Das digitale Zeitalter stellt neue Probleme f├╝r Historiker vor

Einige der heutigen Kinder werden zu Präsidenten, künstlerischen Koryphäen und berüchtigten Verbrechern. In einem Jahrhundert, lange nachdem sie ihre bemerkenswerten Taten vollendet haben, werden Historiker und Biographen versuchen, ihr Leben und ihre Zeit zu dokumentieren. Und dank der Verlagerung von schriftlichen auf digitale Aufzeichnungen werden sich die Wissenschaftler einer zukünftigen Vergangenheit einer ganz anderen Herausforderung stellen als die der zeitgenössischen Wissenschaftler.

Durch Twitter, Facebook und E-Mail wird ein Kind im Jahr 2010 über sein ganzes Leben hinweg einen Text produzieren, der die gesammelten Ergebnisse selbst der erfolgreichsten Gründungsväter wie John Adams und Thomas Jefferson in den Schatten stellt. Dieser Band wird die Probleme der historischen Forschung von der archäologischen Verwertung von seltenen Texten und Briefen auf den Prozess der Sichtung riesiger digitaler Informationsfelder verschieben, die sich durch legale Grauzonen von Unternehmens- und Privateigentum ziehen.

"Das Problem, dem wir gegenüberstehen, ist nicht der Verlust von Lese- und Schreibfähigkeiten oder das Ende der Elektrizität, sondern zu viele Informationen", sagte John Unsworth, Dekan der Bibliotheksschule der Universität von Illinois. "Es ist das Überflussproblem, nicht das Knappheitsproblem, auf das wir uns konzentrieren sollten. Es gibt sehr wenig, das nicht aufgezeichnet wird. Das große Problem, das wir haben werden, ist "Ich weiß, dass es irgendwo da ist, aber wo ist es?"

In Daten geschnitzt

Das Schreiben überlebt durch die Jahrhunderte hindurch, entweder durch die Inschrift in ein dauerhaftes Medium wie Stein oder Tierhaut, oder indem es sich so gründlich ausbreitet, dass die Chancen eine Kopie eines Textes bevorzugen, der durch die Zeit fortbesteht, sagte Unsworth. Während E-Mails und Blog-Posts nicht in Stein gemeißelt sind, verbreiten sie sich leichter und zahlreicher als jedes Medium in der Geschichte der Menschheit, und sie garantieren nur ihr Überleben für die Entdeckung durch zukünftige Historiker.

"Die größte Hoffnung der digitalen Information auf das Überleben ist ihre bemerkenswerte Fähigkeit zur Verbreitung. Sogar eine einzige E-Mail-Nachricht hinterlässt Kopien und Spuren von sich selbst auf Dutzenden von Servern, während sie von mir zu Ihnen durch das Internet gelangen ", sagte Matthew Kirschenbaum, stellvertretender Direktor des Maryland Institute for Technology in the Humanities der University of Maryland.

"Fügen Sie das Potenzial für Sicherungskopien an jedem Standort hinzu, und Sie beginnen zu sehen, was ich meine. Sobald Informationen im Web sind, ist es fast unmöglich, sie vollständig zu löschen. "

Auch wenn YouTube-Videos und Instant Messages flüchtiger erscheinen als illuminierte Manuskripte oder Steinschnitzereien, wurde fast jede Information, die über das Internet weitergegeben wurde, von jemandem gespeichert, sagte Howard Rosenbaum, Professor für Informationswissenschaft an der Indiana University in Bloomington's School Bibliotheks- und Informationswissenschaft.

"Als Google Mail zum ersten Mal gestartet wurde, haben die Nutzer ihre Endbenutzervereinbarung nicht gelesen. Sie waren schockiert, als sie feststellten, dass Google auch dann noch ihre E-Mails speichern würde, wenn sie Google Mail verlassen würden", sagte Rosenbaum. "Ebay hat jede Transaktion gespeichert, die jemals stattgefunden hat. Sie sparen alles. "

Neben den Unternehmen und Einzelpersonen, die digitale Informationen bewahren, haben sich die Institutionen auch dem Schutz der immensen Informationsmenge im Internet verschrieben.

Das Internet-Archiv, eine gemeinnützige Organisation, die 1996 gegründet wurde, hat fast jede Version jeder öffentlich zugänglichen Webseite, die seit ihrer Gründung veröffentlicht wurde, gespeichert, sagte Unsworth. In ähnlicher Weise hat sich die Kongressbibliothek mit Twitter zusammengetan, um jeden Tweet zu speichern.

Mit so viel Material, das an so vielen Orten eingespart wurde, verlagert sich das Problem für zukünftige Historiker von einer Suche nach seltenen Stücken zu einer riesigen Sammlung von Daten.

"Wir werden Strategien brauchen, um mit vielen Informationen umzugehen, und sie werden rechnerisch sein", sagte Unsworth. "Der zukünftige Historiker wird etwas Data Mining betreiben müssen."

Das Fülle-Problem lösen

Seit letztem Jahr hat das Internet Archive Daten mit einer Rate von 3 Terabyte pro Tag gesammelt. Zum Vergleich: Der gesamte Bücherbestand der Library of Congress, der größten Bibliothek der Welt, beträgt nach Angaben der Library of Congress nur etwa 20 Terabyte.

Twitter behauptet, täglich 50 Millionen Tweets zu verarbeiten. Mit 140 Zeichen pro Tweet ist das eine Masse von Briefen, die fast 1400 mal so groß ist wie die gesamten Werke von William Shakespeare, die alle 24 Stunden produziert werden.

