Männliche Spinnen lassen Mates sie für den Sake der Kinder essen

Der unfreundliche Akt des Schlachtens und des Essens deines Partners nach dem Geschlecht, das durch die weibliche Spinne der schwarzen Witwe und Gottesanbetung typisiert wird, kann für gesündere Babys sorgen, schlagen neue Forschung vor.

Die Forscher fanden heraus, dass eine männliche Orb-Netz-Spinne das ultimative evolutionäre Opfer bringt: sein Leben für die Gesundheit seiner Nachkommen zu geben.

Sexueller Kannibalismus ist die Handlung eines Partners, der den anderen nach dem Sex isst. In der Netzspinne Argiope Bruennichi, das Weibchen versucht, das Männchen zu Beginn der Paarung zu packen und zu verpacken, damit sie beim Sex mit ihm essen kann. Im Labor überleben nur etwa 30 Prozent der Männchen ihre erste Paarung, aber indem sie das Weibchen an ihnen nagen lassen, verlängern die Männchen den Geschlechtsakt, wodurch es wahrscheinlicher wird, dass sie ihren Partner besamen.

Von diesen Überlebenden findet die Hälfte einen zweiten Partner, während die anderen es erneut für dasselbe Weibchen versuchen. Aufgrund der männlichen Anatomie sind zwei Kopulationen die Grenze. (Wenn du ein Leben ohne Sex hast, ist es das wirklich wert weiter zu machen?)

"Zwei Haupthypothesen erklären die Evolution von sexuellem Kannibalismus", sagte Studienforscher Klaas Welke von der Universität Hamburg zu LiveScience in einer E-Mail. Die Männchen könnten sich anbieten, "um Zugang zu Paarungsmöglichkeiten zu bekommen und ihre Paarungsdauer zu verlängern". Oder, sagte Welke, es könnte eine "väterliche Investition in ihre eigenen Nachkommen sein, und sie versorgen die Weibchen mit Nährstoffen".

Im Fall der Netzspinne sind Männchen viel kleiner als ihre Partner; bei dieser Art sind sie nur ein Zehntel so schwer, und die Forscher waren sich nicht sicher, wie viel Nährwert die Weibchen von solchen Pipsqueak-Partnern bekommen können.

Um zu sehen, ob der Verzehr ihrer Partner weiblichen Spinnen einen ernährungsphysiologischen Vorteil verschaffte, teilten die Forscher die weiblichen Spinnennetz-Spinnen ihrer Laborsammlung in drei Gruppen auf, die es ihnen erlaubten, sich mit einem, zwei oder drei Männchen zu paaren. Die Hälfte jeder Gruppe von Frauen durfte auch ihre Partner essen, während die anderen Forscher in den anderen Fällen das Männchen aus den Gelenken seines Partners retteten.

Sie analysierten dann die Eier und die daraus resultierenden Nachkommen jeder Frau. Sie zählten und wogen die Eier und überwachten, wie viele Nachkommen simulierte Kaltwetter-Szenarien überlebten - etwa 46 Grad Fahrenheit (8 Grad Celsius) - und eine 20-wöchige Hungersnot.

Die Forscher dachten, dass der Nährstoffbonus von mehreren Freunden und Mahlzeiten sich auf Frauen auswirken könnte. Es tat es nicht. "Wir waren überrascht, weil wir erwartet hatten, dass die Wirkung des männlichen Verzehrs mit jedem weiteren konsumierten Mann zunehmen würde", sagte Welke.

Was sie jedoch sahen, war, dass jeder Kannibalismus zu gesünderen Nachkommen führte, die besser überlebten und größere Eier hatten.

"Unsere Ergebnisse deuten auf eine väterliche Investition von Männchen in ihre Nachkommenschaft hin", sagte Welke. "Sexueller Kannibalismus kann den männlichen Fortpflanzungserfolg steigern und kann bei einer Spezies mit einer hohen Vaterschaftsversicherung und einer niedrigen Rate von Polyandrie, wie sie sich in dieser Form findet, sehr vorteilhaft sein Argiope Bruennichi. "

Die Studie wurde in der Januar-Ausgabe 2012 der Zeitschrift Animal Behavior veröffentlicht.

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