Bumpier Flights Ahead auf Erwärmung Planeten, Studie schlägt vor

Transatlantische Flugpassagiere könnten erwarten, in Zukunft sicherer mit ihren Sicherheitsgurten sitzen zu bleiben, laut einer neuen Studie, die besagt, dass der Klimawandel zu mehr Turbulenzen im Flugzeug führen könnte.

Bis zur Mitte des Jahrhunderts könnte die Turbulenzstärke über dem nordatlantischen Flugkorridor zwischen 10 Prozent und 40 Prozent steigen, und die Turbulenzfrequenz könnte zwischen 40 Prozent und 170 Prozent steigen, so die neue Studie, die heute (8. April) im Internet veröffentlicht wurde Zeitschrift Nature Climate Change.

Der Anstieg könnte erhebliche Auswirkungen auf die Luftfahrtindustrie haben, da rund 600 Flüge pro Tag den Nordatlantik-Transit von Europa nach Nordamerika und zurück ermöglichen.

Die Studienforscher konzentrierten sich auf Turbulenzen in der Luft, die auch ohne Wolken und Berge auftreten (was auch den Passagieren eine felsige Fahrt ermöglicht). Klare Luftturbulenzen treten auf, wenn Luftmassen, die sich mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten bewegen, in der Atmosphäre kollidieren, so dass sie für das bloße Auge unsichtbar und mit Radar oder Satellit kaum zu erkennen sind. Flugzeuge verbringen schätzungsweise 3 Prozent ihrer Flugzeit in Reiseflughöhe, die mit Turbulenzen durch klare Luft und 1 Prozent der Flugzeit in Luftturbulenzen mit mäßiger Intensität oder mehr zu tun hat.

Klare Luftturbulenzen sind mit großen Luftströmungen verbunden, den sogenannten Jet Streams, von denen erwartet wird, dass sie stärker werden, wenn der Globus wärmt. Forscher Paul Williams von der University of Reading im Vereinigten Königreich und Manoj Joshi von der University of East Anglia wollten wissen, wie der Klimawandel Turbulenzen beeinflussen könnte. [Infografik: Erdatmosphäre von oben nach unten]

Mit Computermodellen haben die Wissenschaftler eine Welt simuliert, in der Kohlendioxid in der Atmosphäre zwei vorindustrielle Werte erreicht. Eiskernstudien belegen diese vorindustriellen Werte bei etwa 278 ppm. Laut Messungen, die am Mauna Loa Observatory in Hawaii durchgeführt wurden, gibt es derzeit etwa 396 ppm Kohlenstoffdioxid in der Atmosphäre.

Die Forscher konzentrierten sich auf die turbulenten Monate Dezember, Januar und Februar auf dem Korridor des Nordatlantik-Fluges und fanden eine Verschiebung hin zu stärkeren Turbulenzen, insbesondere über 50 Grad nördlicher Breite, die Kanada und Südengland durchflossen, wo 61 Prozent der US-Streitkräfte lebten Winterflüge fliegen.

"Wir kommen zu dem Schluss, dass der Klimawandel bis Mitte dieses Jahrhunderts zu größeren Transatlantikflügen führen wird, wenn man davon ausgeht, dass dieselben Flugstrecken genutzt werden", schreiben die Forscher.

Daher müssten die Flüge mehr Umwege zurücklegen, was zu längeren Flugzeiten, mehr Treibstoffverbrauch und damit zu mehr Emissionen führen würde, die den Klimawandel weiter vorantreiben könnten.

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