Alte Bandwurm-Eier fanden im versteinerten Haifisch-kacken

Alte Bandwurmeier, die in einem 270 Millionen Jahre alten Haikot gefunden wurden, legen nahe, dass diese Parasiten Tiere viel länger geplagt haben als bisher bekannt, sagen Forscher.

Bandwürmer haften an den Innenwänden des Darms von Wirbeltieren - Kreaturen mit Rückgraten wie Fische, Schweine, Kühe und Menschen. Wenn diese Parasiten das Erwachsenenalter erreichen, entfesseln sie ihre Eier über den Kot ihrer Wirte auf der Welt.

Die Erforschung der frühen Geschichte solcher Parasiten von Wirbeltieren ist schwierig, da Fossilien dieser Parasiten, die auf das Alter von Dinosauriern oder früher zurückgehen, selten sind. Eine Möglichkeit, wie Forscher solche Fossilien ausgraben können, ist die Analyse von Koprolithen oder versteinerten Mists.

Wissenschaftler enthüllen nun, dass sie einen spiralförmigen Koprolit von einem Hai gefunden haben, der eine Gruppe von 93 ovalen Bandwurmeiern enthält. Einer von ihnen enthält sogar eine sich möglicherweise entwickelnde Larve, die eine Ansammlung von faserartigen Objekten enthielt, die möglicherweise die Anfänge von Haken waren, die verwendet wurden, um sich an den Darm eines Wirts als Erwachsene anzuhaften.

Die Fossilien, die im Süden Brasiliens gefunden wurden, stammen aus dem Paläozoikum (vor 251 Millionen bis 542 Millionen Jahren), bevor Dinosaurier die Erde durchstreiften. Dies geht um weitere 140 Millionen Jahre vor anderen bekannten Beispielen von Darmparasiten in Wirbeltieren zurück.

Die Eier sind jeweils nur etwa 150 Mikron lang oder etwa das Eineinhalbfache der durchschnittlichen Breite eines menschlichen Haares. Die Forscher entdeckten die Eier, indem sie Koprolithen in dünne Scheiben schneiden.

"Glücklicherweise fanden wir in einem von ihnen die Eier", sagte die Forscherin Paula Dentzien-Dias, Paläontologin an der Universität des Rio Grande in Brasilien, gegenüber LiveScience. "Die Eier wurden in nur einem dünnen Abschnitt gefunden."

Dieser Koprolit wurde mit mehr als 500 anderen an einer Stelle gefunden. Die Forscher vermuten, dass das Gebiet einst ein Süßwasser-Teich war, wo viele Fische während einer Trockenperiode zusammen gefangen wurden.

Das Mineral Pyrit, auch als Narrengold bekannt, wurde im Koprolit gefunden. Dies deutet darauf hin, dass in seiner Umgebung Sauerstoff verbraucht wurde, Bedingungen, die vermutlich dazu beigetragen haben, die Fossilien für Millionen von Jahren zu bewahren.

Es gibt keine Möglichkeit, sicher zu wissen, welcher spezifische Hai dieses Fossil zurückgelassen hat, da alle Haie ähnliche Därme haben (und somit kacken). Es ist unwahrscheinlich, dass der Bandwurmbefall den Hai tötete, der diesen Koprolithen verließ, es sei denn, der Befall war groß, sagte Dentzien-Dias.

Die Forscher untersuchen nun ähnliche Koprolithen am selben Aufschluss. "Wir müssen zwischen 500 Koprolithen wählen, welche geschnitten werden", sagte Dentzien-Dias.

Die Wissenschaftler haben ihre Ergebnisse am 30. Januar im Journal PLOS ONE detailliert beschrieben.

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