Die "Walking" Stone Heads der Osterinsel lassen die Debatte aufhorchen

Eine Idee, die darauf hindeutet, dass massive Steinstatuen, die die Osterinsel umkreisten, möglicherweise in den Ort "gelaufen" wurden, ist in Kontroversen geraten.

Im Oktober 2012 entwickelten die Forscher die "Walking" -Theorie, indem sie eine 5-Tonnen-Replik einer der Statuen (oder "Moai") erstellten und sie tatsächlich in eine aufrechte Position brachten, und haben eine gründlichere Begründung in der Zeitschrift veröffentlicht Juni-Ausgabe des Journal of Archaeological Science. Wenn die Statuen an ihren Platz gebracht würden, müssten die Insulaner die Palmen der Insel nicht abschneiden, um Platz für die massiven Schnitzereien zu schaffen, argumentieren die Forscher.

Die Ergebnisse könnten helfen, die traditionelle Geschichte der Osterinsel, oder Rapa Nui, zu demontieren: "Eine verrückte wahnsinnige Gruppe zerstörte ihre Umwelt", indem sie Bäume fällen, um gigantische Statuen zu transportieren, sagte Studienkoautor Carl Lipo, Anthropologe an der California State University , Langer Strand.

Aber nicht jeder auf dem Gebiet ist überzeugt. Während einige Experten die Demonstration als überzeugend empfinden, halten es andere für unwahrscheinlich, dass die großen Statuen auf dem hügeligen, unebenen Gelände der Insel aufrecht gehen könnten.

Altes Rätsel

Die majestätischen Felsstatuen von Rapa Nui (auch Steinköpfe der Osterinsel genannt) waren ein Geheimnis, seit die Europäer im 18. Jahrhundert auf der Insel im Pazifik vor der Westküste von Chile ankamen. Obwohl die Insel bei der Ankunft der Polynesier im 13. Jahrhundert von einem riesigen Palmenwald bevölkert war, fanden die ersten europäischen Entdecker massive Megalithen auf einer entwaldeten, mit Steinen bedeckten Insel mit nur 3.000 Menschen.

In der Vergangenheit schlugen Archäologen vor, dass eine verlorene Zivilisation alle Bäume fällte, um Wege zu schaffen, um die megalithischen Strukturen horizontal über Meilen auf Palmen zu rollen, die als "rollende Stämme" von den Steinbrüchen, wo sie geschaffen wurden, zu zeremoniellen Plattformen verwendet wurden . Diese Transportmethode hätte viele Menschen gefordert und zu Entwaldung und Umweltzerstörung geführt, die die Bevölkerung zum Einsturz gebracht hätten.

Gehende Statuen

Aber Lipo und seine Kollegen haben sich gefragt, ob das Sinn macht. Zum einen deuteten andere archäologische Beweise in Dörfern darauf hin, dass die Bevölkerung der Insel nie so groß war, und die Palmen, im Wesentlichen Hartholz mit einem weichen, schaumigen Material darin, würden von den rollenden Statuen zerquetscht werden, sagte Lipo.

Entlang der Straße zu den Plattformen sind Moai, deren Basen so gekrümmt waren, dass sie nicht aufrecht stehen konnten, sondern stattdessen nach vorne kippten, was bedeutet, dass diejenigen, die unterwegs waren, modifiziert werden mussten, sobald sie die Plattform erreichten. Das ließ die Forscher sich fragen, warum die Statuen überhaupt nicht aufrecht stehen sollten, wenn sie dazu bestimmt waren, an ihren Platz gerollt zu werden und nicht zu laufen, sagte Lipo

Und die Statuen, die auf den Straßen zu den Plattformen gefunden wurden, hatten alle eine breitere Basis als die Schultern, und die vorgeschlagenen physikalischen Modelle würden ihnen helfen, in aufrechter Position nach vorne zu klettern.

Um zu sehen, ob die Statuen vielleicht gegangen sind, transformierte das Team Fotos von einer 10 Meter hohen Statue (3 Meter) in ein 3D-Computermodell und erstellte dann eine 5 Tonnen schwere Betonreplik. Letzten Oktober, bei einer NOVA-Dokumentation, versuchte das Team, die Replik zu laufen, indem man Leute benutzte, die an jeder Seite Seile hielten, um die Statue auf einem Erdweg in Hawaii vorwärts und rückwärts zu rocken.

