Dino-Killing Asteroid hat Globalen Feuersturm ausgelöst

Der riesige Asteroideneinschlag, von dem man annahm, er habe die Dinosaurier vor etwa 65 Millionen Jahren ausgelöscht, mag den Himmel glühend rot gefärbt und einen katastrophalen globalen Feuersturm ausgelöst haben, sagen Forscher.

Die meisten Wissenschaftler glauben, dass der Massensterben, der als KT-Aussterben bekannt ist - der bis zu 80 Prozent aller Arten verschwinden ließ - durch einen Asteroiden oder Kometen verursacht wurde, der den 112 Meilen breiten (180 Kilometer) Chicxulub-Krater in sich ausmachte heute Mexiko.

Forscher, die ein neues Modell der Katastrophe erstellt haben, sagen, dass der Aufprall verdampfte Gesteinsbrocken hoch über die Atmosphäre des Planeten befördert hätte, wo sie sich zu sandkorngroßen Teilchen verdichtet hätten. Wenn es auf die Erde zurückfällt, hat das heiße ausgestoßene Gesteinsmaterial möglicherweise genug Wärme in die obere Atmosphäre abgegeben, um es bei 1782 Grad Fahrenheit (1.482 Grad Celsius) zu backen und den Himmel für einige Stunden rot zu färben.

Dieser Infrarot-Hitzepuls hätte wie ein Broilerofen funktioniert, entzündete Zunder und kochte jeden Zweig, Busch, Baum und im Grunde jedes Lebewesen, das nicht unterirdisch oder unter Wasser geschützt war, sagen die Forscher.

"Es ist wahrscheinlich, dass die gesamte Menge an Infrarotwärme einer 1-Megatonnen-Bombe entspricht, die alle vier Kilometer über die gesamte Erde explodiert", sagte der Forscher Douglas Robertson vom Cooperative Institute for Research in Environmental Sciences (CIRES).

Um eine Vorstellung von der enormen Energiemenge zu geben, die durch diesen Hitzepuls ausgelöst wird, stellen die Forscher fest, dass eine 1-Megatonnen-Wasserstoffbombe 80 Atombomben vom Hiroshima-Typ entsprechen würde und das Chicxulub-Ereignis etwa 100 Millionen Menschen hervorgebracht hat Megatonnen Energie.

Die globale Feuersturm-Theorie wurde schon früher vorgestellt, aber einige Wissenschaftler haben sie in Frage gestellt und behauptet, dass ein Großteil dieser intensiven Strahlung durch das fallende Gesteinsmaterial von der Erde blockiert worden wäre. Selbst nach Berücksichtigung dieser Abschirmung stellte das von Robertson und seinem Team geschaffene Modell jedoch fest, dass der Himmel noch genug aufgeheizt hätte, um die Wälder der Welt in Brand zu setzen.

Hinzu kommt eine Schicht überschüssiger Holzkohle, die in Sedimenten an der Grenze zwischen Kreide und Paläogen (K-Pg) gefunden wurde (vor ca. 65 Millionen Jahren datiert), die mit den globalen Bränden übereinstimmen würde. Andere Wissenschaftler hatten vorgeschlagen, der Ruß sei ein Trümmerteil des Aufpralls. Aber es gibt zu viel Kohle in dieser Schicht, die laut Robertson und seinen Kollegen durch den Asteroidenunfall allein auf der Erde deponiert wurde.

"Unsere Daten zeigen, dass die Bedingungen damals mit weit verbreiteten Bränden auf dem ganzen Planeten übereinstimmten", sagte Robertson. "Diese Bedingungen führten zu 100-prozentigen Aussterberaten für etwa 80 Prozent des gesamten Lebens auf der Erde."

Es gibt immer noch eine Debatte darüber, ob der Chicxulub-Einschlag die K-T-Auslöschung ausgelöst hat. Einige Forscher verbinden die Katastrophe mit der vulkanischen Aktivität im heutigen Indien und andere haben ihre Finger auf verschiedene Einschlagstellen wie den Shiva-Krater in Indien gerichtet.

CIRES ist ein gemeinsames Institut der University of Colorado Boulder und der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Die neue Forschung wurde diese Woche im Journal of Geophysical Research-Biogeosciences detailliert.

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