibt der weißen Hirnsubstanz seine Farbe und bedeckt die Nervenfasern, die verschiedene Gehirnregionen verbinden.

"Unsere Ergebnisse deuten darauf hin, dass ein früh einsetzender Substanzkonsum die Entwicklung von Schaltkreisen für die weiße Substanz verändern kann, insbesondere die Verbindungen zwischen den frontalen, parietalen und temporalen Regionen des Gehirns", sagte Ashtari. "Eine abnorme Entwicklung der weißen Substanz könnte den Informationsaustausch im Gehirn verlangsamen und die kognitiven Funktionen beeinflussen."

Mängel untersuchen

Ashtari wies jedoch auf Mängel in der Studie hin.

Zum einen handelte es sich um eine kleine Anzahl von Themen. Außerdem hatten fünf der 14 Probanden mit starkem Cannabiskonsum eine Vorgeschichte von Alkoholmissbrauch, was möglicherweise einen Effekt hatte. Es ist auch möglich, dass die Anomalien des Gehirns die Versuchspersonen für die Drogenabhängigkeit prädisponiert haben und nicht den Drogenkonsum, der die Gehirnanomalien verursacht.

"Weitere Untersuchungen sollten durchgeführt werden, um die Beziehung zwischen wiederholtem Marihuanagebrauch und der Entwicklung der weißen Substanz zu untersuchen", sagte Ashtari. "Unsere Arbeit bekräftigt jedoch die Vorstellung, dass das jugendliche Gehirn besonders anfällig für riskante Verhaltensweisen wie Drogenmissbrauch sein könnte, da in diesen Jahren eine entscheidende neurale Entwicklung stattfindet."

Die Arbeit wurde vom National Institute of Mental Health finanziert.

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