Die Statue bewegte sich leicht.

"Es geht von etwas, das man sich überhaupt nicht vorstellen kann, sich zu bewegen, um die Straße hinunter zu tanzen", sagte Lipo gegenüber LiveScience.

Die Macher gingen die Replik etwa 100 Meter in 40 Minuten; von dieser Demonstration und davon ausgegangen, dass die alten Erbauer bei ihren Jobs etwas Experten gewesen wären, vermutet Lipo, dass sie die Rapa Nui-Statuen ungefähr 1 km pro Tag bewegt hätten, was bedeutet, dass der Transport ungefähr zwei Wochen gedauert hätte.

In der neuen Arbeit stellt das Team die Hypothese auf, dass die Bauarbeiter die Sockel der Statuen so schnitten, dass sie sich nach vorne beugen, da es einfacher gewesen wäre, eine Statue mit einem gekrümmten Boden hin und her zu schaukeln. Dann hätten die Erbauer die Sockel abgeflacht, um die Statuen aufrecht zu halten, sobald sie die zeremoniellen Plattformen erreicht hatten.

Kein Zusammenbruch

Die Ergebnisse legen nahe, dass relativ wenig Menschen benötigt wurden, um die Statuen zu bewegen. Die Idee einer massiven Zivilisation, die wegen ihres Wahnsinns, Statuen zu bauen, kollabiert, erfordert daher ein Umdenken, sagte Lipo.

Stattdessen glaubt Lipos Team, dass die Bevölkerung wahrscheinlich immer klein und stabil sei.

Die polynesischen Siedler verursachten Entwaldung, indem sie den Wald schlitzten und verbrannten, um Platz für Süßkartoffeln zu machen, und durch die Ratten, die versehentlich auf die Insel gebracht wurden, die Palmnüsse aßen, bevor sie zu neuen Bäumen sprießen konnten. Aber diese Entwaldung ließ die Zivilisation nicht aussterben: Die Palmen waren den Insulanern ohnehin nicht wirtschaftlich nützlich, sagte Lipo.

Umstrittene Schlussfolgerung

"Es ist eine völlig plausible Hypothese", sagte John Terrell, ein Anthropologe am Field Museum in Chicago, der nicht an der Studie beteiligt war.

Die Kombination von Physik, archäologischen Beweisen, Satellitenbildern der Straßen und menschlicher Machbarkeit macht ihre Geschichte zwingend, erzählte Terrell gegenüber LiveScience.

Aber nicht jeder ist überzeugt.

Die Gehungshypothese beruht auf einer bestimmten Statuengeometrie; nämlich, dass alle Statuen eine breitere Basis als Schultern hatten, als sie bewegt wurden, sagten Jo Anne Van Tilburg, die Direktorin des Osterinsel-Statuen-Projekts, und ein Professor an der Universität von Kalifornien, Los Angeles, der nicht an der Studie beteiligt war .

Ihre Forschung von 887 Statuen auf Rapa Nui hat viel mehr Variation in diesem Verhältnis gefunden, sogar in Statuen, die auf dem Transport zu ihren zeremoniellen Plattformen gefunden sind.

Im Jahr 1998 nutzten Van Tilburg und andere vom Osterinsel-Statuenprojekt eine ähnliche Replik, um zu zeigen, dass das Bewegen der Statuen horizontal entlang paralleler Stämme auch funktionieren könnte.

"Ich glaube nicht, dass Sie eine sehr umständliche, schwierige Transportmethode erfinden müssen", sagte Van Tilburg gegenüber LiveScience.

Die präparierten Straßen von Rapa Nui seien uneben und uneben gewesen, und die Statuen hätten sich über hügeliges Gelände bewegt, sagte Christopher Stevenson, ein Archäologe an der Virginia Commonwealth University, der nicht an Lipos Studium beteiligt war.

Im Gegensatz dazu, "in der NOVA-Übung war es wie eine Flughafenrollbahn", sagte Stevenson.

Und die Replik, die das Team bewegte, ist auf der kleinen Seite für Statuen - von denen einige bis zu 12 Meter hoch sind und 75 Tonnen wiegen. Es ist nicht klar, dass die Methode für etwas viel Größeres arbeiten würde, sagte Stevenson.

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