Dinosaurier aufgraben ... und die Knochen halten

MARMARTH, N.D. - Ende Juli sind es hier in den Ödländern an der Grenze zwischen North Dakota und Montana 110 Grad Celsius, als die Spitzhacken gegen den Hell Creek Rock herunterschwingen. Die Freiwilligen, die Klapperschlangen und Skorpione geplagt haben, um hier im wirbelnden Staub zu arbeiten, mögen aussehen, als wären sie im Gefängnis, aber sie sind in einer Zeitmaschine und reisen 65 Millionen Jahre durch Ausgrabungen durch Felsen zurück.

Und wenn diese Freiwilligen Glück haben, können sie die Knochen behalten, die sie finden.

Das als "Hell Creek Formation" bekannte Gesteinsbett ist eine der reichsten Fundgruben der Welt. Der Stein stammt aus dem Ende der Dinosaurierzeit, die von Flüssen gelegt wurde, die ostwärts zu einem Binnenmeer führten, das von Kanada bis zum Golf von Mexiko reichte.

Damals war das Land nicht mehr nur staubige Klippen und Schluchten wie heute, sondern auch üppige Feuchtgebiete, wie die Schuppen der Garne, Rochenzähne, versteinertes Holz und Schildkrötenpanzer überall bezeugen. Das Gebiet ist jetzt reich mit den Knochen von Triceratops, sowie Entenschnabelsaurier bekannt als Hadrosaurier, die als Erwachsene bis zu 35 Fuß lang waren.

Private Grabung

In der Ausgrabungssaison von Juni bis Mitte August wagen sich Amateur- und professionelle Paläontologen aus der ganzen Welt auf eine Ranch. Marmarth ist eine alte Eisenbahnstadt, in der die Züge nicht mehr halten. Das Ranchland gehört der Familie von Tyler Lyson, 23, Yale Doktorand und Mitbegründer der gemeinnützigen Marmarth Research Foundation. Lyson begann im Alter von 12 Jahren nach Dinosauriern zu graben.

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Fliegende Dinos


Heutige Dinos

Bis zu einem Dutzend oder mehr Freiwillige sind jede Woche in Marmarth, um nach antiken Schätzen zu suchen. Es werden Tage damit verbracht, nach neuen Fossilien zu suchen und die Koordinaten von Fundstücken mit GPS-Handgeräten zu markieren oder mit Pickel und Schaufeln an bestimmten Stellen bis zur Knochenschicht zu graben. Danach werden Schmutz und Sand mit Skalpellen und Pinseln sorgfältig von den Knochen abgeschabt. Im Labor werden die Fossilien mit Zahnstochern und Miniatur-Sandstrahlern und Presslufthämmern gereinigt.

Die wissenschaftlich wertvollsten Fossilien, wie mumifizierte Eindrücke von Dinosaurierhäuten, werden für weitere Forschungen aufbewahrt. Da die Ausgrabungen jedoch auf privatem Grund liegen, können die Teilnehmer mit Zustimmung der Stiftung Fossilien als Souvenirs behalten, ohne dass Genehmigungen für Ausgrabungen auf Bundes- und Bundesland erforderlich sind.

Lou Mazzella, 30, ein Kunstfachhändler in New York und Veteran von drei Grabungsjahreszeiten, hat Stücke von Triceratops Rüschen und half, mehr Fossilien in diesem Sommer in den Ödländern zu entlarven.

"Es gibt nichts Besseres, als etwas zum ersten Mal zu entdecken. Es ist die Aufregung, etwas Neues zu finden", sagte Mazzella.

Amateure gegen Profis

Während professionelle Paläontologen die Leidenschaft von Amateuren begrüßen, äußern viele Bedenken, dass Amateure den wissenschaftlichen Wert von Fossilien beeinflussen könnten, sagte Walter Joyce, Sammlungsmanager für Wirbeltierpaläontologie am Peabody Museum of Natural History in Yale.

Amateure können versehentlich Fundstücke beschädigen oder den Kontext, in dem Proben entdeckt werden, falsch oder unzureichend dokumentieren, oder Wissenschaftlern den Zugang zu Beispielproben verweigern.

Wenn es um die Marmarth Research Foundation geht: "Von all den Ausgrabungen, die ich kenne, sind sie die einzigen, die nur amateurhaft sind und sich dem wissenschaftlichen Kontext von Funden widmen", sagte Joyce. "Sie suchen so viel Hilfe von Fachleuten und sind so engagiert, dass sie professionell arbeiten, dass sie im Grunde Profis sind."

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