Uralte 400-Pfund-Lachs kÀmpfte mit Dolch-Like Teeth

Riesiger, spitzenlachsiger Lachs, der fast 400 Pfund wog. (180 Kilogramm) haben sich nach neuen Forschungen in den uralten Küstengewässern des Pazifischen Ozeans niedergelassen.

Die heute ausgestorbene Lachsart sei vor 11 bis 5 Millionen Jahren in kalifornischen Flüssen entstanden, so die Wissenschaftler. Der Fisch maß bis zu 9 Fuß (2,7 Meter) lang, mit spitzen Zähnen, die mehr als 1 Zoll (3 Zentimeter) lang waren. Obwohl seine dolchartigen Zähne tödlich für die Beute gewesen sein könnten, war der alte Lachs wahrscheinlich eher eine Filterfütterung als eine räuberische Spezies, was bedeutete, dass die Fische Wasser mit Plankton einnahmen, während sie schwammen, wie moderne pazifische Lachse tun, fügten sie hinzu.

Die ungewöhnlichen stacheligen Zähne des Lachses wurden wahrscheinlich verwendet, um zu kämpfen, um ihnen zu helfen, ihre befruchteten Eier zu verteidigen, nach Forschern der California State University, Stanislaus in Turlock, Kalifornien.

Das Forscherteam um die Vertebraten-Paläontologin Julia Sankey untersuchte 51 Fossilien der ausgestorbenen Lachsarten in Süß- und Salzwasser.

"Wissenschaftlich gesehen füllen unsere Forschungen über den Riesenlachs eine Lücke in unserem Wissen darüber, wie diese Lachse lebten und insbesondere, wenn sie sich vor der Migration stromaufwärts verändert haben, wie es moderne Lachse heute tun", sagte Sankey in einer Erklärung.

Moderne Lachse erfahren körperliche Veränderungen, vor allem in ihrem Schädel, vor dem Laichen, sagten die Wissenschaftler. Sie stellten fest, dass moderne männliche Lachse kämpfen werden, um ihre Eier zu verteidigen, und ihre alten Vorfahren zeigten wahrscheinlich das gleiche Verhalten.

Die neue Studie fand heraus, dass die Zähne von Riesenlachsen, die in Süßwasserumgebungen gefunden wurden, durchweg länger und stärker gekrümmt waren als die der Salzwasserfische und zeigten Abnutzungserscheinungen. Sie fügten hinzu, dass diese Unterschiede darauf hindeuten, dass der Lachs Veränderungen erfahren hat, bevor er flussaufwärts zum Laichen übergelaufen ist.

Die spitzen Zähne des Lachses könnten auch verwendet worden sein, um ein Zeichen der Dominanz zu zeigen, sagten die Forscher.

"Diese riesigen, spitzen Lachse waren erstaunliche Fische", sagte Sankey. "Man kann sich vorstellen, dass sie vor 5 Millionen Jahren von großen Bären aus dem Proto-Tuolumne-Fluss geholt wurden."

Sankey und ihre Kollegen präsentierten ihre Forschung am 27. Oktober auf dem jährlichen Treffen der Gesellschaft für Wirbeltierpaläontologie in Salt Lake City.

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