Diese alte Gesellschaft begraben behinderte Kinder wie Könige

Vor ungefähr 34.000 Jahren begrub eine Gruppe von Jägern und Sammlern ihre Toten - einschließlich zweier körperlich behinderter Jungen - mit größter Sorgfalt. Diese Toten wurden jedoch auf ziemlich unterschiedliche Art begraben, findet eine neue Studie.

Die etwa 10 und 12 Jahre alten Jungen wurden Kopf an Kopf in einem langen, schlanken Grab voller Reichtümer begraben, darunter mehr als 10.000 Mammutelfenbeinperlen, mehr als 20 Armbinden, etwa 300 durchbohrte Fuchtzähne, 16 elfenbeinerne Mammutspeere, geschnitzte Grafik, Hirschgeweih und zwei menschliche Fibeln (Kalbknochen), die über die Brust der Jungen gelegt wurden, die Forscher sagten.

Im Gegensatz dazu hatten die sterblichen Überreste eines etwa 40-jährigen Mannes, der mehr Zeit und körperliche Fähigkeiten hatte, um zu der Gruppe beizutragen, viel weniger Schätze: etwa 3.000 Mammutelfenbeinperlen, 12 gepiercte Fuchszähne, 25 Mammut Elfenbeinarmbänder und ein Steinanhänger. [Siehe Bilder von den Uralten Mann- und Jungenbestattungen]

"Aus der Sicht des Bestattungsverhaltens unterscheidet sich das Begräbnis des Erwachsenen tatsächlich sehr von der Beerdigung der Kinder", analysiert Co-Lead-Forscher Erik Trinkaus, Professor für Anthropologie an der Washington University in St. Louis , erzählte Live Science.

Sunghir Bestattungen

Forscher wissen seit etwa einem halben Jahrhundert über die Sunghir Bestattungen. Die Begräbnisse, die aus dem mittleren oberen Altsteinzeitalter stammen, befinden sich am nordöstlichen Stadtrand von Vladimir, Russland, und wurden von 1957 bis 1977 ausgegraben.

Als diese Jäger und Sammler vor etwa 34.000 Jahren lebten, erlebte die Region eine etwas wärmere Periode als die Eiszeiten davor und danach, stellten die Forscher fest. Das wärmere Wetter erklärt teilweise, wie diese alten Leute Gräber in sonst gefrorenem Boden graben konnten, fügten die Forscher hinzu.

Insgesamt sind 10 Männer und Frauen in Sunghir begraben, aber die beiden Jungen haben bei weitem die spektakulärsten Reichtümer, sagten die Forscher. Die Jungen haben auch physische Bedingungen, die wahrscheinlich die Individuen während ihres kurzen Lebens beschränkten.

Beide Jungen erlebten wiederholte Perioden extremen Stresses, laut einer Analyse ihres Zahnschmelzes, sagte die Studie. Außerdem sind die Oberschenkelknochen des 10-jährigen Jungen "außergewöhnlich gebeugt und kurz", schrieb Trinkaus und Forscherin Alexandra Buzhilova, Anthropologin an der Lomonossow-Moskauer Staatlichen Universität in Russland. Aber ansonsten war der Junge körperlich aktiv, zeigte eine Analyse seines Skeletts.

Währenddessen hatten die Zähne des 12-jährigen Jungen fast keine Abnutzung, "was für uns nicht viel klingt, aber die Leute von dieser Zeit haben ihre Zähne schnell runtergetragen", sagte Trinkaus. Analysen seines Skeletts deuten darauf hin, dass der Junge bettlägerig war, fügte Trinkaus hinzu.

Es ist möglich, dass die Gruppe den 12-jährigen Jungen mit weichem Essen wie Haferbrei fütterte, aber "es ist wirklich seltsam, eine Person zu haben, die aussieht, als wäre sie bettlägerig in einer Gruppe von extrem mobilen Jägern und Sammlern", Trinkaus sagte.

Respektvolle Bestattungen

Diese beiden Jungen sind nicht die einzigen Menschen mit Behinderungen, die während dieser Zeit Bestattungen erhalten haben. "In der Tat, in der mittleren oberen Altsteinzeit, Personen mit ausgeprägten Entwicklungs-oder degenerativen Anomalien sind relativ häufig in der Bestattungsaufzeichnung, für ein Drittel der ausreichend gut erhaltenen Individuen", schrieben die Forscher in der Studie.

Es war jedoch etwas weniger üblich für Jugendliche, eine solche Beerdigung während dieser Zeit zu erhalten, sagten die Forscher. [10 Dinge, die Menschen besonders machen]

Was die Aufmerksamkeit der Forscher auf sich zog, war die Vielfalt der Grabungsartefakte. Einige Leute hatten nur ein paar Fuchszähne und Mammutelfenbeinperlen, während andere Individuen nichts hatten. Dies deutet auf soziale Komplexität hin, weil es zeigt, dass Menschen im Tod und wahrscheinlich auch im Leben anders behandelt wurden, sagte Trinkaus.

Das Ergebnis zeigt, dass man kein "großer, erwachsener männlicher Jäger" sein musste, um eine extravagante Beerdigung während des mittleren oberen Altsteinzeitalters zu bekommen, sagte Lawrence Straus, ein emeritierter Professor der Anthropologie an der Universität von New Mexico, der nicht t beteiligt an der Studie.

"In diesem Fall werden Jugendliche - Menschen mit Behinderungen oder Pathologien, die ihre volle Funktionsfähigkeit eingeschränkt hätten - eine erstaunliche Behandlung erfahren", sagte Straus gegenüber Live Science.

Originalartikel zu Live Science.

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