12-Year-Old Iceberg Tod vor der Kamera gefangen

Mitte Dezember zeichnete ein NASA-Satellit ein Bild vom Zerfall eines großen Eisbergs, der sich vor fast 12 Jahren von der Antarktis löste und seither den Südpolarmeer durchwandert.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass Eisberge bis zu einem Vierteljahrhundert überleben, wenn sie in der Nähe ihres Geburtsortes in den eisigen Gewässern der Antarktis bleiben. Doch wenn sie sich zu weit in den Norden verlagern, könnten die gewaltigen Eisbrocken schnell verschwinden, sagte Ted Scambos, Glaziologe am National Snow and Ice Data Center der University of Colorado, Boulder.

Im März 2000 löste sich der größte je gemessene Eisberg vom Ross-Schelfeis, einer massiven Ebene aus Eis, die sich an der Küste der Antarktis festklammert. Der Eisberg, genannt B-15, war 270 Kilometer lang und 40 Kilometer breit - fast so groß wie Connecticut. Mit der Zeit zerbrach der Eisberg in kleinere Stücke.

Eines dieser Stücke, bekannt als B-15J, wurde am 19. Dezember etwa 1.700 Meilen (2.700 km) südöstlich von Neuseeland gesichtet.

Anfang November war B-15J etwa 20 km breit, aber jetzt ist es auf ein paar Kilometer Breite zerfallen, während es durch wärmere Gewässer segelt, sagte Scambos OurAmazingPlanet.

Wie Eisberge geboren werden

Eisberge werden von Eisschollen geborgen, die die Auslässe von Gletschern sind und regelmäßig riesige Eisberge in einem natürlichen Prozess, der als Kalben bekannt ist, ins Meer treiben.

NASA-Forscher haben kürzlich einen riesigen Riss im Eisschelf des Pine Island Glacier in der West-Antarktis entdeckt und erwarten, dass das Regal in den kommenden Monaten kalben wird.

Obwohl das Abkalben ein natürlicher Prozess ist, unterliegen einige antarktische Schelfeis schnellen, manchmal katastrophalen Veränderungen, und Scambos sagte, dass das Verfolgen von Eisbergen, wenn sie schmelzen, ein guter Ersatz für Wissenschaftler ist, die versuchen zu verstehen, was mit Eisregalen im Allgemeinen in einer wärmenden Welt geschieht.

Eisregale fungieren im Wesentlichen als Türstopper für Gletscher. Wenn Eisschollen verschwinden oder schwächer werden, beschleunigen sich die Gletscher, werfen immer mehr Eis in den Ozean und erhöhen den Meeresspiegel.

Scambos sagte, dass B-15J sich schnell auflöst. "Es ist ähnlich wie bei Schelfeis, wenn sie eine schnelle Erwärmung durchmachen", sagte er.

Kleinere und kleinere Stücke

"Eisberge machen eine Art Vorlauf durch den Klimawandel, wenn sie nach Norden abdriften", sagte Scambos. "All die Dinge, die in Bezug auf das Schmelzen auf der Unterseite und das Schmelzen auf der Oberfläche entstehen, geschehen alle mit hoher Geschwindigkeit und dramatisch mit diesen großen, tafelförmigen Bergwerken."

Scambos sagte, Forscher versuchen, einige hochauflösende Satellitenbilder von B-15J zu erhalten, da es weg schmilzt, aber es ist schwierig. Der Eisberg bewegt sich zwischen 16 und 24 Kilometern pro Tag und es ist eine Herausforderung, den richtigen Satelliten für solch detaillierte Bilder - ein von Taiwan betriebenes - auf ein so kleines Ziel zu richten.

Die großen Stücke des Eisbergs B-15 haben den größten Teil des Alphabets durchlaufen, sagte Scambos. "Es geht mindestens B-15X, aber die Briefstücke fangen an, in mehr Stücke abzubrechen - und unter 10 Kilometern niemand verfolgt sie, so dort buchstäblich Tausende von Stücken von B-15 herumschweben", sagte er.

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