Jungen- und Mädchengehirne können entgegengesetzte Effekte nach einem Trauma zeigen

Traumatische Ereignisse können das Gehirn von Jungen und Mädchen anders beeinflussen, findet eine neue Studie.

Unter den Jungen in der Studie war eine Gehirnregion, die der vordere zirkuläre Sulkus genannt wurde, größer bei denjenigen, die Symptome eines Traumas aufwiesen, verglichen mit einer Kontrollgruppe von Jungen, die keine Traumasymptome hatten. Aber unter den Mädchen in der Studie war diese Hirnregion kleiner unter denen, die Traumasymptome hatten.

Die Region sei mit emotionalem Bewusstsein und Empathie verbunden, so die Forscher.

Die Wissenschaftler sagten, sie seien überrascht zu sehen, dass "die Jungen und Mädchen so eindeutig an verschiedenen Enden des Spektrums waren", sagte Megan Klabunde, die Hauptautorin der Studie und eine Psychologin und Neurowissenschaftlerin an der Medizinischen Fakultät der Stanford University. [10 Dinge, die du nicht über das Gehirn wusste]

Die Forscher verglichen die Größe dieser Hirnregion bei den Jungen in der Kontrollgruppe mit der der Mädchen in der Kontrollgruppe und fanden heraus, dass die Region in beiden Gruppen ungefähr gleich groß war.

Eine mögliche Erklärung für diese Ergebnisse ist, dass "die Belastung durch traumatischen Stress die Gehirnentwicklungsrate beeinflusst" bei Jungen anders als bei Mädchen, so die Forscher. Da die Studie jedoch zu einem einzigen Zeitpunkt durchgeführt wurde, ist es nicht möglich zu wissen, ob es eine Ursache-Wirkungs-Beziehung zwischen Mädchen und Jungen zwischen dem Trauma und der Größe dieser Gehirnregion gibt, sagten die Forscher.

In der Studie untersuchten die Forscher die Gehirne von 59 Kindern im Alter von 9 bis 17 mit einer Art von Scan namens strukturelle Magnetresonanztomographie (sMRI). Es gab insgesamt 29 Kinder in der Kontrollgruppe, und es gab 30 Kinder in der Gruppe, die Symptome eines Traumas, wie Stimmungsschwankungen, hatten und ihre traumatischen Ereignisse geistig wiederbelebten. Diese Kinder hatten mehr als 6 Monate vor Beginn der Studie ein traumatisches Ereignis erlebt.

Die Forscher verglichen die Größe des vorderen zirkulären Sulkus, der in einer Gehirnregion namens Insula lokalisiert ist und eine Rolle bei den Emotionen, dem Bewusstsein und der Empathie der Menschen spielt.

"Die Insula funktioniert jedoch nicht isoliert", sagte Klabunde gegenüber Live Science. Vielmehr ist diese Region mit anderen Teilen des Gehirns verbunden, die auch an der Verarbeitung von Emotionen und Empathie beteiligt sind, sagte sie.

Frühere Studien haben gezeigt, dass etwa 8 Prozent der Mädchen und 2 Prozent der Jungen irgendwann im Leben eine posttraumatische Belastungsstörung entwickeln. Mädchen entwickeln im Allgemeinen die Erkrankung häufiger als Jungen.

Die Forscher stellten fest, dass ihre Studie eine relativ kleine Anzahl von Teilnehmern hatte. Darüber hinaus untersuchte die Forschung nicht speziell die Auswirkungen von Faktoren wie die Zeit seit dem Trauma, das Alter des Teilnehmers, als das Trauma zum ersten Mal auftrat, die Schwere des Traumas und andere potentielle Stressoren, die auch Veränderungen im Gehirn beeinflussen können.

Zukünftige Studien könnten Aufschluss darüber geben, wie sich Trauma auf andere mit Empathie verbundene Hirnstrukturen auswirkt und ob diese Effekte auch Geschlechterunterschiede zeigen, sagten die Forscher.

Darüber hinaus könnte die weitere Forschung den Wissenschaftlern helfen herauszufinden, ob diese physikalischen Unterschiede im Gehirn wiederum zu Verhaltensunterschieden zwischen Jungen und Mädchen führen, so die Wissenschaftler. Solche Forschung könnte Psychiatern helfen, geschlechtsspezifische Behandlungen für Jungen und Mädchen zu entwickeln, die traumatische Ereignisse erlitten haben, sagten die Forscher.

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