Winzige Tänzer: Treffen Sie 7 neue Pfau-Spinnenarten

Sie sind verschwommen. Sie sind bunt. Und sie winken mit den Beinen in der Luft, als ob es ihnen egal wäre.

Sie sind Pfauenspinnen, eine Gruppe kleiner Spinnentiere, die klein sind, aber Riesen in der Charisma-Abteilung, am besten bekannt für ihre brillanten Farben und energischen Balz- "Tänze" - ähnlich wie die auffälligen Pfoten mit Pfeilen, die die Spinnen inspirierten. Name.

Und die Wissenschaftler haben kürzlich sieben neue Pfauenspinnenarten beschrieben - also lass die Spinnen-Tanzparty beginnen!

Die Forscher fanden die neu beschriebenen Arten - alle in der Gattung Maratus - in West-Australien und Süd-Australien, die Gesamtzahl der bekannten Maratus Arten bis 48. Die Spinnen in dieser Gattung messen im Durchschnitt etwa 0,16 bis 0,20 Zoll (4 bis 5 Millimeter) lang, mit Weibchen ein bisschen größer als die Männchen.

Weibchen, die zu dieser Gattung gehören, tendieren dazu, in verschiedenen Brauntönen gesprenkelt zu werden. Aber es ist die dramatische Färbung der Männchen, die ins Auge sticht und Biologen dazu bringt, ihnen witzige Spitznamen wie "Sparklemuffin" zu geben, die 2015 einer Pfau-Spinnenart verliehen wurde. Farben und Muster sind auf den Bäuchen der Männchen zu sehen "Fan" - eine flache Struktur, die während der Balz des Mannes auf das Weibchen gehoben wird.

Auffällige Farben und ausgefallene Beinarbeit

In einer der neuentdeckten Arten Maratus BuboMännchen tragen ein besonders markantes Muster in schillernden Rot- und Blautönen. Laut Studienautor Jürgen Otto erinnerte das Muster ihn und Co-Autor David Hill an das Gesicht einer Eule und inspirierte sie dazu, die Art "Bubo" nach der Gattung der gehörnten Eulen zu benennen.

Eine andere neue Spezies, Maratus Tessellatus, ist nicht so farbenfroh wie seine Cousins, aber führt während seines Balztanzes unglaublich schnelle "Fußarbeit" aus. Otto notierte in einer Fotobeschreibung von M. tessellatus dass die Spinne ihren Unterleib nicht so anhebt wie viele ihrer Verwandten, was ihre Abhängigkeit von schnellen Beinbewegungen erklären könnte, um einen Eindruck auf interessierte Frauen zu machen.

Einige der neuen Arten - M. bubo, M. Lobatus und M. tessellatus - wurden ursprünglich vom Wildlife-Fotografen und Insektenpädagogen David Knowles entdeckt, der Otto wegen der ungewöhnlichen Sichtungen kontaktierte. Knowles 'Beschreibungen und Bilder führten Otto und Hill dazu, die Spinnen zu lokalisieren und schließlich zu beschreiben.

Otto, ein Milbenbiologe und Spinnenenthusiast, erzählte Live Science, dass seine Faszination für Spinnen in der Kindheit begann. Aber erst als er nach Sydney zog und 2005 seine erste Pfau-Spinne entdeckte, die sich "einfach in meinen Pfad hüpfte", entwickelte er ein alles verzehrendes Interesse an der Gruppe. Gegenwärtig hält er Hunderte von ihnen in verschiedenen Lebensphasen in seinem Haus für wissenschaftliche Beobachtung und Fotografie. Otto gab zu, dass er einen Haufen Blätter auf dem Esstisch aufbewahrte, um ihn als fotografisches Setting für die Spinnen zu verwenden, aber er musste ihn schließlich bewegen, nachdem seine Frau sich beschwert hatte.

"Ich mache nichts anderes", sagte er. "Meine ganze Freizeit ist den Spinnen gewidmet."

Heranzoomen

Und ein Großteil dieser Zeit wird damit verbracht, sie - typischerweise aus einer Entfernung von weniger als einem Zoll - mit einer speziellen Makro-Linse zu fotografieren, die seine winzigen Objekte bis zu fünf Mal vergrößert. Die Spinnen, sagte Otto, scheinen die Kamera nicht zu bemerken. Sie neigen dazu, ihn zu ignorieren - oder auf seine Linse zu springen.

"Ich verliere sie oft", sagte er. "Manchmal verbringe ich so viel Zeit damit, nach den Spinnen zu suchen, wie ich sie fotografiere."

Otto schätzte, dass er im Laufe der Jahre Hunderttausende Fotos von Pfauenspinnen gemacht hat, von denen er einen kleinen Teil auf Flickr-Alben veröffentlicht. Das mag übertrieben klingen, aber Otto erklärte, dass es bei Tieren, die noch nie zuvor gesehen wurden, "alle Aspekte" von Männern und Frauen - ihre Körperteile und Körperhaltungen aus jedem Blickwinkel und in verschiedenen Positionen - unbedingt aufzunehmen gilt . Für Otto bedeutet das, möglichst viele Bilder der lebenden Tiere einzufangen.

"Wenn sie in Alkohol konserviert werden, ändern sie ihre Farbe", sagte Otto zu Live Science. "Die Fotos zeigen, wie sie aussehen, wenn sie am Leben sind."

Ironischerweise hat Otto nie die wahren Farben der Pfauenspinnen gesehen - er ist teilweise farbenblind. Auch wenn er vielleicht nicht alle Farben der Spinnenkörper wahrnehmen kann, hofft er doch, dass seine Bilder und Videos dazu beitragen können, ihren einzigartigen Charme auch anderen zu vermitteln - vor allem denjenigen, die vielleicht gar keine Spinnen finden.

"Ich habe Leute sagen hören:, Ich hasse Spinnen, aber ich liebe diese! '", Sagte Otto. "Wenn Menschen von Arachnophobie zu Arachnophilen würden, wäre das meine größte Errungenschaft."

Die Ergebnisse wurden online 22. Mai in der Zeitschrift Peckhamia veröffentlicht.

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