Super-Ant √ľbernimmt Europa

Eine Ameisenart, die ihren Ursprung in der Schwarzmeerregion hat, ist in mehr als 100 Gebieten in ganz Europa eingedrungen und zieht nach Norden. Wissenschaftler sagen, wenn es nicht gestoppt wird, wird es Norddeutschland, Skandinavien und Großbritannien erreichen und in die ganze Welt eindringen können.

Der Schädling, genannt Lasius neglectus, zerstört einheimische Ameisenarten, wenn sie in neues Territorium eindringen. Es hat auch einen großen Teil Asiens besetzt.

Diese Woche in der Zeitschrift Plus einsWissenschaftler stellten die erste gründliche Studie des Eindringlings vor, die 1990 nach dem Umzug nach Ungarn entdeckt wurde.

"Seine schnelle Ausbreitung durch Europa und Asien ist das jüngste Beispiel einer Schädlingsameise, die zu einem globalen Problem werden könnte", schreiben die Wissenschaftler.

Ameisenregel

Ameisen gedeihen überall auf der Welt, weil sie sehr anpassungsfähig sind. Urbane Ameisen haben sich beispielsweise an die extreme Hitze des Stadtlebens angepasst. Wissenschaftler schätzen, dass es weltweit etwa 20.000 verschiedene Arten gibt. Es wird angenommen, dass das Gesamtgewicht der Ameisen im brasilianischen Amazonasgebiet viermal so groß ist wie die Gesamtmasse aller Säugetiere, Vögel, Reptilien und Amphibien.

Wenn sie an neuen Orten ankommen, können Ameisen extrem aggressiv und sehr schädlich für die lokale Flora und Fauna sein.

Zum Beispiel verursacht die nicht heimische rote Feuerameise in den Vereinigten Staaten jedes Jahr einen Schaden von etwa 750 Millionen Dollar, betonen die Autoren der neuen Studie. Und die argentinische Ameise hat sich über tausende Kilometer Küste in Südeuropa ausgebreitet und die natürliche Insektenfauna ausgerottet. In Kalifornien haben die argentinischen Ameisenarmeen fast alle einheimischen Ameisen ausgerottet.

Unglaubliche Zahlen

L. neglectus ähnelt der gemeinen schwarzen Gartenameise, aber seine Kolonien umfassen bis zu 100 mal mehr Arbeiter. Es findet sich häufig in Parks und Gärten nieder, sagen die Forscher, und es vernichtet heimische Ameisen schnell.

"Als ich diese Ameise das erste Mal gesehen habe, konnte ich einfach nicht glauben, dass es so viele Gartenameisen auf dem gleichen Rasen gibt", sagte Jacobus J. Boomsma, Forscher an der Universität von Kopenhagen, ein Mitentdecker der Ameise.

L. neglectus leben in Netzwerken von miteinander verbundenen Nestern, mit vielen Königinnen, die sich unterirdisch paaren und nicht fliegen.

Wie verbreiten sie sich über einen Kontinent? Sie befallen Topfpflanzen, und die Menschen tragen sie weit und breit, sagten die Forscher.

"Die Zukunft wird daher viele Ameisen mehr invasiv werden lassen, so dass es an der Zeit ist, ihre Biologie zu verstehen, und diese Studie ist ein wichtiger Schritt in diese Richtung", sagte Jes S. Pedersen, der das Programm der invasiven Ameisen in Kopenhagen koordiniert.

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