Yellowstone Rabbits Hop in Extinktion

Eine neue Studie fand heraus, dass Weißwangen Jack Hasen aus dem Greater Yellowstone Ecosystem verschwunden sind, wo die Hasen einst reichlich vorhanden waren.

Niemand weiß, was die Kaninchen zum Verschwinden gebracht hat, wie die von der Bronx Zoo-Wildlife Conservation Society durchgeführte Studie zeigt. Es könnte Krankheit, extremes Wetter, Prädation oder andere Faktoren sein, sagte Wildlife Conservation Society Naturschützer Joel Berger, Professor an der Universität von Montana.

Historische Aufzeichnungen von mehr als 130 Jahren zeigen, dass Weißschwanz-Jack-Kaninchen einst in Greater Yellowstone, einem 60.000 Quadratkilometer (23.166 Quadratmeile) Ökosystem, das sowohl Grand Teton als auch Yellowstone National Parks enthält, üblich sind. Die Studie ergab, dass seit 1991 keine Jack-Kaninchen-Sichtungen in Yellowstone bestätigt werden konnten und seit 1978 nur noch drei in Grand Teton.

Der Abgang der Stechkaninchen könnte erhebliche Auswirkungen auf die gesamte Region haben, einschließlich der Raubtiere der Kaninchen und anderer Beutetiere, sagte Berger.

Das Fehlen von Jack-Kaninchen könnte laut der Studie zu einer erhöhten Prädation durch Kojoten bei Jungelch, Pronghorn und anderen Huftieren führen. Anderswo, wenn Kaninchendichten fallen, wenden sich Raubtiere oft mehr dem Vieh zu. Aber ohne Basisdaten zu den Kaninchenzahlen in Greater Yellowstone wird die Bewertung der Auswirkungen auf Raubtiere wie Grauwölfe, die 1995 wieder in die Parks eingeführt wurden, schwieriger.

Berger sagte, Wildtier-Manager sollten erwägen, Weißschwanz-Jack-Kaninchen in Grand Teton und Yellowstone National Parks wieder einzuführen. Die Wiedereinführung könnte die dynamischen ökologischen Prozesse wiederherstellen, die intakt waren, bevor die Kaninchen aus dem Ökosystem verschwanden, sagte er.

Die Studie wird in der neuesten Ausgabe der Zeitschrift erscheinen Oryx.

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