Um das Material zu finden, das sie studieren wollen, müssen zukünftige Historiker, die die Gegenwart studieren, Computerprogramme entwickeln, die Informationen, die für ihre speziellen Interessen relevant sind, unter dem Rauschen der nahezu grenzenlosen Masse von Daten identifizieren können.

Programme, die relevanten Text von nutzlosem Text trennen können, existieren bereits, wie die Software-Kreditkarten-Unternehmen verwenden, um Konten für verdächtiges Verhalten zu überwachen, sagte Kirschenbaum. Übrigens haben einige Historiker bereits begonnen, diese Technologie zu verwenden.

Und wenn Historiker lernen könnten, mit diesen großen Datensätzen zu kämpfen, könnte ein ganz neues Feld der Geschichte entstehen, sagte Rosenbaum. Mit einer so großen Anzahl von gebildeten Menschen, die eine so große Menge an Schreibmaterial produzieren, konnten Historiker, wie nie zuvor, Sozialgeschichten im Gegensatz zu großmenschlichen Narrativen konstruieren.

"Anstatt sich auf ein Individuum zu konzentrieren, erlaubt diese Datenbank den Historikern, im Laufe der Zeit ein Profil einer gesamten Bevölkerung zu erstellen", sagte Rosenbaum.

Bevor Historiker jedoch Suchprogramme auf gesammelte E-Mails und Blogposts von zukünftigen Biographie-Themen anwenden können, müssen sie diese E-Mails zuerst erhalten. Da diese Daten zu den Unternehmen gehören, die das E-Mail- oder Social-Networking-Programm steuern, könnte es für Historiker schwierig sein, auf die Daten zuzugreifen.

"Die größte Herausforderung für die Forscher der Zukunft ist meiner Meinung nach nicht die technologische, sondern die rechtliche und die soziale", sagte Kirschenbaum.

Unternehmen gegen die Geschichte

In der Vergangenheit gehörten persönliche Mitteilungen wie Briefe nur den Menschen, die sie sendeten und empfingen. Bemerkenswerte Bürgerfiguren spendeten oft ihre Papiere Universitäten oder Museen, während die überlebenden Familienmitglieder anderer berühmter Leute Historikern Zugang zu den Korrespondenzen ihres Verwandten gewährten.

Aber in unserem digitalen Zeitalter gehören E-Mails und SMS genauso zum Unternehmen, das die Kommunikation besitzt wie zu den Korrespondenten, sagte Kirchenbaum.

"Jeder einzelne Onlinedienst hat seine eigenen Servicebedingungen, die es für andere Personen als denjenigen, der das Konto erstellt hat, schwierig oder fast unmöglich machen, Zugang zu erhalten", sagte Kirschenbaum. "Wir haben zum Beispiel gesehen, wie Soldaten und Frauen im Ausland getötet wurden, als die Familie und die Angehörigen versuchten, Zugang zu ihren E-Mail-Konten zu bekommen. Es war nicht immer möglich, und einige Fälle sind vor Gericht gegangen. Angesichts dessen können Sie sich die Art von Hürden vorstellen, denen sich Wissenschaftler und Archivare stellen müssen. "

Dieses Problem wird nur noch schlimmer. Im Gegensatz zu den Anfängen des Internets, als Menschen autonome, individuelle Webseiten für sich selbst kreierten, gelangen immer mehr persönliche Informationen auf Plattformen von Intermediärunternehmen wie Facebook oder MySpace.

Diese Informationen werden nicht nur im Besitz dieser Unternehmen, sondern die Passwortwand, die verhindert, dass Facebook-Seiten angezeigt werden, verhindert auch, dass Archivorganisationen wie das Internetarchiv die Seiten aufzeichnen, sagte Unsworth.

"Unternehmen gelten rechtlich als Personen im US-Recht und haben die gleichen Rechte, einschließlich der Rechte an Privatsphäre", sagte Unsworth. "Es ist ungeheuer schwierig, an diese Dinge heranzukommen, und es dauert selten lange genug, um die Privatsphäre zu verlassen Jesus hatte einen wirklich guten Anwalt, wir hätten nie von ihm gehört. "

Um dieses Problem zu umgehen, können Benutzer explizit eine Notiz schreiben, die die Veröffentlichung ihrer E-Mails nach ihrem Tod sicherstellt. Oder besser noch für Historiker, laden Sie alle ihre E-Mails auf eine Festplatte, zu welchem ÔÇőÔÇőZeitpunkt die E-Mails nicht mehr unter Unternehmensbeschränkungen sind, sagte Unsworth.

Aber selbst ein großer Teil der historischen Dokumente der Zukunft bleibt in einem Firmentresor verschlossen, für Historiker wird das kein neues Problem sein. Von verlorenen Sprachen bis hin zu fehlenden Texten ist die Erstellung einer Erzählung aus Teilinformationen seit dem antiken griechischen Historiker Herodot Teil der Geschichtsschreibung und wird so gut in die Zukunft gehen.

"Es ist wahr, dass dies Probleme sind, aber es lohnt sich, daran zu denken, dass es keine neuen Probleme sind", sagte Unsworth.

"Die kulturelle Aufzeichnung ist immer partiell. Der Grund, warum das Zeug fehlt, könnte sich ändern, aber es wird immer Dinge vermissen. "

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