Menschen verwalteten Regenwälder Südostasiens seit Tausenden von Jahren

Die "unberührten" Regenwälder Südostasiens waren vielleicht noch ausgetrockneter als bisher angenommen.

Im heutigen Borneo, Sumatra, Java, Thailand und Vietnam begannen die Menschen bereits vor 11.000 Jahren, kurz nach dem Ende der letzten Eiszeit, Wälder zu verbrennen und Wälder zu bewirtschaften, um Nahrungspflanzen zu erhalten, wie eine neue Studie nahelegt.

"Es wurde lange geglaubt, dass die Regenwälder des Fernen Ostens unberührte Wildnis sind, wo der menschliche Einfluss minimal war", sagte Studienforscher Chris Hunt, ein Paläoökologe an der Queen's University Belfast, in einer Erklärung. "Unsere Ergebnisse weisen jedoch auf eine Geschichte von Störungen der Vegetation hin."

Hunt fügte hinzu, dass diese Veränderungen in der Vegetation nicht mit einer bekannten Periode des Klimawandels zusammenfallen, sondern "durch die Handlungen der Menschen verursacht wurden".

Die alten Menschen Südostasiens haben ihre tropischen Wälder nicht durch Reihen von Getreidepflanzen und Buchten von Haustieren ersetzt - Merkmale, die typisch für den Beginn der Landwirtschaft sind, zumindest in der eurozentrischen Sicht, erklärten Hunt und Kollegen im Journal Archäologische Wissenschaft letzten Monat. Vielmehr hätten die Einwohner der Region vielleicht differenziertere Systeme des Lebensunterhalts entwickelt, die oft neben der traditionellen Jagd und dem Sammeln arbeiteten, bevor der Reisanbau und andere Ackerbaubetriebe weit verbreitet wurden, so die Forscher.

Zum Beispiel scheinen die Menschen im Kelabit-Hochland von Borneo Wälder angezündet zu haben, um Land zu roden, um nahrungstragende Bäume zu pflanzen.

"Pollenproben aus etwa 6.500 Jahren enthalten reichlich Kohle, was auf das Auftreten von Feuer hinweist", sagte Hunt. "Während natürlich vorkommenden oder zufälligen Feuern in der Regel bestimmte Unkräuter und Bäume folgen würden, die in verkohltem Boden gedeihen, fanden wir Hinweise, dass diesem besonderen Feuer das Wachstum von Obstbäumen folgte. Dies zeigt, dass die Menschen das Land absichtlich bewohnten reinigte es von der Waldvegetation und pflanzte an seiner Stelle Nahrungsquellen. "

Hunt wies auch darauf hin, dass die Sagopalme Neuguineas - eine Pflanze, die den stärkehaltigen Grundnahrungsmittel-Sago hervorbringt - erstmals vor über 10.000 Jahren entlang der Küste von Borneo auftauchte.

"Dies hätte eine Reise von mehr als 2.200 Kilometern von seiner Heimat Neuguinea mit sich gebracht, und seine Ankunft auf der Insel steht im Einklang mit anderen damals bekannten maritimen Reisen in der Region - ein Beweis dafür, dass die Menschen die Sago-Samen importierten und anpflanzten." Hunt sagte in einer Erklärung.

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